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L'estime de soi, au fil des jours

L’estime de soi de votre enfant se construit au quotidien. Voici 30 gestes simples, à utiliser au fil des jours, qui l’aideront à prendre conscience de sa valeur et à avoir une vision positive de lui-même.

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L'estime de soi au fil des jours

Voici 30 gestes simples, à utiliser au fil des jours, qui aideront votre enfant à prendre conscience de sa valeur et à avoir une vision positive de lui-même.

L’estime de soi de votre enfant se construit au quotidien. Voici 30 gestes simples, à utiliser au fil des jours, qui l’aideront à prendre conscience de sa valeur et à avoir une vision positive de lui-même.

L’estime de soi de votre enfant se bâtit d’abord grâce à la relation d’attachement qu’il a avec vous et à travers le regard que vous portez sur lui. Vos mots et vos actions, en tant que parent, ont le pouvoir de développer son estime de soi. Lorsqu’un enfant se sent aimé quels que soient ses comportements, ses capacités ou ses performances, il comprend qu’il a une valeur comme personne.

L’enfant peut alors imaginer que d’autres personnes pourront l’aimer et établir une relation de confiance avec eux. De plus, pour un très jeune bébé, l’estime de soi se construit d’abord grâce à la qualité des soins qu’il reçoit et à l’affection que ses parents lui donnent. Le laver, le bercer, le chatouiller sont donc autant de petits gestes naturels qui augmentent son sentiment d’être aimé.

Construire l’estime de soi de votre enfant au quotidien se fait grâce à des mots et à des gestes simples. Comme il ne suffit pas que votre enfant vive des succès pour développer une bonne estime de lui-même, il doit aussi en prendre conscience grâce à la perception que les autres ont de lui. Il est donc très important de nommer et de souligner ses bons coups.

Afin de faire en sorte que son estime personnelle se développe peu à peu en lui-même, rappelez aussi ces petits succès à votre enfant lorsqu’il vit une difficulté en lui disant ce qu’il est capable de faire : « Te souviens-tu de l’autre jour? Tu as été capable de... Tu étais fier de toi et moi aussi. Tu es capable! »

Voici 30 gestes simples à utiliser au quotidien!

1. Dire à votre enfant que vous l’aimez.

L’estime de soi de votre enfant se construit au contact des adultes qui sont significatifs pour lui. Votre enfant a donc besoin que vous lui disiez à quel point vous l’aimez et ce, sans condition. Cela augmente son sentiment de sécurité et de confiance. Se sentir aimé augmente son estime de soi.

2. L’encourager à essayer quelque chose de nouveau.

Certains enfants ont peur de la nouveauté. Ils ont donc besoin d’accompagnement pour oser expérimenter : un nouveau jeu, goûter un nouvel aliment ou grimper sur un petit rocher, par exemple. Assurez-vous de placer votre enfant dans des situations où vous savez qu’il a de fortes chances de réussir. Lorsque vous encouragez et soutenez votre enfant, il prend confiance en ses capacités et il en est fier.

3. Lui permettre de faire des choix.

Lorsque vous donnez à votre enfant l’occasion de choisir les activités ou les jeux qu’il souhaite, il sent qu’il a un certain pouvoir sur la situation et il se sent plus compétent. Il développe aussi sa capacité à exprimer ses goûts, ses intérêts et ses préférences, et il découvre ses forces.

4. Faire parler votre enfant de ce qui le rend fier et heureux.

Il peut être intéressant de prendre un moment de la journée, au retour du milieu de garde, par exemple, pour demander à votre enfant : « Quel est le moment que tu as le plus aimé aujourd’hui? » Ou encore : « Ton éducatrice m’a dit que tu t’étais habillé seul ce matin pour la sortie au parc, j’aimerais bien que tu me racontes. » Lorsque vous demandez à votre tout-petit de raconter des moments de sa journée, il prend davantage conscience des petits bonheurs au quotidien et de ses réussites.


À éviter
  • Utiliser des mots qui blessent.
    Lorsqu’on dit régulièrement des mots blessants à un enfant, cela lui donne une image négative de lui-même. Il pourrait alors finir par croire qu’il n’est pas une bonne personne et qu’il n’est pas digne d’être aimé.
  • Comparer votre enfant avec un autre.
    Comparer un enfant à un autre, en lui disant, par exemple, qu’il n’est pas aussi gentil ou aussi bon pour faire les choses qu’un autre enfant de son âge, diminue l’estime qu’il a de lui-même.
  • Avoir des attentes irréalistes envers lui.
    Évitez d’exiger des choses qui sont au-dessus des capacités de votre enfant, car cela le met en situation d’échec. Lorsque l’enfant vit des échecs répétés, il finit par tirer la conclusion qu’il n’est pas une personne compétente et cela affecte l’image qu’il a de lui-même.

5. Le border en lui disant à quel point il est important pour vous.

L’heure du dodo, moment de séparation entre vous et votre enfant pour la nuit, est parfois une source d’anxiété pour votre tout-petit. Lorsque vous le rassurez sur vos sentiments, que vous lui dites que vous êtes là pour lui et que vous pensez à lui, même quand il dort, il se sent apaisé.

6. Lancer à votre enfant de petits défis à sa mesure.

Lorsque vous lui donnez l’occasion de montrer ce qu’il sait faire tout en le poussant un peu à se surpasser (en lui demandant, par exemple, d’empiler un quatrième cube tandis qu’il est capable d’en empiler trois seulement), votre enfant prend confiance en ses capacités et cela l’incite à relever le défi. De plus, quand vous lui demandez d’accomplir de petites tâches domestiques adaptées à son âge (ex. : plier les vêtements, vous aider à vider le lave-vaisselle), il se sent utile et fier de lui.

7. Le laisser explorer son environnement de façon sécuritaire.

Lorsque vous permettez à votre enfant d’explorer son environnement tout en le surveillant à distance, il développe sa confiance en lui. Vous pouvez, par exemple, permettre à votre bébé d’ouvrir une armoire et de jouer avec de gros plats de plastique, laisser votre tout-petit courir après un papillon ou laisser votre plus grand grimper seul dans un jeu au parc.

8. Impliquer votre enfant dans les tâches quotidiennes.

Lorsque vous laissez votre enfant participer aux tâches ménagères, que ce soit pour nettoyer un dégât qu’il a fait ou pour ranger ses vêtements dans des tiroirs, votre tout-petit participe à la vie de la famille et découvre ses capacités. Il se sent fier et apprend à être responsable d’une tâche. Cela renforce son estime de soi.

9. Offrir l’occasion à votre enfant d’interagir avec d’autres enfants et de développer des liens d’amitié.

En allant au parc, en invitant des amis à la maison ou en faisant des activités avec d’autres enfants, vous permettez à votre tout-petit d’apprendre à socialiser et à créer des liens avec d’autres enfants. De plus, lorsqu’il se sent apprécié par d’autres enfants, cela renforce son estime de soi.

10. Afficher ses dessins et ses bricolages.

Votre enfant est très fier de ses réalisations. Lorsque vous décrivez les formes que vous voyez dans ses dessins, votre enfant sait que vous vous intéressez à ses créations et cela l’incite à dessiner davantage. De plus, si vous trouvez un endroit où afficher ses dessins et ses bricolages pour qu’ils soient bien en vue, cela lui montre que vous lui accordez de la valeur et il se sent plus important pour vous.

11. Dédramatiser une situation qui le rend triste

Les enfants vivent parfois les situations du quotidien avec beaucoup d’intensité. Il est important de prendre leurs sentiments au sérieux, car la tristesse qu’ils expriment est bien réelle. Votre défi comme parent est d’aider votre enfant à prendre confiance que le sentiment de peine qu’il vit est passager. Il sera ensuite plus facile de l’aider à trouver des moyens pour mieux réguler son émotion. Lorsque vous encouragez votre tout-petit à dire ce qu’il ressent et que vous discutez de ses sentiments, il se sent plus à l’aise de verbaliser ses émotions et il apprend à comprendre ce qu’il ressent.

 

L’estime de soi, ça commence par soi
Si l’enfant développe son estime personnelle à travers le regard de ceux qui l’aiment, il apprend aussi à se valoriser en observant l’attitude de ses parents. Si vous avez tendance à vous dévaloriser et que vous avez de la difficulté à reconnaître vos propres forces et qualités, votre enfant pourrait à son tour avoir de la difficulté à développer une image positive de lui-même. Vous êtes un modèle pour votre enfant. En étant calme et confiant, vous aiderez votre enfant à l’être lui aussi.

12. Souligner les succès de votre enfant.

Lorsque vous félicitez votre enfant pour une réussite (ex. : « Bravo! Tu as réussi à te déshabiller tout seul! »), il se sent compétent et cela l’incite à exercer cette habileté de nouveau. Si la tâche était difficile pour lui, n’hésitez pas non plus à dire à votre tout-petit que vous avez remarqué ses efforts.

13. Lui dire combien vous êtes heureux d’être son parent.

Lorsque vous dites à votre enfant combien être sa maman ou son papa vous comble de bonheur, cela le rassure sur l’amour que vous lui portez et sur la place importante qu’il occupe dans votre vie. Savoir que vous l’aimez est essentiel pour que votre enfant puisse développer son estime de soi.

14. Encourager les gestes d’entraide.

Il est important de faire prendre conscience à votre enfant que s’il a parfois besoin d’aide, il peut aussi aider à son tour. Lorsque vous apprenez à votre enfant que l’entraide est un geste réciproque, cela stimule sa capacité à s’intéresser aux autres et à prendre soin d’eux. Cela lui permet aussi de prendre confiance en lui et d’apprendre à faire confiance à d’autres personnes.

15. Soutenir votre enfant lorsqu’il vit une difficulté.

Lorsque vous soutenez votre enfant et que vous l’aidez à trouver une solution par lui-même, sans faire les choses à sa place, il acquiert un plus grand sentiment de compétence et une meilleure confiance en lui. Par exemple, s’il n’arrive pas à mettre toutes les pièces d’un casse-tête en place, vous pouvez le soutenir en lui posant des questions, afin de le guider dans sa recherche de solutions.

 

Un juste équilibre
Avoir une bonne estime de soi, c’est s’accepter tel que l’on est. Votre rôle de parent est d’aider votre enfant à se connaître, à prendre confiance en ses capacités, à être conscient de ses limites et de le soutenir lorsqu’il fait face à des défis. Il comprendra ainsi qu’il a de la valeur et qu’il est digne d’être aimé même si ce qu’il fait n’est pas parfait.

16. Reconnaître que votre enfant est unique.

Lorsque vous reconnaissez les aptitudes particulières de votre enfant (ex. : il est doué en dessin, pour les jeux de ballon, pour la musique, etc.) et que vous les lui nommez, cela lui permet d’en prendre conscience lui aussi. Il sera alors porté à développer davantage ces habiletés qui lui sont propres.

17. Valoriser les initiatives de votre enfant.

Votre enfant décide de s’habiller seul? Lorsque vous valorisez ses efforts pour y arriver, même si ses vêtements sont mal assortis ou enfilés, il prend confiance en sa capacité à y parvenir seul. De plus, cela le rend fier d’avoir réussi.

18. Regarder avec votre enfant des photos et des souvenirs de lui.

Lorsque vous ouvrez un album photo avec votre enfant et que vous lui racontez à quoi ressemblait sa vie quand il était bébé, cela renforce son sentiment d’attachement envers vous. Cela lui permet aussi de comprendre à quel point il est important pour vous et cela depuis toujours!

19. Aider votre enfant à reconnaître ses forces.

Si votre enfant vit un moment de découragement, en se comparant à un ami très habile en dessin ou au ballon, par exemple, vous gagnerez à prendre le temps de discuter avec lui. Lorsque vous l’aidez à nommer les activités dans lesquelles il se trouve bon, cela lui permet de reconnaître ses forces. Il pourra ainsi plus facilement surmonter ses petites difficultés du quotidien, à la maison ou au milieu de garde.

20. L’encourager à exprimer ses sentiments.

Lorsque vous aidez votre enfant à exprimer ses sentiments avec des mots, cela favorise son bien-être et améliore ses relations avec les autres. De plus, il se sent soutenu et rassuré de constater que vous pouvez le guider pour dire comment il se sent.

21. Valoriser les efforts de votre enfant.

Lorsque vous prenez le temps de dire à votre enfant que vous avez remarqué qu’il fait des efforts pour contrôler sa colère, pour bien ranger ses jouets ou pour faire certaines choses seul, par exemple, il prend conscience de ses progrès et de ses capacités. Cela renforce son estime de soi.

22. Encourager sa créativité.

Lorsque vous offrez à votre enfant divers objets avec lesquels il peut inventer ce qui lui plaît (ex. : du matériel récupéré pour faire des collages, des dessins, des bricolages…), vous encouragez sa créativité. Vous lui permettez aussi de développer son identité en valorisant les créations qu’il réalise, qui sont uniques, tout comme lui!

23. Jouer avec votre tout-petit.

Lorsque vous prenez un moment pour jouer avec votre enfant, sans aucune autre préoccupation que le plaisir de passer du temps avec lui, cela renforce votre lien d’attachement l’un envers l’autre. De plus, quand vous participez à ses activités préférées, votre enfant est fier de vous montrer ce qu’il sait faire. Décrocher du quotidien pour simplement jouer vous fera autant de bien à vous qu’à lui!

24. L’encourager à terminer ce qu’il entreprend.

Lorsque vous accompagnez votre enfant quand il commence des choses et que vous l’aidez à terminer ce qu’il entreprend (ex. : un jeu de construction, une recette avec vous, un bricolage…), cela lui permet de vivre de belles réussites et lui apprend à persévérer.

25. Nommer les qualités de votre enfant.

L’enfant prend conscience de sa valeur personnelle à travers le regard des personnes les plus importantes pour lui, ses parents. Ainsi, lorsque vous soulignez ses qualités (par exemple : il est gentil, attentionné, courageux, drôle, persévérant…), il prend confiance en lui et cela lui permet de mieux se connaître.

26. Avoir une attitude chaleureuse avec lui.

Lorsque vous démontrez avec affection à votre tout-petit qu’il est important pour vous, cela augmente son sentiment de sécurité et d’attachement. Vous pouvez, par exemple, lui passer la main dans les cheveux, lui sourire quand il vous parle, lui faire des câlins…

27. Dire à votre enfant que vous êtes fier de lui.

Lorsque vous exprimez votre fierté à votre enfant chaque fois qu’il démontre sa capacité à bien faire quelque chose, il se sent fier et prend conscience de ses forces et de ses capacités. Gardez en tête que l’estime de soi de votre enfant grandir à mesure que votre enfant vit des réussites, reçoit des commentaires positifs et essaie de nouvelles choses.

28. Regarder ou lire avec votre enfant un livre qu’il aime.

Lorsque vous choisissez et regardez ensemble un livre qu’il apprécie, cela renforce vos liens. De plus, votre tout-petit se sent important pour vous, car vous lui accordez toute votre attention pendant ce moment partagé. Vous pourriez aussi lui faire vivre de petites réussites en lui demandant de montrer du doigt certains objets ou personnages (s’il est tout-petit) ou de les nommer (s’il est plus grand). Une belle façon de valoriser ses capacités!

29. Respecter son rythme d’apprentissage.

Chaque enfant est unique. Lorsque vous laissez votre enfant essayer des choses par lui-même sans exiger que tout soit parfait du premier coup (ex. : manger, se verser du lait, s’habiller), vous respectez son rythme d’apprentissage. Il sera ainsi porté à réessayer pour se perfectionner, ce qui lui permettra de vivre des réussites.

30. Écouter votre enfant avec attention lorsqu’il vous raconte quelque chose.

Lorsque vous êtes disponible pour votre enfant, que vous prenez le temps de le regarder dans les yeux et d’écouter attentivement ce qu’il vous dit, cela augmente sa conviction d’être important pour vous. Lorsque vous vous intéressez à lui, cela contribue à renforcer son estime de soi et cela l’incite à vous parler davantage, ce qui renforce votre lien.

Liens et ressources utiles

Liens et ressources l’estime de soi, au fil des jours
À retenir

  • L’estime de soi de votre enfant se construit grâce à la relation chaleureuse que vous avez avec lui.
  • Encouragez votre enfant et valorisez ses petites réussites et ses efforts au quotidien.
  • Dites à votre enfant que vous avez remarqué ses réussites et ses bons coups en les nommant.
  • N’hésitez pas à lui répéter souvent que vous l’aimez et que vous êtes heureux d’être son parent!
  • Cliquer pour télécharger votre aide-mémoire des 30 gestes

Pour les parents

  • L’estime de soi, un passeport pour la vie, G. Duclos, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2018, 248 p.
  • Pour favoriser l’estime de soi des tout-petits, D. Laporte, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2017, 136 p.
  • L’estime de soi en famille, C. Thériault, Les Éditions Québécor, 2007, 168 p.
  • Comment augmenter la confiance en soi de vos enfants, S. Clark, Trécarré, 2001, 163 p. (en bibliothèque)
  • TDAH et estime de soi, G. Duclos et L. Lessard, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2019, 204 p.
  • Quand les tout-petits apprennent à s’estimer, G. Duclos, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2015, 128 p.

Pour les enfants

  • Armande, la vache qui n’aimait pas ses taches, É. Richard, Auzou, 2010. 32 p.
  • Je suis Marilou Melon, P. Lovell, Éditions Scholastic, 2015, 32 p.
  • Olivier cherche sa place, C. Atkinson, Éditions Scholastic, 2017, 40 p.
  • Collection Grandir avec Phil et Sophie, N. Lebel et F. Turenne, ill. : F. Turenne, Fablus, plusieurs livres disponibles pour encourager les enfants à se sentir bien et à adopter de belles attitudes : Je suis franc, Je suis courageuse, Je suis optimiste, Je suis reconnaissant, Je suis serviable et Je suis patient, de 32 p. à 36 p. selon les titres.
  • Howard B. Labougeotte écoute son cœur, texte : H. Binkow, ill. : S. Cornelison, Éditions Scholastic, 2013, 32 p.
  • Le secret de Petit Poilu, D. Demers, Imagine, 2007, 32 p.
  • Yoyo – Il n’y en a pas deux comme moi, M.-F. Hébert, coll. Estime de soi, Dominique et compagnie, 2006, 32 p.
  • Yoyo – Moi aussi, je suis capable!, M.-F. Hébert, coll. Estime de soi, Dominique et compagnie, 2007, 32 p.
  • Moi, je m’aime!, K. Beaumont, Éditions Scholastic, 2006, 32 p

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Solène Bourque, psychoéducatrice
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Août 2020

Photos : GettyImages/kate_sept2004, _LeS_, Liderina, SilviaJansen