COVID-19 – Port du masque chez les enfants: réponses aux questions courantes

COVID-19 – Port du masque chez les enfants: réponses aux questions courantes
Les enfants devraient-ils porter un masque? À partir de quel âge? Dans quelles circonstances? De quelle façon?

Le port du masque est maintenant obligatoire dans les transports en commun et les lieux publics fermés, partout au Québec pour les personnes de 10 ans et plus. Voici des réponses à quelques questions pratiques sur le port du masque chez les enfants.

Mis à jour le 24 août 2020



À partir de quel âge les enfants peuvent-ils porter un masque?

Selon Nicolas Vigneault, porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux (MSSS), les enfants peuvent porter un masque à partir de l’âge de 2 ans. Avant cet âge, le port du masque est dangereux en raison des risques d’étouffement.

« Il est toutefois fort probable que les jeunes enfants ne puissent pas porter un masque de façon adéquate, précise la Dre Marie-Joëlle Doré Bergeron, pédiatre au CHU Sainte-Justine. Si l’enfant touche constamment son visage ou son masque, il est alors préférable de ne pas lui demander d’en porter un. » Ce comportement peut être présent jusqu’à 6 ou 7 ans, mais varie d’un enfant à l’autre.

Dans quelles situations les enfants devraient-ils porter un masque?

Le port du masque permet de protéger l’entourage lorsqu’il est difficile ou impossible de garder une distance de 2 mètres entre les personnes, par exemple dans les lieux publics ou les commerces.

Le masque est d’ailleurs maintenant recommandé pour les enfants de 2 à 9 ans dans les transports en commun et les lieux publics fermés (ex. : boutiques, épiceries, restaurants, cinémas). Pour les personnes de 10 ans et plus, le masque est obligatoire dans les transports en commun et les lieux publics fermés.

Les élèves de 5e année et plus devront également porter le masque à l’école dans les aires communes comme les corridors de même que dans le transport scolaire.

Aucune étude n’a démontré que le masque non médical protège la personne qui le porte. L’utilisation d’un couvre-visage permet plutôt de réduire la propagation de ses propres gouttelettes qui pourraient contenir le virus. Le masque pourrait donc protéger les autres en diminuant le risque de transmettre la COVID-19 si on est infecté sans le savoir. Selon le gouvernement du Québec, les personnes qui se savent atteintes par la COVID-19 devraient toutefois rester chez elles.

Les enfants n’ont pas à porter un masque lorsqu’ils sont à la maison. De plus, le masque n’est pas nécessaire dehors s’il est possible de maintenir une distance de 2 mètres avec les personnes qui ne sont pas des membres de la famille.

Les enfants devront-ils porter un masque à l’école?

Quand le masque fait peur
Certains enfants pourraient avoir peur ou être anxieux à l’idée de porter un masque. « Il est alors possible d’apprivoiser le masque en le décorant, en portant un masque à la maison pour s’habituer ou en mettant un masque à une poupée ou une peluche que l’enfant aime », suggère la Dre Doré Bergeron.

À la rentrée scolaire, le port du masque devient obligatoire pour les élèves dès la 5e année dans les aires communes de l’école, comme les corridors de même que dans le transport scolaire. Le masque n’est toutefois pas nécessaire en classe ni à l’extérieur par exemple au moment de la récréation.

Le port du couvre-visage n’est pas obligatoire pour les autres élèves. Il est toutefois permis pour les élèves de la maternelle à la 4e année dans les aires communes et le transport scolaire.

Les enfants qui fréquentent les services éducatifs à l’enfance comme les CPE et les garderies ne sont pas tenus de porter le masque. Ces derniers seraient d’ailleurs trop jeunes, pour la plupart, pour porter un masque de façon adéquate.

Est-ce que certains enfants devraient éviter de porter un masque?

Le port d’un couvre-visage ne remplace pas les mesures d’hygiène comme la distanciation de 2 mètres, le lavage des mains et le fait d’éviter de toucher ses yeux, sa bouche ou son nez.

Les enfants de moins de 2 ans ne doivent pas porter de masque. Aussi, selon le MSSS, les personnes avec des difficultés respiratoires ne devraient pas porter un masque. « En fait, cela signifie que la personne ne doit pas être en difficulté respiratoire lorsqu’elle utilise le masque », explique la Dre Doré Bergeron. Par exemple, un enfant asthmatique peut porter un masque s’il n’est pas en crise.

« Un masque ne peut pas être porté par quelqu’un qui est incapable de le retirer lui-même, sans l’aide de quelqu’un d’autre, ajoute la pédiatre. On peut penser à des enfants avec des déficits moteurs ou des troubles cognitifs importants. »

Quelles consignes les enfants doivent-ils suivre quand ils portent un masque?

Selon le gouvernement du Québec, certaines précautions doivent être suivies lorsqu’on utilise un masque et celles-ci s’appliquent autant aux enfants qu’aux adultes.

  • Se laver les mains avant et après l’utilisation du masque.
  • Changer le couvre-visage s’il est humide, sale ou endommagé.
  • Ne pas garder le masque accroché au cou ou suspendu à une oreille lorsqu’on ne l’utilise pas.
  • Ne pas toucher le couvre-visage avec ses mains. Si cela arrive, laver ses mains.
  • Retirer le masque en tenant les élastiques, sans toucher le devant du masque.
  • Laver le couvre-visage dès le retour à la maison.

Bien porter le masque en image

 

Sources : Gouvernement du Québec, Gouvernement du Québec, Gouvernement du Canada, Académie américaine de pédiatrie

 

Kathleen Couillard – Naître et grandir

Naitre et grandir.com

 

Photo : GettyImages/FamVeld

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