Parler de sexualité avec son enfant d'âge scolaire

Parler de sexualité avec son enfant d'âge scolaire
Parler de sexualité avec votre enfant est important. Comment le faire après 5 ans?


Dès la petite enfance, l’enfant se pose des questions sur son corps, ses différences avec l’autre sexe et sur sa naissance. C’est une curiosité naturelle qui fait partie de son développement. Entre 5 et 8 ans, l’enfant cherche surtout à mieux comprendre comment il a été conçu et les étapes de sa naissance. Ses questionnements peuvent aussi porter sur des choses qu’il a vues ou entendues ou sur des situations qu’il vit. Comme dans les autres aspects de son éducation, il est important de répondre aux interrogations des enfants au sujet de la sexualité.

Pourquoi parler de sexualité avec son enfant?

L’éducation à la sexualité comporte plusieurs aspects. Elle touche à l’identité sexuelle (genre féminin et masculin) et aux relations avec les autres. Elle a un effet sur l’image que l’enfant aura de lui-même, sur sa façon de vivre l’intimité et sur ses rapports affectifs avec les autres. En tant que parent, vous êtes la première source d’information sur la sexualité pour votre enfant. Lorsque vous abordez le sujet avec lui, vous l’aidez ainsi à :

  • mieux se connaître et développer une image positive de son corps;
  • apprendre le bon vocabulaire pour nommer ce qu’il vit et ressent;
  • devenir autonome et responsable de son corps (hygiène, santé, sécurité, besoins et sensations);
  • mieux apprivoiser les transformations à venir au moment de la puberté;
  • reconnaître et respecter ses limites et celles des autres;
  • tenir compte de ses émotions et de celles des autres dans ses relations;
  • être moins vulnérable et mieux outillé pour dénoncer un abus ou un mauvais traitement;
  • reconnaître et respecter les différences;
  • réfléchir aux modèles masculins et féminins qui lui sont présentés et, peu à peu, définir sa propre identité;
  • établir des liens harmonieux et égalitaires entre les sexes;
  • s’interroger davantage sur ce qu’il vit et ce qu’il voit autour de lui.

Comment parler de sexualité avec son enfant?

N’hésitez pas à demander du soutien ou à vous informer auprès du personnel du réseau de la santé et des ressources compétentes à l’école de votre enfant si vous en sentez le besoin.

Certaines questions de votre enfant peuvent vous rendre inconfortable, mais si vous les ignorez, il risque de sentir votre malaise et de chercher ses réponses ailleurs, mais peut-être pas où vous l’auriez souhaité. Il est donc préférable de les aborder avec lui.

Pour parler de sexualité avec votre enfant, vous n’avez pas à être un expert. Vous devez toutefois réfléchir à vos valeurs et à ce que vous voulez lui transmettre à propos de l’amour, du rapport à l’autre et de l’intimité. Plus cela sera clair pour vous, plus vous pourrez bien répondre à votre enfant et l’aider à y réfléchir.

Voici quelques éléments pour vous guider

Être honnête
Si vous n’avez pas la réponse à une question de votre enfant, vous n’avez pas à lui répondre immédiatement. Soyez honnête et dites-lui que c’est une bonne question, mais que vous avez besoin de temps pour y réfléchir et faire quelques recherches. Vous pouvez faire de même si une question de votre enfant vous met mal à l’aise. Il est toutefois important de ne pas l’ignorer et de lui revenir avec une réponse adéquate. Pour vous aider à répondre à ses questions, les livres pour enfants sur la sexualité sont pratiques.

Si parler de sexualité avec votre enfant n’est pas facile pour vous, faites-vous accompagner par un autre adulte qui est plus à l’aise que vous d’en discuter.

Tenir compte de son âge
Comme l’apprentissage de votre enfant se fait graduellement, donnez-lui juste un peu d’information à la fois. Puis, ajoutez peu à peu des détails sur les sujets déjà abordés. Soyez vrai, mais simple dans vos réponses.

Si votre enfant souhaite en savoir plus, il vous posera d’autres questions. Soyez attentif à ses besoins. Par exemple, s’il vous questionne sur sa conception et sa naissance, commencez par lui demander ce qu’il sait et comment il imagine les choses. Ses réponses vous indiqueront ce qu’il comprend et ce que vous pouvez lui dire.

Employer les mots justes
Les mots sont importants. Lorsque vous parlez à votre enfant, utilisez les mots exacts pour identifier les parties du corps. Pendant le bain, par exemple, rappelez-lui de bien laver ses bras, ses jambes et sa vulve ou son pénis. Ainsi, il apprend à connaître toutes les parties de son corps, y compris ses organes génitaux, sans qu’il y ait de tabous.

L’encourager à vous parler
Établissez une relation de confiance avec votre enfant pour lui permettre de poser ses questions et de vous parler de ses préoccupations. Rappelez-lui qu’il peut vous parler en toute confiance s’il voit ou entend quelque chose qui le rend mal à l’aise, que ce soit à la maison, à l’école ou sur Internet. Autant que possible, prévoyez chaque jour un moment où vous êtes calme et entièrement à l’écoute de ce que votre enfant pourrait avoir à vous dire, peu importe le sujet.

Mettez-vous à sa place et ne le jugez pas. Au besoin, posez-lui des questions lorsque l’occasion se présente pour l’inciter à vous parler : « Comment te sens-tu? », « Qu’en penses-tu? » ou « Que sais-tu sur ce sujet? ». En discutant ainsi avec lui, votre enfant aura le réflexe de se tourner vers vous lorsqu’il aura des questions.

Ne pas toujours attendre les questions
Certains enfants ne posent jamais de questions au sujet de la sexualité. Ils ont toutefois besoin de la même information que les autres. Profitez de situations de la vie quotidienne pour discuter de sexualité avec votre enfant. Par exemple, aidez-le à se poser les bonnes questions lorsque vous lisez une histoire ou regardez un film ensemble. Soyez attentif à ses réactions. Posez-lui des questions pour savoir comment il voit les choses.

Si une scène à la télévision, un événement, une parole ou un geste semble le perturber, parlez-en avec lui. Aidez-le à nommer ce qu’il ressent et à réfléchir aux conséquences que cette situation peut avoir pour lui, les autres, les personnages de l’émission, etc.

Parce que les parents aussi ont des questions…
Si vous vous posez des questions au sujet de la sexualité de votre enfant, consultez notre fiche sur Le développement psychosexuel de 5 à 8 ans pour y trouver des réponses aux questions les plus courantes des parents sur le sujet.

Précautions à prendre avec Internet

Votre enfant peut être exposé à des images qui ne sont pas de son âge, non seulement à la télévision, mais également en naviguant sur un ordinateur, une tablette ou un cellulaire. Ces images peuvent provoquer des malaises ou susciter des questions inattendues pour son âge.

Pour cette raison, placez l’ordinateur familial à un endroit central de la maison (ex. : salon, salle de jeu), et non dans la chambre de votre enfant ou dans un coin du sous-sol. Autant que possible, soyez présent lorsque votre enfant utilise l’ordinateur, une tablette ou un téléphone. Vous ne pourrez pas tout contrôler, mais il est préférable de ne pas le laisser seul devant un écran. Soyez attentif à ce qu’il regarde sur Internet et à la télévision.

De même, enseignez à votre enfant les règles élémentaires de prudence. Rappelez-lui de ne jamais transmettre de photos ou de renseignements personnels (ex. : nom, adresse, lieu de son école) à un inconnu, même s’il dit être un ami, que ce soit par courriel ou sur les réseaux sociaux (ex. : Facebook, Snapchat, Instagram, YouNow). Apprenez-lui aussi à ne jamais accepter de rencontrer un nouvel « ami » sans vous en parler et à ne jamais révéler ses mots de passe à ses amis.

Abus sexuels : ce que dit la loi
Si vous pensez que votre enfant ou un enfant de votre entourage est victime d
abus sexuels, vous devez le signaler à la police ou au bureau de la Direction de la protection de la jeunesse (DPJ) de votre région. Votre identité demeurera confidentielle. Noubliez pas que si un enfant sest confié à vous, cest quil compte sur votre aide. Au Québec, la Loi sur la protection de la jeunesse oblige quiconque à faire un signalement sil croit quun enfant a été victime dabus sexuel.

 

À retenir

  • Les enfants sont curieux et se posent des questions au sujet de la sexualité.
  • Il est important de parler de sexualité avec votre enfant, même s’il n’aborde pas lui-même le sujet. Sinon, il risque d’aller chercher les réponses à ses questions ailleurs.
  • Enseigner à votre enfant les règles à respecter sur Internet pour sa sécurité est essentiel.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Geneviève Parent, sexologue et psychothérapeute
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Décembre 2016

 

Photo : iStock.com/PeopleImages 

Ressources et références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUTKIDSHEALTH. Éducation sexuelle des enfants : 8 conseils aux parents. www.aboutkidshealth.ca
  • AGENCE DE LA SANTÉ PUBLIQUE DU CANADA. Les enfants sexuellement agressifs : guide à l’intention des parents et des enseignants. www.phac-aspc.gc.ca
  • CORNELLIER, Louis. « Quand les petits s’envoient en l’air », Le Devoir, 27 août 2016. www.ledevoir.com
  • E-ENFANCE. Danger des réseaux sociaux. www.e-enfance.org
  • HABILOMÉDIAS. habilomedias.ca
  • ICI RADIO-CANADA. Le contenu du projet-pilote d’éducation sexuelle dévoilé. ici.radio-canada.ca
  • LigneParents. L’éducation sexuelle en famille : comment accompagner son enfant dans son développement psychosexuel? ligneparents.com
  • LigneParents. L’orientation sexuelle : questions et réponses. ligneparents.com
  • MINISTÈRE DE L’ÉDUCATION ET DE L’ENSEIGNEMENT SUPÉRIEUR. Apprentissages en éducation à la sexualité : préscolaire et primaire. www.education.gouv.qc.ca
  • MINISTÈRE DE L’ÉDUCATION ET DE L’ENSEIGNEMENT SUPÉRIEUR. Éducation à la sexualité. www.education.gouv.qc.ca
  • LA SOCIÉTÉ DES OBSTÉTRICIENS ET GYNÉCOLOGUES DU CANADA. Le sexe et moi. www.masexualite.ca
  • RÉSEAU DE SANTÉ HORIZON. Trucs santé : les parents et l’éducation sexuelle saine de leurs enfants. fr.horizonnb.ca
  • ROBERT, Jocelyne. Ma sexualité de 0 à 6 ans. 3e éd., Montréal, Les Éditions de l’Homme, 2015, 88 p.
  • ROBERT, Jocelyne. Ma sexualité de 6 à 9 ans. 3e éd., Montréal, Les Éditions de l’Homme, 2015, 64 p.
  • UNE PORTE GRANDE OUVERTE. Comment protéger les enfants contre les abus sexuels. www.thedoorthatsnotlocked.ca
  • VIAU, Marie-France et Frédérique SAINT-PIERRE. La sexualité de l’enfant expliquée aux parents. Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2006, 208 p.
  • VIGNEAULT, Alexandre. « Ados, préados et réseaux sociaux », La Presse, 25 juillet 2016. www.lapresse.ca
  • VILLE D’OTTAWA. Astuces à l’intention des parents pour parler de sexualité. ottawa.ca

À lire aussi