L'enfant qui a un parent préféré

L'enfant qui a un parent préféré
Alors qu’il n’en avait que pour sa mère, il semble maintenant préférer son père. Comment réagir?


Il arrive souvent qu’un enfant développe une préférence pour un de ses parents. Cela survient généralement vers l’âge de 2 ans et peut durer jusqu’à 5 ou 6 ans. Certains enfants alternent : ils ont des périodes « papa » et des périodes « maman ». Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette situation.

Pourquoi mon enfant a-t-il un parent préféré?

Parfois, c’est une question d’affinités naturelles. L’enfant se tourne vers le parent avec qui il a des intérêts communs. D’autres fois, c’est la manière dont les parents agissent avec l’enfant qui est en cause. Par exemple, il arrive qu’un des parents réponde plus affectueusement aux besoins et aux demandes de l’enfant tandis que l’autre tient davantage un rôle éducatif et établit des consignes.

Un tout-petit est spontanément attiré par le parent qui lui semble le moins sévère. Mais pour développer sa personnalité, votre enfant a besoin à la fois d’affection et d’éducation, et cela doit venir de son père et de sa mère.

Le complexe d’Œdipe
Vers l’âge de 3 ou 4 ans, un enfant peut vivre une passion exclusive vis-à-vis de son parent du sexe opposé. Il s’agit d’une étape normale du développement des enfants appelée le complexe d’Œdipe. Cette passion pour le parent de l’autre sexe amène d’ailleurs souvent le tout-petit à exclure l’autre parent. Pour en savoir plus, consultez notre fiche L’enfant amoureux de son parent.

Comment réagir?

Cette situation n’est pas facile à vivre ni pour le parent mis à l’écart ni pour le parent chouchou. Le parent mis à l’écart peut en effet avoir l’impression de ne pas être à la hauteur et se sentir exclu. Par contre, le parent préféré peut être épuisé parce qu’il est toujours en demande.

Voici des conseils pour vous aider à gérer la situation :

  • Manifestez votre amour. Lorsque votre enfant vous repousse, ne le forcez pas à vous faire un câlin. Dites-lui plutôt que vous êtes là pour lui et que vous l’aimez. De plus, s’il se décide à vous faire un câlin, ne lui reprochez pas qu’il ne vous en fait pas assez ou que ça fait longtemps.
Si vous êtes le parent repoussé, ne pensez pas que vous êtes un mauvais parent. Continuez plutôt à passer du bon temps avec votre enfant pour nourrir votre relation.
  • Exprimez vos émotions. Il est normal que la situation fasse de la peine au parent qui est boudé par l’enfant. Mais inutile d’en vouloir à l’autre parent. Cela créerait des tensions dans votre couple. Le mieux est d’accepter la situation et de communiquer vos sentiments (peine, impuissance) à votre partenaire et non à votre enfant.
  • Faites équipe dans l’éducation. Comme parents, mettez-vous d’accord sur les règles à appliquer avec votre enfant. Cela lui procure un sentiment de sécurité. Cela évitera aussi qu’un parent soit vu comme le « méchant » et l’autre comme le « gentil ». Il est également important que le parent préféré donne la chance à l’autre de prendre sa place. Par exemple, il peut dire : « Ta maman t’aime beaucoup et ton papa t’aime beaucoup. Même si nous sommes différents, tu as des choses à apprendre de nous deux. »
  • Partagez la routine. Par exemple, un soir c’est papa qui lit l’histoire avant le dodo et, le lendemain, c’est maman. Cela permet à votre enfant de créer des liens avec ses deux parents. S’il proteste ou s’il pleure, il est recommandé de ne pas céder. Votre tout-petit doit apprendre à accepter que ce ne soit pas toujours son parent préféré qui s’occupe de lui.
  • Faites chaque jour une activité avec votre enfant. Vous pourriez jouer ou cuisiner avec lui, lui lire une histoire, le bercer ou lui raconter des blagues. Ces activités contribueront à enrichir le lien qui vous unit. Cela pourrait aussi diminuer l’effet de préférence.
Garde partagée : que faire quand il préfère l’autre parent?
Vous êtes séparés et votre enfant souhaite toujours aller chez son autre parent? Il ne sert à rien de vous culpabiliser. Continuez à passer de bons moments avec votre tout-petit lorsqu’il est avec vous pour développer votre complicité et bâtir une relation d’amour et de confiance. Avec le temps, la situation devrait s’améliorer.

 

À retenir

  • Il est important que le parent préféré donne la chance à l’autre de prendre sa place auprès de l’enfant.
  • Faire des activités avec son enfant permet au parent mis à l’écart d’enrichir le lien qui les unit et, peut-être, de réduire la préférence pour l’autre parent.
  • L’enfant doit apprendre à accepter que ce ne soit pas toujours son parent préféré qui s’occupe de lui.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Claire Leduc, travailleuse sociale, thérapeute familiale, auteure et conférencière
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mars 2015

 

Photo : iStock.com/Geber86

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