L'enfant qui louche

L'enfant qui louche
Bébé a un oeil qui louche? S’agit-il de strabisme? Des indices pour le dépister précocement.


Certains nouveau-nés louchent ou ont les yeux « croches ». Si la situation se corrige souvent d’elle-même, ce n’est pas toujours le cas. C’est pourquoi il faut y porter attention très tôt afin de ne pas risquer de compromettre leur vision, car il ne s’agit pas simplement d’un problème esthétique.

Développement de la vision

La vision est le dernier sens à se développer chez le foetus. Sa capacité à percevoir des nuances de lumière apparaît à partir du 7e mois de vie dans l’utérus. La vision est par ailleurs l’un des sens les moins stimulés à la naissance.

À terme, un nourrisson peut voir à une distance de 20 cm à 30 cm, juste assez pour fixer son parent qui le nourrit. Le nouveau-né est capable de fixer un objet et, même s’il voit encore flou, il a une nette préférence pour les visages humains. La vue continue à se développer durant les premiers mois de vie. Vers 4 mois, les capacités visuelles du bébé ont grandement progressé et elles sont proches de celles d’un adulte.

Lorsque vous regardez votre bébé, placez-vous à une distance d’où il peut bien vous voir, soit de 20 cm à 30 cm de son visage. Ces moments d’échanges visuels constituent les premières bases de l’attachement. Les informations que votre bébé recueille grâce à ses découvertes visuelles sont essentielles à son développement.

Pourquoi bébé louche-t-il?

Il est normal qu’un nourrisson louche, en particulier durant les 5 premiers mois de vie, car ses deux yeux ne travaillent pas encore ensemble. De fait, les nouveau-nés n’ont pas encore la capacité de voir avec leurs deux yeux en même temps. Cette capacité est acquise généralement vers 3 à 5 mois. Avant que les deux yeux soient capables de fixer et de bouger ensemble, on peut observer qu’un oeil ne semble pas symétrique à l’autre. On dit alors que l’enfant louche ou qu’il souffre de strabisme.

De nombreux nouveau-nés louchent de façon intermittente, et pas toujours du même oeil. La déviation persistante d’un oeil après l’âge de 6 mois nécessite toutefois une évaluation. Une déviation constante et soutenue d’un oeil donne l’impression de voir double, et le cerveau compense en annulant l’image de l’oeil déviant. Vous n’avez qu’à appuyer doucement sur le coin extérieur de votre oeil pour voir à quel point l’alignement des yeux doit être parfait pour reconstruire une image.

Voir en trois dimensions
La reconstruction d’une image par le cerveau est très complexe, et la capacité de voir simultanément avec les deux yeux est importante pour acquérir une vision en trois dimensions. En effet, le cerveau peut percevoir les formes en trois dimensions parce qu’il calcule la différence d’angle entre les images envoyées par chacun des deux yeux. Cela ne peut se faire que si les deux yeux envoient des signaux similaires au cerveau.

Dépister le strabisme

Le strabisme est causé par une faiblesse des muscles de l’oeil assez fréquente et touche près de 5 % des enfants. Ses causes sont multiples et peuvent se manifester dès la naissance ou durant la petite enfance. Plus le strabisme se présente tôt, plus il est important de le faire dépister.

Il n’est pas toujours évident de déterminer si un enfant louche. C’est la raison pour laquelle l’examen des yeux fait partie des examens de base que votre médecin fera lors des visites de routine des premiers mois de vie.

Lorsqu’il survient après l’âge de 2 ans, le strabisme est le plus souvent attribuable à une différence de force entre les deux yeux. Par exemple, si votre enfant ne voit pas bien de près et qu’un de ses yeux est plus atteint que l’autre, celui-ci peut devenir plus paresseux et aura tendance à ne pas fixer les objets.

Pour corriger le strabisme, les traitements recommandés sont le port d’un pansement oculaire ou de lunettes correctrices, des exercices pour faire travailler les deux yeux ensemble ou encore une intervention chirurgicale pour corriger la position des yeux, selon les cas.

Si votre enfant continue à loucher après lâge de 6 mois, consultez rapidement votre médecin, qui pourra vous recommander un ophtalmologiste afin den déterminer la cause et de décider dun traitement.

Mon enfant souffre-t-il de strabisme?
Si vous éclairez de loin le visage de votre bébé et que, lorsqu’il fixe la lumière, celle-ci n’est pas réfléchie de façon identique sur ses deux yeux, votre enfant louche probablement. De la même façon, lorsque vous prenez une photo de votre enfant et qu’il a seulement un oeil rouge (qui est le reflet de la lumière qui passe à travers la pupille et qui éclaire sa rétine), il y a lieu de se demander s’il ne s’agit pas d’un strabisme.

Risques liés au strabisme

Lorsqu’un enfant louche, il ne regarde qu’avec un seul oeil en raison d’une adaptation visuelle du cerveau qui vise à éviter de voir en double. L’autre oeil devient alors plus paresseux et ne transmet plus le signal nécessaire à la reconstruction de l’image. Celle-ci ne se rend alors pas jusqu’au cortex cérébral, une région du cerveau responsable d’analyser les informations provenant des yeux.

Par conséquent, le strabisme peut ralentir le développement de cette zone du cerveau et causer une forme de cécité, appelée amblyopie. C’est la raison pour laquelle il est essentiel de dépister le strabisme chez les bébés.

Le strabisme peut donc avoir des répercussions à long terme s’il n’est pas traité dans les premières années de vie. Au-delà de l’âge de 5 ans, il sera très difficile de corriger l’amblyopie.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juin 2020

 

Photo : iStock.com/sandsnake

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUTKIDSHEALTH. Strabisme. 2012. www.aboutkidshealth.ca
  • ASSOCIATION CANADIENNE DES OPTOMÉTRISTES. Strabisme (yeux croches). opto.ca
  • ASSOCIATION DES OPTOMÉTRISTES DU QUÉBEC. Strabisme. www.aoqnet.qc.ca
  • COLLECTIF. Dictionnaire de pédiatrie Weber. 3e éd., Montréal, Chenelière Éducation, 2015, 1384 p.
  • COLLECTIF. Nelson Textbook of Pediatrics. 20e éd., Philadelphie, Elsevier, 2016, 3888 p.
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Le dépistage des troubles de la vue chez les nourrissons, les enfants et les adolescents. 2018. www.cps.ca
  • TAYLOR, David et Creig S. HOYT. Pediatric Ophthalmology and Strabismus. 3e éd., Édimbourg, Elsevier Saunders, 2005, 1170 p.

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