Les enfants ont besoin de gras

Les enfants ont besoin de gras
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste
Si les gras sont importants pour tout le monde, ils sont carrément essentiels aux jeunes enfants. Explications de Stéphanie Côté, nutritionniste.

Dans ma famille, les bébés sont joufflus et dodus. Surtout joufflus. Et certains, dodus! « De beaux bébés en santé », comme disent nos grands-mères. Il ne m’est jamais venu à l’idée de les trouver gros. Il ne m’est surtout jamais venu à l’idée de leur imposer une alimentation faible en gras.

Pendant qu’on fait tout pour réduire la teneur en matières grasses des aliments sur le marché, il peut être difficile de croire que les gras sont pourtant nécessaires à la santé. Ils permettent notamment au corps d’absorber certaines vitamines et autres nutriments, ils fournissent de l’énergie, ils sont essentiels au bon fonctionnement du cerveau et entrent dans la composition de plusieurs hormones. S’ils sont importants pour tout le monde, ils sont carrément essentiels aux jeunes enfants. Le lait écrémé, le yogourt sans gras et le beurre d’arachide allégé ne sont pas pour eux!

Un grand besoin en énergie

Alors que les adultes devraient puiser environ 30 % de leur apport énergétique dans les matières grasses, les bébés vont y chercher 50 % des calories qu’ils consomment. L’explication se résume en un mot : croissance. Leur petit corps est un véritable chantier de construction! Leur rythme de croissance dans la première année est la plus rapide de toute leur vie. Par la suite, les besoins en gras des tout-petits diminuent progressivement. De 1 à 2 ans, de 30 % à 40 % des calories qu’ils consomment doivent provenir du gras. De 2 à 3 ans, c’est entre 30 % et 35 %. Après 3 ans, le gras doit leur fournir chaque jour autour de 25 % à 35 % des calories.

Leurs besoins en énergie sont grands, mais leur estomac est petit. Comme les gras sont denses en calories, ils sont particulièrement utiles. Leur cerveau en développement a lui aussi de grands besoins en gras, puisqu’il en est constitué environ au tiers. Après le tissu adipeux, c’est l’organe le plus gras du corps humain!

Sources de gras

Nul besoin d’ajouter du beurre ou de verser de l’huile sur tout ce qu’ils mangent, cependant. Ils obtiennent les gras dont ils ont besoin en buvant du lait et en mangeant régulièrement du yogourt, du fromage ou du beurre d’arachide. Les noix, les avocats, les oeufs, les viandes, les poissons gras (maquereau, truite, saumon, hareng, sardine), les produits du soya et les huiles végétales qu’on utilise pour cuisiner sont aussi de bonnes sources de gras. Une délicieuse lasagne, des pâtes au pesto, une omelette aux légumes, des croquettes de saumon et autres repas aimés des enfants comblent leurs besoins au fil des jours.

Ces aliments fournissent des gras en même temps qu’une foule de vitamines, de minéraux et d’autres éléments nutritifs. Les aliments gras, mais moins intéressants d’un point de vue nutritionnel, comme les frites, les croustilles, la charcuterie, les saucisses à hot dog, etc., ne devraient pas être servis fréquemment, puisqu’ils prennent la place de ceux de meilleure valeur nutritive.

Souvent, les bébés dodus deviennent plus élancés lorsqu’ils commencent à marcher. Ils « étirent », comme on dit parfois! Leur croissance reste plus graduelle pendant toute la petite enfance, mais il se peut qu’ils reprennent des petites rondeurs vers 6, 7 ou 8 ans environ. On appelle ce phénomène le « rebond d’adiposité ». C’est un peu comme s’ils mettaient de l’énergie en réserve pour la poussée de croissance qui les attend à l’adolescence. Il ne faut donc pas voir ça comme un problème d’embonpoint et surtout pas imposer un régime aux enfants…

Et puis, les belles grosses joues reçoivent tellement bien les bisous!

 

11 mai 2022

Naître et grandir

 

Photo : GettyImages/kmk-vova

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
Toutes les chroniques de l'auteur

Chroniques sur le même sujet