L'image corporelle chez les enfants

L'image corporelle chez les enfants
Dès l’âge de 6 ans, certains enfants n’aiment pas leur corps. Comment favoriser une image corporelle saine chez un enfant?

Il n’y a pas que les adultes qui se soucient de leur image corporelle. En effet, dès l’âge de 6 ans, certains enfants n’aiment pas leur corps. Entre 6 et 12 ans, 40 à 50 % des filles souhaitent être plus minces. De nombreux garçons se trouvent également soit trop gros, soit trop petits.



Les causes d’une mauvaise image corporelle

Plusieurs facteurs peuvent influencer l’image corporelle d’un enfant.

  • Les médias
    Plus les enfants sont exposés à la télévision, aux magazines et aux jeux vidéo, plus ils peuvent être portés à croire que les modèles qui y sont présentés constituent de vrais standards de beauté. Ils ne réalisent toutefois pas que ces images sont souvent peu réalistes, notamment à cause des retouches faites à l’ordinateur. Dans certains dessins animés, le corps des jeunes filles et les vêtements renvoient une image particulièrement sexualisée de la femme. Les superhéros ont de longues jambes élancées, une taille de guêpe et des muscles gonflés à bloc. Lorsqu’il est exposé à ces images, l’enfant peut penser que le succès vient avec un corps semblable.
  • Les adultes
    Les commentaires de l’entourage à propos du corps peuvent renforcer les messages provenant des médias. Si les parents, les éducateurs, les enseignants ou les entraîneurs émettent des commentaires négatifs sur le corps d’un enfant, le risque qu’il développe une mauvaise image corporelle augmente. Il faut donc éviter de critiquer l’apparence d’un enfant et ne pas l’encourager à perdre ou à prendre du poids. Les parents ne devraient pas non plus valoriser l’apparence et la minceur, manifester leurs propres préoccupations corporelles ou commenter négativement les gens en surplus de poids.
  • Les amis
    Entre amis, plusieurs facteurs contribuent à développer des préoccupations au sujet de l’image corporelle. Les enfants peuvent en effet se livrer à des comparaisons ou à des commentaires désobligeants par rapport au poids. Ils partagent aussi parfois entre eux des informations et des méthodes pour contrôler ou modifier leur corps.
  • La personnalité
    Avoir une bonne estime de soi ainsi que des parents présents et aimants favorise une image corporelle positive. À l’inverse, les enfants perfectionnistes, sensibles à la critique, conformistes et inquiets ont tendance à accorder plus d’importance à l’apparence et à être insatisfaits de la leur.
  • Les changements physiques
    Les enfants n’aiment pas toujours les changements que leur corps subit lorsqu’ils grandissent. Le risque d’insatisfaction par rapport à l’image corporelle augmente d’ailleurs avec l’âge et atteint généralement un sommet au début de l’adolescence.

Comment aider votre enfant à développer une image corporelle saine

Voici quelques moyens pour favoriser une image corporelle saine chez votre enfant :

  • Amenez-le à prendre conscience que chaque personne est unique. Favorisez l’acceptation de cette différence chez lui et les autres;
  • Rassurez-le s’il est préoccupé par son apparence, et invitez-le à se confier à vous;
  • Faites-lui prendre conscience de tout ce que son corps lui permet d’accomplir;
  • Valorisez-le pour ses qualités personnelles, comme sa générosité, son sens de l’humour, sa créativité, etc.;
  • Limitez son utilisation des écrans. Expliquez-lui que les personnages à la télévision et dans les jeux vidéo sont des créations, des inventions, et que les photos dans les magazines sont transformées par des retouches. Demandez-lui s’il connaît une vraie femme ou un vrai homme qui a un corps semblable;
  • Aidez-le à trouver des activités physiques qu’il aime et bougez aussi avec lui;
  • Amenez-le à développer son sens critique quant aux moyens de contrôle du poids qui sont inefficaces et dangereux;
  • Soyez un modèle positif pour lui.

Image corporelle et troubles alimentaires

À force de se préoccuper de leur poids, plusieurs enfants finissent par se soucier également de ce qu’ils mangent. Dès l’âge de 8 ou 9 ans, certains adoptent des comportements pour maigrir ou gagner des muscles. Par exemple, ils commencent à suivre un régime amaigrissant, à éviter certains aliments, à sauter des repas et à faire plus de sport. Ces gestes peuvent avoir des conséquences graves, car cela peut retarder la croissance et la puberté, causer des carences nutritionnelles, des maladies et même dégénérer en troubles de comportements alimentaires.

Quand consulter?

Parfois, les problèmes d’image corporelle sont évidents, mais parfois ils sont plus subtils. Si vous remarquez que votre enfant dénigre son apparence, se pèse souvent, se compare négativement aux autres, devient nerveux ou irritable au moment des repas ou connaît la teneur en calories des aliments, il est important de consulter un professionnel de la santé.

 

Naitre et grandir.com

Recherche et rédaction : Stéphanie Côté, M. Sc., nutritionniste
Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Janvier 2016

 

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