L'hypothermie

L'hypothermie
Hypothermie : les symptômes; premiers soins; comment prévenir?



Qu’est-ce que l’hypothermie?

L’hypothermie est un effet direct du froid sur la santé. Elle survient lorsque la température buccale baisse en dessous de 35 °C. Lorsqu’une personne est exposée au froid trop longtemps, son corps peut devenir incapable de garder une température adéquate pour bien fonctionner. L’hypothermie peut entraîner des risques graves pour la santé, et même la mort.

Les risques d’hypothermie sont plus élevés lors de périodes de grands froids en hiver. L’hypothermie peut toutefois aussi se produire dans l’eau lors d’une baignade ou d’une chute dans un lac, par exemple.

Symptômes d’une hypothermie légère

  • Température buccale de 32,2 à 35 °C
  • Frissons
  • Extrémités froides (oreilles, nez, joues, doigts et orteils)
  • Engourdissements des extrémités (doigts et orteils)

Si votre enfant présente des symptômes d’hypothermie, appelez la ligne Info-Santé (811).

Demandez une aide médicale d’urgence (911) si votre enfant est en hypothermie et qu’il :

  • perd conscience;
  • manque de coordination;
  • a des problèmes de mémoire;
  • semble désorienté.

Que faire si votre enfant est en hypothermie?

1. Mettez votre enfant à l’abri, au chaud. Évitez tout mouvement brusque.

2. Enlevez les vêtements humides de votre enfant et séchez-le.

3. Habillez votre enfant de vêtements secs ou couvrez-le bien avec des couvertures (y compris son cou et une partie de sa tête).

4. S’il est conscient, faites-lui boire par petites gorgées une boisson chaude.

5. Appliquez des sources de chaleur modérées (comme une bouillotte) sur son corps, mais évitez qu’elles soient en contact direct avec sa peau.

6. Si votre enfant ne semble pas respirer, pratiquez la réanimation cardiorespiratoire (RCR).

Comment prévenir l’hypothermie?

  • Habillez chaudement votre enfant lorsqu’il sort l’hiver. Faites-lui porter plusieurs couches de vêtements. Vous pourrez ainsi en enlever ou en ajouter, au besoin. Sa tête, son cou, ses mains et ses pieds doivent aussi être bien couverts.
  • Évitez de faire porter à votre enfant des vêtements de coton lorsqu’il fait froid. Privilégiez les fibres qui respirent et qui coupent le vent. 
  • Assurez-vous que votre enfant boit et mange régulièrement.
  • Surveillez votre enfant afin qu’il ne joue pas trop longtemps dehors lorsque les températures sont inférieures à -10 °C. Faites-le rentrer régulièrement dans la maison afin qu’il puisse se réchauffer.
  • Évitez de laisser votre enfant jouer dehors si la température, avec ou sans le facteur vent, est de -27 °C ou moins. C’est en effet le seuil à partir duquel la peau non couverte peut geler. S’il va tout de même s’amuser dehors, surveillez-le étroitement.

 

Naître et grandir

Révision scientifique : Diane Richard, coordonnatrice en traumatologie, et Dominic Chalut, urgentologue pédiatre, Hôpital de Montréal pour enfants
Recherche et rédaction :Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Octobre 2018

 

Photo : iStock.com/SergeyToronto

 

Références et ressources

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUTKIDSHEALTH. Sécurité à l’extérieur en hiver : pratiquer des activités hivernales de plein air sans danger. 2013. www.aboutkidshealth.ca
  • BENHABEROU-BRUN, Dalila. « L’hypothermie : une urgence », Perspective infirmière, novembre-décembre 2012, p. 32-35. www.oiiq.org
  • CROIX-ROUGE CANADIENNE. Reconnaître les signes d’une urgence due au froid et intervenir. 2016. www.croixrouge.ca
  • GOUVERNEMENT DU QUÉBEC. Hypothermie. www.quebec.ca

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