Comment réagir quand une tragédie survient

Comment réagir quand une tragédie survient
Les enfants peuvent se sentir inquiets lorsqu’ils sont témoins de tragédies dans les médias ou dans leur entourage. Comment réagir?

Les enfants peuvent se sentir inquiets et démunis lorsqu’ils sont témoins des catastrophes et événements tragiques qu’ils voient dans les médias ou qui surviennent dans leur entourage. La plupart du temps, ils se tournent vers leurs parents et les autres adultes qui les entourent pour être rassurés et pour tenter de comprendre l’événement. Comment réagir?

En parler ou non?

Doit-on parler d’une tragédie très médiatisée (ex. : une tuerie dans une école, un écrasement d’avion ou un tremblement de terre) avec un enfant? S’il n’en parle pas, il n’est pas conseillé d’aborder le sujet avec lui, puisque cela risque de l’inquiéter inutilement. Toutefois, si un événement touche de près un enfant ou s’il aborde le sujet avec vous, mieux vaut ne pas minimiser ce qu’il a vu ou entendu et le lui expliquer avec des mots simples qui correspondent à son niveau de développement. Par contre, il faut le tenir loin des images violentes de l’actualité qui pourraient être traumatisantes pour lui.

Signes

Les réactions diffèrent d’un enfant à un autre et dépendent de son âge, de sa personnalité et du contexte. Votre enfant ne sait pas toujours exprimer ses craintes par des mots. Restez à l’affût des signes qui peuvent indiquer qu’il est perturbé :

  • Il pose beaucoup de questions sur l’événement ou a peur que quelque chose de semblable lui arrive (à lui ou à son entourage);
  • Il reproduit les scènes dont il a été témoin dans ses jeux;
  • Son comportement change : il est plus agité qu’avant, plus impatient, plus agressif, plus irritable ou plus colérique et pleure sans raison apparente;
  • Il a des troubles de sommeil : il refuse de dormir seul, il a soudainement peur du noir, il se réveille plusieurs fois par nuit, il fait des cauchemars ou il recommence à faire pipi au lit;
  • Il a souvent des maux de ventre, des maux de tête, des nausées;
  • Il manque d’appétit;
  • Il est plus anxieux qu’à l’habitude, il refuse d’aller à l’école et il ne veut plus quitter ses parents;
  • Il délaisse ses jouets et ses amis;
  • Il a de la difficulté à se concentrer.

Des façons d’aider son enfant

Voici quelques moyens d’aider votre enfant si vous sentez qu’il est perturbé par une tragédie.

Rassurer
Avant tout, votre enfant a besoin d’être rassuré. Durant cette période de stress, précisez à votre enfant si vous devez vous absenter et qui s’occupera de lui durant ce moment. N’hésitez pas à le cajoler et à passer du temps avec lui. Jouer avec lui peut aussi lui permettre d’exprimer ses émotions et ses inquiétudes.

Voici quelques façons d’aborder le sujet avec votre enfant s’il vous pose des questions ou si vous sentez qu’il est perturbé par les événements.

Être à l’écoute
Restez attentif à ce que vit votre enfant. Questionnez-le sur ce qu’il a compris de l’évènement. Rectifiez les faits au besoin. Vous pouvez l’inciter à vous parler en lui demandant comment il se sent par rapport à ce qui arrive, mais s’il n’a pas envie d’en parler, n’insistez pas. Vous pourrez y revenir plus tard avec lui. Respectez ses émotions et son rythme.

Répondre aux questions simplement
S’il vous pose des questions, répondez-y honnêtement en expliquant la situation de façon simple et en utilisant des mots qu’il comprendra. Inutile de donner trop de détails à votre enfant, car il risquerait de ne pas comprendre, et ces détails pourraient alimenter son anxiété au lieu de le rassurer. Insistez sur la rareté de tels événements.

Parler de vos émotions avec calme
Nommez vous aussi vos émotions, montrez votre compassion, mais évitez de vous montrer perturbé devant votre enfant. Dites-lui que vous comprenez qu’il peut se sentir inquiet. Rassurez-le en lui démontrant que vous êtes là pour lui, qu’il peut compter sur vous, et demandez-lui ce qui pourrait le rassurer. Passez plus de temps avec lui si vous sentez que cela le rassure.

Déculpabiliser l’enfant
Parfois, les enfants peuvent se sentir coupables. En effet, ils peuvent rapporter les évènements à eux-mêmes. Répétez-leur que ce n’est pas leur faute, qu’ils ne sont pas responsables de ce qui est arrivé. Rappelez-vous que pour les enfants, la conception de la distance et du temps n’est pas la même que pour vous.

Éviter l’exposition aux images violentes
Limitez le temps que votre enfant passe devant un écran de télévision ou devant l’ordinateur et soyez vigilant à propos de ce qu’il regarde. C’est d’autant plus important si l’enfant vient de vivre un drame. Offrez-lui plutôt des images positives. De votre côté, choisissez les émissions que vous regardez, même si votre enfant n’est pas dans la même pièce. Ne laissez pas la télévision et la radio ouvertes en permanence.

Agir
Malgré la tristesse d’un événement, démontrez de l’admiration pour ceux qui viennent en aide aux sinistrés et aux gens dans le besoin. Informez votre enfant sur les organisations qui offrent leur aide en cas de catastrophe et qui tentent de prévenir de nouveaux drames. Si possible, parlez en famille de ce que vous pourriez faire pour aider. Si votre enfant veut participer à une activité d’aide, encouragez-le. L’action est le meilleur remède pour chasser l’impuissance et l’anxiété liées à un événement malheureux.

Parler des mesures d’urgence en cas de catastrophe
Une tragédie peut aussi être l’occasion de faire le point avec votre enfant sur certaines mesures de sécurité. Que feriez-vous en cas d’incendie à la maison, ou s’il arrive un accident? Assurez-vous que votre enfant connaît les règles de sécurité de base et les mesures prises en cas d’urgence. Répétez-les au besoin sous forme de jeu. Le but n’est pas de l’inquiéter mais, au contraire, de le rassurer et de faire en sorte qu’il sache comment agir en cas d’urgence.

Demander de l’aide
Pour les enfants, comme pour les adultes, un événement tragique peut causer un stress prolongé, surtout s’il est survenu près d’eux et a un impact important sur leur vie. Il pourrait s’agir d’une anxiété difficile à contrôler. Si vous voyez que les signes de perturbation perdurent, n’hésitez pas à consulter un médecin, le CLSC de votre région ou un psychologue. Ce n’est pas un signe de faiblesse de demander une aide extérieure. Au contraire, c’est un réflexe sain et bénéfique pour la santé de tous.

 

Plan d’urgence et exercice de confinement
Depuis 2012, l’adoption du projet de loi 52 oblige les établissements scolaires à établir un plan d’urgence en cas d’événement violent, en collaboration avec le corps policier. Il appartient aux écoles et aux commissions scolaires de décider si ce plan inclut, ou non, un exercice de confinement, c’est-à-dire une simulation en cas d’irruption d’un tireur dans une école, comme on le fait habituellement pour les alertes d’incendie. Les avis sont partagés sur le bien-fondé d’un exercice de confinement chez les jeunes élèves. Si vous croyez que votre enfant pourrait être perturbé si l’école procède à un tel exercice, discutez-en avec le personnel enseignant et la direction pour prendre une décision éclairée sur la participation, ou non, de votre enfant.

 

Naitre et grandir.com

Révision : Ariane Leroux-Boudreault, doctorante en psychologie et intervenante en milieu scolaire
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Janvier 2016

 

Ressources et références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • HabilosMédias. Comment éviter que les jeunes soient bouleversés par la couverture médiatique de guerres ou de catastrophes. habilomedias.ca
  • Hôpital de Montréal pour enfants. Centre universitaire de santé McGill. Tragédie : en parler ou non avec votre enfant?. www.hopitalpourenfants.com
  • KUTLU, Nadielle. « Comment parler de fusillade aux enfants? », La Presse. 9 janvier 2015. www.lapresse.ca
  • LOVRE, Cheri. Crisis Management Institute. « Talking With Children/Students About the Sandy Hook Elementary Shooting ». 2012. www.maine.gov
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Aider les enfants et les adolescents à affronter les catastrophes. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • UNICEF. Parler d’une tragédie avec votre enfant. www.unicef.ca

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