Des livres adaptés à chaque âge

Des livres adaptés à chaque âge
Par Mariouche Famelart, Bibliothécaire

 Alors qu’elle n’offrait que des albums moralisateurs au début du XXe siècle, la littérature  jeunesse s’est beaucoup développée au cours des dernières décennies. On pourrait même dire qu’elle a explosé tant l’offre est vaste! Devant l’abondance, comment choisir des livres adaptés à l’âge de votre enfant ?

L’idée de créer des livres expressément pour les bébés est somme toute récente dans l’histoire du livre.  Pour un petit bébé, vous pouvez choisir des livres qu’il aura plaisir à manipuler, comme des livres texturés et des livres colorés qui attireront l’œil, mais aussi des livres qu’il peut sans danger mâchouiller : en tissus, en plastique ou de gros livres cartonnés.  Ce n’est pas tant le contenu du livre qui importe que les sens qu’il éveille. Il touche, il regarde, il entend la voix de son parent qui lit. Les livres très contrastés (noir/blanc) sont aussi particulièrement intéressants à l’âge où le sens de la vue achève de se développer.

Les livres doivent faire partie des objets de mon bébé, de ses jouets. Pour qu’en son for intérieur, il chemine : « C’est à moi, c’est agréable… Comment m’en servir ? »  N’hésitez pas à montrer à votre bébé  qu’on peut tourner les pages. Et voilà : un futur lecteur est né ! Le livre contribue très certainement à développer sa motricité fine : plus il grandit, plus les pages sont minces, plus il faut les tourner avec soin. Chaque enfant doit donc apprendre à respecter cet objet précieux et fragile.

Bébé grandit, s’épanouit. Il est à la veille de développer son langage. Vous pouvez  alors vous servir des imagiers pour élargir son vocabulaire. Une image, un mot. Parfois, une thématique les relie : la maison, les animaux de la jungle, les moyens de transport. Tous les sujets sont bons à se mettre sous la dent! L’enfant développe déjà une culture générale grâce  au  monde qui l’entoure, mais aussi par tout ce que vous lui montrez dans les livres, qui deviennent ses premières connaissances. Par les livres, l’inconnu devient connu. Vous regardez  l’image ensemble, vous nommez le mot et votre enfant le répète. Et de fil en aiguille, avec l’acquisition du langage, votre tout-petit pourra nommer les images lui-même, faire des liens en disant d’autres mots qu’il associe à l’objet représenté sur la page afin de poursuivre son exploration du monde.

Bientôt, vous pourrez  lire des histoires complètes à votre enfant. Plus il grandit, plus il participe, plus il s’identifie, plus son imaginaire travaille. Au début, misez sur des histoires simples comme celles qu’on retrouve dans les livres cartonnés. J’aime énormément les cartonnés de la collection Loulou & cie, de l’éditeur L’école des loisirs, une collection de petits bijoux remplis d’humour!

Puis, au fil, des mois, vous pouvez  lire des textes plus longs et de plus en plus complexes ou même plusieurs petites histoires à la file. Pour les enfants de 4 à 5  ans  (ou plus!), j’aime bien les albums et recueil de la collection Paroles de conteurs, publiés chez Syros. Écrits par des conteurs chevronnés, ces contes de diverses traditions sont écrits de façon à favoriser la lecture à haute voix.

Certains enfants se passionnent vraiment pour les histoires, d’autres non, il faut respecter leur rythme. Chaque enfant est différent et développe ses propres champs d’intérêts. Il importe avant tout de lire des textes variés pour ouvrir ses horizons : des contes classiques, des histoires originales, des documentaires sur les sujets qui suscitent sa curiosité ou sur les aléas de la vie quotidienne comme l’arrivée d’un deuxième bébé, les crises de colère, l’heure du coucher…

Après avoir appris à lire les images, votre enfant voudra apprendre à lire les mots. Il commencera lui aussi ce travail de décodage, associant les lettres aux sons, et apprendra à écrire ses premiers mots, comme son nom. Plus approche le moment de son entrée à la maternelle, plus vous pouvez  miser sur les abécédaires, les textes rimés et les jeux de langage pour le préparer aux apprentissages qui l’attendent.

Autour du livre, tant d’apprentissages sont possibles! À chaque âge, à chaque stade de son développement, les livres peuvent amener le bambin plus loin sur la route de la lecture.

Pour aller plus loin

Vous cherchez des suggestions de lecture pour votre enfant ? Je vous recommande le livre  Je cherche un livre pour un enfant : le guide des livres pour enfants de la naissance à 7 ans  de Sophie Van der Linden, grande spécialiste de la lecture jeunesse. Cet ouvrage est une véritable mine d’or : il recèle des listes thématiques (comme « histoires du soir », « grandes questions », « rire ensemble », « parler des sentiments »), des livres incontournables, différents types de livres et bien plus! Sophie Van der Linden propose surtout des livres adaptés aux différents âges en plus de toutes sortes de conseils pour animer la lecture. (J’aimerais bien qu’un équivalent québécois à ce livre voie le jour!)

Et vous, quels sont vos coups de coeur pour les livres d’enfant? Quel type de livre préférez-vous lire à votre tout-petit?

Mariouche Famelart, Bibliothécaire
Bibliothécaire passionnée de littérature jeunesse, je souhaite partager avec vous mes idées et mes trucs pour éveiller vos tout-petits à la lecture.
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