Être exposé à plusieurs langues améliorerait les habiletés de communication

Être exposé à plusieurs langues améliorerait les habiletés de communication

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Les enfants exposés à plusieurs langues développeraient de meilleures habiletés de communication, croient des chercheurs américains.

30 mars 2016 | Les enfants exposés à plusieurs langues développeraient de meilleures habiletés de communication, croient des chercheurs américains. Comme ces enfants doivent considérer les besoins de leur interlocuteur pour savoir dans quelle langue s’adresser à lui, ils développeraient leur habileté à se mettre à sa place et à considérer son point de vue.

Les auteurs de l’étude sont parvenus à cette conclusion après avoir réalisé une expérience avec des enfants âgés de 4 à 6 ans. Les tout-petits étaient placés devant trois voitures de tailles différentes : une petite, une moyenne et une grosse. Un adulte les accompagnait. Cependant, celui-ci était placé de façon à ne voir que la moyenne et la grosse voiture. Il disait alors à l’enfant : « Je vois une petite voiture. Peux-tu faire rouler la petite voiture? »

Les enfants exposés à plusieurs langues à la maison étaient plus nombreux à se tourner vers la voiture de taille moyenne. Ces enfants prenaient donc la peine d’imaginer le point de vue de l’adulte et réalisaient que celui-ci ne pouvait pas savoir qu’il y avait une autre voiture plus petite. Une expérience similaire, mais simplifiée, a été menée avec des enfants de 14 à 17 mois. Les chercheurs ont obtenu les mêmes résultats avec ces tout-petits.

Les auteurs de l’étude ont également noté que les enfants n’avaient pas besoin d’être eux-mêmes bilingues pour bien réussir la tâche, mais seulement de côtoyer des gens utilisant différentes langues. Selon les chercheurs, les parents qui ne parlent qu’une seule langue pourraient donc aider leur enfant à mieux comprendre le point de vue des autres tout simplement en trouvant des occasions de l’exposer à d’autres langues.


Sources : npr, Psychological Science et Developmental Science

Kathleen Couillard – Agence Science-Presse

 

Photo : iStock.com/urbancow

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