Des parents présents: des effets positifs sur le cerveau des enfants

Des parents présents: des effets positifs sur le cerveau des enfants

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6 février 2012 - Les enfants qui ont eu des parents très présents dès leur petite enfance apprendraient mieux. Une étude américaine révèle qu’ils possèdent un plus gros hippocampe, qui est une zone-clé du cerveau pour la mémoire, l’apprentissage, et la réponse au stress.

Bien que l’on soupçonnait ce lien depuis longtemps, il y aurait une association observable entre la taille de l’hippocampe et l’attention des parents. « Un environnement attentif et aimant a clairement un fort impact pour le développement futur des enfants », relève Joan Lubym de l’École de médecine de la Washington University

Les chercheurs ont surtout observé les interactions mères-enfants, mais l’attention du père serait également bénéfique pour le cerveau de l’enfant.

L’étude a été menée auprès de 92 enfants qui ont été placés dans une situation stressante. Les chercheurs ont observé l’interaction entre les mères – ou parfois le père - et leur enfant Quelques années plus tard, ils ont pris des images de leur cerveau.

Résultat : les enfants qui ont reçu de l’attention et du soutien de la part de leur mère ou père auraient un hippocampe 10 % plus gros que les autres, au moment de commencer l’école. Ils seraient plus sociables et présenteraient de meilleurs résultats scolaires.

Il est possible que ces enfants soient également moins sensibles à la dépression —reliée chez l’adulte à un plus petit hippocampe— mais l’étude ne l’a pas démontré clairement.

La Dre Joan Luby recommande aux parents d’encourager leurs enfants plutôt que de les punir lorsqu’ils sont frustrés. Les bénéfices à long terme seront plus importants.

 

Isabelle Burgun – Agence Science-Presse

Crédit photo : Mkoudis / Dreamstime

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