Comment un tout-petit juge-t-il si vous êtes digne de confiance?

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Les tout-petits qui réussissent à se mettre à la place des autres risqueraient moins de se faire tromper
Agence Science-Presse

2 octobre 2015 | Il n’est pas toujours facile pour un enfant de déterminer si un adulte est digne de confiance. Selon une étude réalisée à l’Université Concordia, les tout-petits qui réussissent à se mettre à la place des autres risqueraient moins de se faire tromper.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont invité 65 enfants âgés de 3 à 4 ans à deviner les intentions de différents personnages en se fiant à une histoire racontée par un adulte. Par exemple, un adulte disait : « M. Dupont aime les carottes. » Puis, il demandait à l’enfant : « D’après toi, quelle collation aimerait manger M. Dupont? » Les auteurs de l’étude ont ainsi remarqué que les enfants qui devinaient correctement l’intention du personnage étaient plus susceptibles de faire confiance à un adulte fiable qu’à un individu qui, par exemple, semble fort physiquement.

Selon les chercheurs, les enfants qui ont une bonne compréhension des intentions, des désirs et des connaissances des autres pourraient donc utiliser cette habileté pour décider s’ils peuvent se fier à une personne ou non. Ces résultats expliqueraient pourquoi certains enfants sont de bons juges de la crédibilité d’une personne alors que d’autres vont plutôt se fier à des critères qui ne sont pas pertinents comme l’apparence physique.

Les auteurs soulignent toutefois que d’autres facteurs peuvent influencer la décision d’un enfant de faire confiance à un adulte ou non, notamment ses habiletés cognitives et sociales.


Sources : Medical News Today et British Journal of Developmental Psychology

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