Jouer dans le sable

Jouer dans le sable
En jouant dans le sable, votre enfant s’amuse tout en faisant de nombreux apprentissages.


Dès l’âge de 18 mois, un enfant peut faire de nombreuses expériences dans un carré de sable. Les premières fois qu’il est en contact avec le sable, le tout-petit commence par l’explorer en le touchant, en le faisant couler entre ses doigts et même parfois en le goûtant. Après cette phase exploratoire, il commence à véritablement jouer dans le sable.

Quels sont les bienfaits de jouer dans le sable?

Sur le plan sensoriel

Le sable permet de stimuler le toucher, car sa texture est nouvelle pour l’enfant. De plus, en suivant des yeux le sable qui coule de sa main, d’un tamis ou d’un entonnoir, le sens de la vue du tout-petit est également stimulé.

Sur le plan moteur

Jouer dans le sable stimule la motricité fine et la coordination oeil-main de l’enfant quand il remplit le seau de sable, le vide, le transvide dans un autre contenant, utilise une petite pelle, fait rouler des autos, y dessine avec une petite branche, etc.

Lorsqu’il joue dans le sable, le tout-petit est le plus souvent en position assise, ce qui l’oblige à maintenir son équilibre. Il doit d’ailleurs parfois faire des gestes rapides de protection pour éviter de tomber, comme placer une main au sol quand il étire l’autre bras pour saisir un objet.

Sur le plan intellectuel

Jouer dans le sable est aussi excellent pour développer l’imagination de l’enfant. Comme il n’y a pas une seule façon de jouer avec du sable, il peut s’amuser de différentes manières selon ses envies du moment. Par exemple, le tout-petit peut décider de faire une montagne décorée de petites roches ou un gâteau sur lequel des brindilles font office de bougies, de faire rouler de petites autos, de simuler un chantier de construction avec des camions à benne.

Quand le tout-petit cache des objets dans le sable puis les cherche, il intègre le concept de permanence de l’objet, à savoir qu’un objet qu’il ne voit plus continue tout de même d’exister. En jouant dans le sable, l’enfant développe aussi des stratégies pour réussir à atteindre un objectif. Il apprend, par exemple, de quelle façon bouger le tamis pour que le sable s’en écoule ou à doser la quantité d’eau qu’il doit ajouter au sable pour construire un château. Il peut aussi découvrir des notions de mathématiques s’il a une tasse ou des cuillères à mesurer et qu’il s’amuse, par exemple, à ajouter ½ tasse ou 3 cuillerées de sable à ses « recettes ».

Sur le plan affectif

Lorsque l’enfant joue seul dans le sable, il est le maître du jeu et c’est lui qui décide ce qu’il fait. C’est alors l’occasion pour lui de prendre des initiatives, de développer son autonomie et d’éprouver un sentiment de maîtrise. Par ailleurs, ses réalisations lui apportent de la fierté, ce qui contribue à son estime de soi.

Sur le plan social

Quand deux enfants jouent ensemble dans un carré de sable, ils doivent apprendre à partager l’espace et le matériel de jeu, à faire des compromis et à négocier pour que le jeu se déroule bien. Cela favorise le développement de leurs habiletés sociales.

Pour en savoir plus, consultez notre fiche d’activité Jeux de sable et habiletés sociales.

Il mange du sable…
Entre 1 et 3 ans, plus de 1 enfant sur 5 mange parfois une poignée de sable ou de terre pour satisfaire sa curiosité. La quantité avalée est toutefois minime : environ ½ cuillère à thé chaque fois. Ne vous inquiétez donc pas si votre enfant met du sable dans sa bouche de temps à autre. Faites-lui recracher et rincez-lui la bouche avec de l’eau. Profitez-en pour lui faire remarquer que ce n’est pas bon.

Mesures d’hygiène et bac à sable

Si vous avez un bac à sable à la maison, voici quelques mesures qui vous permettront de rendre le jeu dans le sable tout à fait sécuritaire.

  • Installez le bac à sable dans un coin ombragé de votre cour pour éviter les insolations.
  • Couvrez le bac d’une bâche ou d’un couvercle quand il n’est pas utilisé pour éviter qu’il devienne la litière des chats du quartier. Cela empêchera aussi la formation de flaques d’eau dans lesquelles les moustiques pourraient pondre leurs larves. Assurez-vous toutefois que l’air peut circuler. Si le couvercle est hermétique, des moisissures pourraient se développer.
  • Retournez tous les jours le sable pour enlever les débris et désinfectez-le toutes les deux semaines pour éliminer les nombreux germes qui peuvent s’y trouver. Pour ce faire, mélangez 1 partie d’eau de Javel pour 9 parties d’eau, puis vaporisez cette solution dans le sable. Attendez 10 minutes, puis rincez à l’eau claire. Attendez 24 heures avant de permettre aux enfants d’y jouer.
  • Désinfectez les jouets qui sont utilisés dans le sable toutes les semaines.
  • Habituez votre enfant à se laver les mains après le jeu dans le sable.
  • Changez le sable une fois par année. Choisissez du sable spécialement vendu pour les bacs à sable, car il est assez fin pour être agréable à manipuler et permet de faire des constructions.

À retenir

  • Le carré de sable est un terrain de jeu très stimulant pour les tout-petits.
  • Votre enfant fait de nombreux apprentissages et plusieurs découvertes en jouant dans le sable.
  • Le bac à sable devrait être couvert en fin de journée et le sable changé une fois par année.

 

Naitre et grandir.com

Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Recherche et rédaction : Francine Ferland, ergothérapeute
Mise à jour : Mai 2019

 

Photo : iStock.com/Paha_L

 

Ressources et références

  • FERLAND, Francine. Et si on jouait? Le jeu au coeur du développement de l’enfant. 3e éd., Montréal, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2018, 240 p.
  • MINISTÈRE DE LA FAMILLE. Bye bye les microbes! Le carré de sable. 2011. www.mfa.gouv.qc.ca

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