Exposer les enfants aux arachides en bas âge préviendrait les allergies

Exposer les enfants aux arachides en bas âge préviendrait les allergies

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On a observé une baisse de 80 % des allergies chez les tout-petits à qui on a recommandé de manger des aliments contenant des arachides.
Agence Science-Presse

4 mars 2015 | Consommer des aliments contenant des arachides en bas âge pourrait prévenir les allergies à cet aliment hautement allergène, avance une étude britannique menée auprès de 640 enfants recrutés à l’âge d’environ 8 mois. Ces bébés étaient considérés à risque de développer des allergies puisqu’ils souffraient déjà d’eczéma ou d’une allergie aux œufs.

Pour les besoins de l’étude, les chercheurs ont séparé les enfants en 2 groupes. Les tout-petits du premier groupe devaient consommer des aliments contenant des arachides au moins 3 fois par semaine jusqu’à l’âge de 5 ans. Ceux du deuxième devaient les éviter complètement.

Les scientifiques ont alors observé que seulement 3,2 % des tout-petits du premier groupe ont développé des signes d’allergie. Par contre, chez ceux qui devaient éviter les arachides, le taux d’allergie atteignait 17,2 %. Selon les chercheurs, cette réduction de plus de 80 % de la fréquence des allergies remet donc en question une fois de plus la stratégie d’évitement des aliments allergènes.

En effet, les médecins ont longtemps suggéré aux parents d’enfants avec un historique familial d’allergies de s’abstenir de leur offrir des aliments allergènes. Cette étude semble plutôt indiquer que la consommation de ces aliments serait une méthode sécuritaire et efficace pour prévenir les allergies.

Malgré ces résultats impressionnants, les scientifiques recommandent fortement aux parents d’enfants à risque d’allergies de consulter un pédiatre ou un allergologue avant de leur proposer des aliments contenant des arachides. En effet, les tout-petits qui réagissaient déjà fortement aux arachides ont été exclus de cette étude. La sécurité de cette approche pour ces enfants n’est donc pas connue. De plus, il est toujours déconseillé d’offrir des arachides entières aux enfants de moins de 4 ans en raison des risques d’étouffement.


Sources : Eurekalert et New England Journal of Medicine

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