Votre enfant boit-il assez d'eau à la garderie?

Votre enfant boit-il assez d'eau à la garderie?

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Selon une récente étude américaine, plusieurs garderies n’offriraient pas assez souvent de l’eau aux tout-petits.

14 mars 2013 – Rien ne vaut un grand verre d’eau pour étancher la soif des enfants. Pourtant, selon une récente étude américaine, plusieurs garderies n’offriraient pas assez souvent de l’eau aux tout-petits ou ne disposeraient pas des installations nécessaires pour qu’ils y aient facilement accès.

Quarante garderies ont été visitées dans le cadre de cette étude. Les chercheuses ont découvert que la plupart ne respectaient pas les politiques américaines de promotion et d’accessibilité de l’eau.

Bien que l’eau soit disponible dans 84 % des locaux des garderies visitées, seulement la moitié offrait un accès simple pour les enfants. Généralement, ces derniers devaient demander de l’eau à l’éducatrice s’ils avaient soif.

Seulement le tiers des garderies offrait la possibilité aux enfants de boire de l’eau quand ils le voulaient durant les périodes d’activité physique. Dans les autres installations, les chercheuses ont relevé que les enfants n’étaient pas nombreux à demander de l’eau lorsqu’ils avaient soif. Et durant les repas, la boisson principale était presque toujours du lait.

Les politiques américaines de promotion de l’eau stipulent qu’il faut aider les tout-petits à prendre la bonne habitude de boire de l’eau et que cette eau doit être accessible et gratuite pour tous les enfants. Par exemple, l’État du Connecticut exige que des fontaines d’eau potable ou des verres soient disponibles pour les enfants en tout temps. L’eau doit aussi être disponible et accessible dans les espaces de jeux extérieurs

À la maison aussi

« Je veux du jus! »
Les enfants ne devraient pas boire plus de 125 ml de jus par jour (½ tasse). Les fruits, aliments très riches en eau, sont une bonne alternative pour étancher la soif.

Les chercheuses recommandent aux parents de se renseigner sur les pratiques en matière de promotion de l’eau à la garderie. À la maison, ils devraient aussi se faire les promoteurs de l’eau comme boisson de choix, « une fois que les enfants ont eu leur dose de lait », précise. Kathryn E. Henderson, co-auteure de l’étude. Si l’enfant développe cette bonne habitude très jeune, elle persistera à l’âge adulte.

L’eau est essentielle à la bonne santé des tout-petits, rappelle-t-elle. Elle garde l’enfant hydraté, assure l’absorption des nutriments et facilite le transit intestinal. Et se désaltérer avec de l’eau, plutôt qu’avec du jus, contribue à prévenir l’obésité. Contrairement aux idées reçues, un verre d’eau ne coupe pas l’appétit de l’enfant.

Une fois que l’enfant n’est plus nourri au sein et qu’il commence à s’alimenter par lui-même, il est recommandé de lui proposer de l’eau régulièrement, en petites quantités, dans un biberon ou un gobelet. L’eau du robinet - sauf en cas de contre-indication - est adéquate. Avant l’âge de 4 mois, il faut faire bouillir l’eau, peu importe sa provenance.

 

Isabelle Burgun – Agence Science-Presse

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