Tempérament: les amis ont-ils une influence?

Tempérament: les amis ont-ils une influence?

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Le tempérament des tout-petits serait influencé par celui de leurs amis dès l’âge de 3 ou 4 ans, selon une petite étude américaine.

8 février 2017 | Le tempérament des tout-petits pourrait être influencé par celui de leurs amis dès l’âge de 3 ou 4 ans, selon une petite étude américaine. Les chercheurs sont arrivés à cette conclusion en observant 53 enfants de 3 et 4 ans dans leur classe de prématernelle.

Les auteurs de l’étude ont remarqué que les enfants qui avaient des amis extravertis et travaillants le devenaient davantage eux-mêmes avec le temps. Cet effet n’a toutefois pas été observé pour les enfants qui étaient anxieux ou facilement frustrés. Ces traits de tempérament ne semblaient donc pas se propager aux autres enfants.

Par ailleurs, les chercheurs ont noté que le tempérament de l’enfant avait lui-même une influence sur les relations qu’il développait avec les autres. En effet, les tout-petits préféraient généralement jouer avec des enfants aussi sociables qu’eux. De plus, les enfants qui se fâchaient souvent ou qui étaient anxieux et tristes se liaient moins facilement aux autres.

Ces résultats pourraient indiquer que les tout-petits ont une plus grande influence sur le tempérament de leurs amis qu’on le croyait. Les parents et les éducatrices ne seraient donc pas les seuls à avoir de l’influence, soulignent les auteurs.

Cette étude semble aussi confirmer que le tempérament d’un enfant n’est pas fixe et peut changer selon l’environnement dans lequel le tout-petit évolue. Le tempérament ne dépendrait ainsi pas seulement de la génétique. Mieux comprendre la façon dont il se développe est essentiel puisque que certains traits pourraient aider l’enfant plus tard dans sa vie alors que d’autres pourraient lui nuire, concluent les chercheurs.

Sources : Eurekalert et Journal of Personality and Social Psychology


Kathleen Couillard – Agence Science-Presse

 

Photo : GettyImages/X-Star

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