Le développement du toucher chez l'enfant

Le développement du toucher chez l'enfant

Découvrez pourquoi le sens du toucher est fondamental dans le développement de l’enfant.

C’est à l’aide de ses sens (le toucher, l’ouïe, la vue, l’odorat et le goût) que l’enfant découvre le monde et réalise des apprentissages fondamentaux qui lui permettront de se développer.

Dès la naissance, l’enfant dispose déjà d’une panoplie de capacités sensorielles élémentaires qui vont se peaufiner tout au long de son enfance.

Dans l’intervalle, la croissance exponentielle de son cerveau, de son système nerveux et de son système perceptif lui permettra d’acquérir une maîtrise plus assurée et plus fine de ses sens.



Avant la naissance

C’est la première capacité sensorielle à apparaître chez le foetus. Autour de la 6e semaine après la conception, on peut observer des réactions primitives de la bouche à certains stimuli. De la 7e à la 8e semaine de gestation, des récepteurs tactiles seraient présents sur la bouche du foetus. Vers la 11e semaine, on en trouve sur tout son visage, la paume de ses mains et la plante de ses pieds. À partir de la 20e semaine de gestation, l’ensemble du corps du foetus réagirait aux stimuli tactiles.

Dans l’utérus, le bébé est exposé à différentes sensations tactiles. Il bouge en tout sens et aime se blottir et frotter son nez contre la paroi du sac amniotique, un peu comme les enfants le font avec une doudou. Il sent également les contractions utérines et les pressions exercées sur le ventre de sa mère. C’est ainsi que le bébé découvre son corps et l’environnement dans lequel il baigne. Il suce son pouce et joue avec le cordon ombilical ou encore, avec ses pieds.

Après la naissance

Dès sa naissance, un enfant a une capacité d’apprentissage phénoménale. Voyez comment!

Le sens du toucher fonctionne à plein régime dès la naissance. Même si votre bébé est encore presque incapable de gestes volontaires, il se montre très réactif au toucher. Par exemple, lorsque vous placez votre doigt dans sa main, il la serre grâce à son réflexe d’agrippement.

Les nombreux récepteurs situés sous sa peau lui communiquent un grand nombre de sensations. Chacun d’entre eux a une tâche particulière qui répond à la chaleur, au froid, à la pression ou à la douleur. Le toucher permet ainsi d’assurer la sécurité physique de votre bébé. Sa peau l’informe ainsi de la température d’une pièce ou de son bain et lui permet de sentir les textures, par exemple celle de son ourson ou de son pyjama. Votre bébé utilise peu ses mains pour ressentir les choses.

 

Bénéfique pour le développement

Le toucher joue un rôle important dans la vie émotionnelle et relationnelle de votre bébé. Certains gestes, telle une caresse, lui procurent un sentiment de bien-être qui suffit parfois à calmer ses pleurs, tandis que d’autres, comme une piqûre, peuvent au contraire altérer son sentiment de sécurité et de confort. Il est donc très sensible aux gestes qu’on lui porte et particulièrement à ceux de ses parents et de ses proches.

Non seulement votre présence physique le rassure, mais elle stimule son système immunitaire et hormonal. Cela agit favorablement sur son hormone de croissance. À preuve, des études ont démontré les effets positifs sur les prématurés qui bénéficiaient d’un contact peau à peau avec leur parent, durant leur séjour à l’hôpital (appelée aussi la méthode Kangourou). On a constaté qu’ils avaient moins d’infections, gagnaient plus de poids, bénéficiaient d’un rythme cardiorespiratoire plus stable et d’un meilleur sommeil. Ils faisaient aussi plus facilement la transition vers l’allaitement au sein et quittaient en moyenne une semaine avant les autres bébés.

Le toucher et les caresses de ses parents et de ses proches sont très importants pour développer l’attachement et le sentiment de sécurité chez le bébé.

 

La stratégie du toucher

Les premiers mois, la bouche de votre bébé, particulièrement sensible au toucher, est son moyen privilégié pour explorer. Il ne sait ni diriger sa main, ni attraper, ni prendre. Il se limite à poser les mains sur le sein ou le biberon et à porter ses doigts à la bouche. Ainsi, avant qu’il ne puisse maîtriser ses gestes, sa bouche lui est fort utile. Ses lèvres et sa langue sont très sensibles et lui fournissent beaucoup d’information, d’où la tendance à tout mettre dans sa bouche. Durant les 6 premiers mois, ce sera son mode d’exploration principal. Outre les objets (jouets, tablette de la chaise haute, peluche, etc.), bébé aime bien aussi ses mains qu’il suce, scrute et palpe!

Apprendre à s’étirer pour prendre un objet lui demande un certain temps. C’est qu’au début, votre bébé ne s’y prend pas de la bonne façon. Vers 3 ou 4 mois, il commence à tendre le bras pour approcher sa main d’un objet sans y parvenir ou alors par hasard. Vers 4 à 5 mois, il tend les deux mains pour prendre l’objet. Vers 6 à 7 mois, il utilise une main pour prendre les objets.

Le bébé qui explore n’est pas conscient des dangers. Ce qui le pousse à mettre un objet dans sa bouche, c’est son apparence. Il ne sait pas si le fil électrique est dangereux ou si la chaussure est sale ou encore qu’il risque d’avaler la bille. Il faut donc bien inspecter les jouets qu’on lui donne et tenter de prévoir ce qui pourrait arriver.

Tant que cela reste sans danger, laissez-le choisir ce qu’il désire prendre. De cette façon, il peut éprouver des sensations diverses et faire connaissance avec son environnement. La perception tactile des objets favorise également le développement de la motricité fine.

 

Découvrir son environnement

À mesure que ses gestes se font plus précis, votre bébé découvre les textures et la forme des objets, tantôt avec ses mains, tantôt avec sa bouche, tantôt avec ses pieds. De nombreux hochets et tapis d’éveil sont munis de différentes textures caoutchouteuses, grainées, glissantes, rugueuses ou satinées, mais vous pouvez aussi lui faire découvrir des matières que vous avez à la maison; à condition de surveiller qu’il n’avale rien de dangereux.

Le toucher permet également à bébé de développer la conscience de son corps et d’explorer son environnement.

Si la température le permet, laissez votre bébé en couche pour qu’il découvre les différentes surfaces avec tout son corps et pas seulement avec ses mains. Cela lui permettra de développer la conscience de son corps et contribuera au développement de sa motricité globale.

Vous allez découvrir que votre bébé apprécie certaines sensations et en déteste d’autres. Par exemple, certains bébés aiment la sensation de l’eau sur leur peau, comme dans le bain, tandis que d’autres n’aiment pas marcher pieds nus dans le sable, etc.

Le massage est également bénéfique pour son développement et son bien-être à condition d’en respecter les techniques et de rester à l’écoute des signaux de confort ou d’inconfort de votre bébé.

En étant attentif à ses réactions devant différents stimuli tactiles, vous découvrirez et comprendrez mieux l’être unique qu’est votre enfant.

Le développement du toucher par étapes

  • 0 à 2 mois
  • Vers 3 mois
  • Vers 4 mois
  • Vers 5 mois
  • Vers 6 mois
  • Vers 7-8 mois
  • Vers 9-10 mois
  • Vers 10-11 mois
  • Vers 12 mois
  • 0 à 2 mois

    • Le bébé a le réflexe de saisir et d’agripper (réflexe d’agrippement).
    • Lorsque vous touchez sa joue, il a le réflexe de tourner la tête en direction de votre doigt.
    • Il distingue ce qui est agréable (textures douces, caresses, massages) de ce qui est désagréable (textures rugueuses, mains froides).
    • À 1 mois, il peut détecter les textures lisses et rugueuses grâce à sa bouche.
    • Vers 2 mois, ce réflexe devient plus discret; les mains sont davantage ouvertes, mais encore souvent fermées.
    • Le bébé est monomanuel, il utilise une main à la fois.
    • Il peut mettre son pouce dans sa bouche (succion).

    Vers 3 mois

    • Le bébé porte sa main à la bouche. Il joue avec ses doigts.
    • Il apprécie mieux la sensation des objets que l’on place dans sa main (préhension au contact ou involontaire). Il découvre les caractéristiques des objets : mous ou durs, doux ou rudes.

    Vers 4 mois

    • Porter les objets à sa bouche devient pratiquement un automatisme. Il suce aussi souvent ses doigts.
    • Vers 4 ou 5 mois, il tend ses 2 mains pour prendre un objet.

    Vers 5 mois

    • Le bébé explore son corps : porte ses mains à ses pieds, ses pieds à sa bouche.
    • Il peut commencer à transférer un objet d’une main à l’autre.
    • Il adore jouer dans l’eau. Il s’amuse beaucoup à faire éclabousser l’eau dans le bain.

    Vers 6 mois

    • Le bébé essaie d’attraper des choses de la main. Il aime manipuler des jouets et différents objets : cellulaire, télécommande, etc.
    • Il palpe les objets à l’aide de sa paume et de ses doigts.
    • Des caresses réussissent parfois à l’apaiser.

    Vers 7-8 mois

    • Ses gestes s’affirment et gagnent en assurance.
    • Il s’intéresse aux dimensions spatiales des objets, à leur forme et est fasciné par certaines de leurs particularités, par exemple une poignée, un fermoir, une étiquette, etc.
    • Il saisit un objet entre son pouce et ses 4 doigts.

    Vers 9-10 mois

    • Le bébé commence à saisir les objets entre le pouce et l’index. Il peut alors manger avec ses doigts.
    • Il peut utiliser plusieurs objets de la bonne façon, par exemple son gobelet.
    • Il montre une préférence manuelle pour la main gauche ou droite.
    • Avec le relâchement volontaire et la permanence de l’objet, il découvre que les objets ne disparaissent pas comme par magie, mais qu’ils continuent d’exister.

    Vers 10-11 mois

    • Il raffine son exploration : il aime glisser les doigts dans les trous et ouvertures, il retourne les objets et les secoue pour vérifier s’il y a quelque chose à l’intérieur, vide les contenants, etc.
    • Il imite les mouvements, par exemple en tapant des mains.

    Vers 12 mois

    • Il est maintenant très curieux des textures et aime en manipuler de nouvelles : spongieuses, visqueuses, malléables (pâte à modeler), etc.
    • Il évalue le volume d’un objet en utilisant 1 ou 2 mains.
    • Il relâche des objets dans des contenants.
    • Il répond aux caresses et autres marques d’affection en faisant des câlins.

    Des jeux pour stimuler son sens du toucher

    0 à 12 mois
    1 à 3 ans
    3 à 5 ans

     

    Naitre et grandir.com

        Révision scientifique : Emmanuelle Jasmin, ergothérapeute M.Sc et professeure
        Université de Sherbrooke
        Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
        Mise à jour : Mars 2011

     

    Références

    Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

    Liens

    • Projet Kangourou. « Le cerveau des grands prématurés retire des bénéfices à long terme de la méthode Kangourou» CHUL de Québec.
    • DOCTISSIMO.CA: « Le toucher, source d’éveil et de plaisir ». www.doctissimo.fr

    Livres

    • WARD PLATT, Martin (Dr). Le guide essentiel pour le développement de votre enfant, de 0 à 5 ans. Éditions Broquet, 2009.
    • DE BROCA, Alain. Le développement de l’enfant, Aspects neuro-psycho-sensoriels. Masson, 2009.
    • WURMAN Richard Saul. Understanding Children, the Guidebook for Children 0 to 3. Top Civitas, 2002.
    • ROSSANT, Lyonel (Dr) et Jacqueline ROSSANT-LUMBROSO (Dre). Votre enfant, guide à l’usage des parents. Robert Laffont, 2006.
    • FERLAND, Francine. Le développement de l’enfant au quotidien-Du berceau à l’école primaire. Éditions du CHU Sainte-Justine, 2004.

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