Pointer du doigt: un geste significatif pour les tout-petits

Pointer du doigt: un geste significatif pour les tout-petits

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Les enfants sont très attentifs aux gestes des adultes, particulièrement quand ces derniers pointent du doigt des objets.

26 mars 2012 - Une récente étude américaine démontre que les enfants sont très attentifs aux gestes des adultes, particulièrement quand ces derniers pointent du doigt des objets.

« C’est un geste significatif d’apprentissage pour l’enfant », relève Carolyn Palmquist, du département de psychologie de l’Université de Virginie dont l’étude a été publiée dans la revue Psychological Science. Lorsqu’un adulte montre quelque chose du doigt, l’enfant tire la conclusion : « Tu pointes, donc tu sais! »

Pour le démontrer, les chercheurs ont fait visionner à 48 enfants d’âge préscolaire une vidéo présentant un tour de passe-passe avec des balles et des tasses : un individu doit cacher une balle et un autre doit deviner où elle est dissimulée.

Lorsqu’il garde les mains sur ses genoux ou saisit des tasses, l’enfant pense que l’individu ignore ou cherche la solution. Mais lorsqu’il pointe une tasse, trois fois sur quatre, l’enfant pense qu’il sait où se trouve la balle même lorsqu’il a tort.

« Nous avons découvert que les enfants s’attendent à ce que les personnes qui montrent du doigt savent que les objets sont cachés là », explique la chercheuse

Elle pense que les parents qui utilisent souvent le doigt pour pointer et apprendre les noms des objets à leur enfant, ou d’importantes informations sur leur environnement, participent à leur apprentissage. Très tôt, les enfants portent une grande attention à la manière que nous choisissons de souligner ces informations et de les nommer, à travers nos gestes.

 

Isabelle Burgun – Agence Science-Presse

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