Bisphénol A: les aliments en conserve sont sans danger, selon Santé Canada

Bisphénol A: les aliments en conserve sont sans danger, selon Santé Canada

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12 mars 2009 – Il n’y aurait aucun risque pour la santé de consommer des aliments en conserve, quels qu’ils soient, même si le revêtement intérieur des boîtes de conserve contient du bisphénol A (BPA).

Le BPA est une substance chimique utilisée dans la fabrication du polycarbonate, une matière plastique légère et résistante qui sert à fabriquer une multitude de produits, tels les bouteilles d’eau réutilisables et certains emballages alimentaires.

Il est également utilisé pour enduire l’intérieur des conserves avec du polycarbonate, afin d’éviter que le contenu de la boîte n’entre en contact avec le métal et que celui-ci se désagrège.

Mais lorsqu’on chauffe une boîte de conserve enduite de polycarbonate – lors de la fabrication ou au moment d’être consommée – des BPA se libèrent de la paroi et se mêlent aux aliments.

Or, dans le cadre d’études menées sur des rats, le BPA aurait perturbé leur système endocrinien : imitant les fonctions de l’oestrogène – l’hormone sexuelle féminine – le BPA aurait causé des malformations à la naissance et des problèmes de développement des jeunes rats.

Une quantité infinitésimale « sans danger »

Récemment, Santé Canada révélait avoir détecté la présence de BPA dans la plupart des cannettes de boissons gazeuses (sodas) ou de boissons énergisantes soumises à des tests.

Mais la quantité de BPA libérée - l’équivalent de 0,5 partie par milliard - était infime et très loin de celle à laquelle ont été soumis les animaux de laboratoire.

C’est pourquoi Santé Canada juge que le BPA contenu dans les canettes de boissons gazeuses ainsi que dans tout autre produit alimentaire en conserve ne pose aucun risque pour la santé.

« Il faudrait consommer plusieurs centaines de boîtes de conserve par jour pour dépasser le seuil de BPA jugé sécuritaire », indique Christelle Legault, porte-parole de Santé Canada.

Déjà, en mai dernier, on recommandait aux Canadiens de maintenir leurs habitudes alimentaires en ce qui a trait aux conserves. « Les consommateurs peuvent être rassurés que ces aliments sont sans danger et peuvent toujours faire partie d’un régime équilibré », affirmait-on1.

Précaution pour les nourrissons

Néanmoins, le ministère fédéral de la Santé se fait plus prudent concernant les nourrissons qu’il juge plus vulnérables aux effets du bisphénol A. C’est pourquoi le gouvernement canadien a entrepris récemment la rédaction d’un règlement visant à interdire l’importation et la vente des biberons qui contiennent du BPA.

D’après le chimiste Ariel Fenster2, il est possible que les enfants en pleine croissance soient plus vulnérables aux effets du BPA et il salue le recours au principe de précaution de Santé Canada.

Toutefois, il croit que le risque est extrêmement minime puisque des aliments naturels contiennent des substances oestrogéniques qui ne sont pas néfastes pour la santé. « Même le lait, avec un apport d’à peu près 400 nanogrammes d’oestrogène par jour, est une source plus importante de substance endocrinienne que le BPA des biberons », nuance-t-il.

 

Martin LaSalle – PasseportSanté.net

 

1. Santé Canada répond aux inquiétudes que suscite le bisphénol A dans les aliments en conserve, communiqué émis le 29 mai 2008 [consulté le 12 mars 2009].

2. Le professeur Ariel Fenster est l’un des membres fondateurs de l’Organisation pour la Science et la Société (OSS) du département de chimie de l’Université McGill. Pour visiter le site de l’OSS : www.oss.mcgill.ca/index.php. [Consulté le 12 mars 2009].

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