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En avant la musique!

Quand votre enfant chante, danse ou marque le rythme en tapant sur des objets, il s’amuse. Mais saviez-vous qu’en plus de le divertir, la musique favorise plusieurs aspects de son développement?

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La musique: du plaisir et plus encore...

La musique rend heureux, rassemble et fait vivre de bons moments en famille. Elle permet aussi à votre enfant d’apprendre. Découvrez ses nombreux bienfaits.

Par Nathalie Vallerand

La musique rend heureux, rassemble et fait vivre de bons moments en famille. Elle permet aussi à votre enfant d’apprendre. Découvrez ses nombreux bienfaits.

L’une des activités préférées de Fanny et Benoît avec leurs enfants Xavier, 4 ans, et Chloé, 2 ans, c’est de danser tous ensemble dans le salon, au rythme de la musique. « Ça apporte juste du bonheur! », dit la maman. Pour sa part, Mélanie a beaucoup chanté pour son fils Matias, 2 ans, quand il était bébé. « C’était surtout des chansons de mon enfance, comme Frère Jacques et La chanson du petit voilier. Je les ai tellement chantées que vers 10 mois, Matias a commencé à les fredonner avant de s’endormir. »

La musique est effectivement un bon moyen de communiquer avec votre enfant. « Quand vous chantez pour votre tout-petit, vous lui transmettez de l’amour et de l’affection, explique Guylaine Vaillancourt, professeure en musicothérapie à l’Université Concordia. Cela favorise le lien d’attachement, car votre enfant ressent à quel point il compte pour vous. » C’est que chanter ainsi qu’écouter de la musique et en faire favorise la production d’hormones associées au plaisir, au bien-être et à la confiance.

L’effet calmant de la musique aiderait aussi les tout-petits à gérer leurs émotions. Une étude de l’Université de Montréal a montré que les bébés en santé demeuraient calmes deux fois plus longtemps quand ils écoutaient une personne qui chante plutôt qu’une personne qui parle. La maman de Matias a observé cet effet d’apaisement. « Bébé, notre fils faisait des coliques. Il se calmait rapidement lorsque son papa le prenait contre lui en faisant des sons avec sa gorge, un peu comme un chant de gorge inuit. »

D’ailleurs, si votre enfant a mal quelque part, il ne faut pas hésiter à lui chanter sa chanson préférée. En effet, « quand l’attention de l’enfant se dirige vers quelque chose de positif, il pense moins à sa douleur et il a l’impression d’être soulagé », résume la musicienne Monique Désy Proulx. La musique peut aussi avoir des bienfaits pour les bébés prématurés. « Quand on leur chante des berceuses ou qu’on reproduit des battements de coeur avec un instrument de musique, leur rythme cardiaque se stabilise, ils tètent mieux et prennent du poids plus rapidement », décrit Guylaine Vaillancourt.

Musique et grossesse
Le bébé entend les sons de l’extérieur à partir de la 20e semaine de grossesse. À sa naissance, il reconnaît les chansons qu’il a entendues souvent quand il était dans le ventre de sa mère. C’est donc une bonne idée de chanter durant la grossesse. « Le chant de la mère ou du père rassure l’enfant, dit Monique Désy Proulx. C’est une façon de commencer à créer un lien. » Par contre, il n’est pas conseillé de mettre des écouteurs sur le ventre d’une femme enceinte, cela pourrait endommager l’audition du bébé à naître.

Un atout pour apprendre?

Dans les années 1990, une petite étude américaine avait établi un lien positif entre l’écoute d’une sonate de Mozart et la capacité à raisonner. Des CD de musique classique pour enfants étaient alors apparus sur le marché. Dans les faits, peu de preuves scientifiques soutiennent cette idée. Contrairement à cette croyance, la musique classique ne rendra donc pas votre tout-petit plus intelligent! Par contre, il est vrai que l’éducation musicale et la musique en général améliorent la capacité d’apprendre des enfants.

« La pratique d’activités musicales favorise les apprentissages parce qu’elle stimule différentes zones du cerveau, explique Jonathan Bolduc, professeur en éducation musicale à l’Université Laval et titulaire de la Chaire de recherche du Canada en musique et apprentissages. Les activités musicales favorisent entre autres l’écoute, la mémoire, l’attention, l’organisation de la pensée et la capacité à contrôler ses comportements et ses émotions. »

« Quand les jeunes enfants chantent ou font des jeux musicaux en groupe, ils apprennent également à coopérer, à laisser de la place aux autres, à suivre des règles et à attendre leur tour », ajoute Monique Désy Proulx. La musique peut ainsi permettre aux enfants d’apprendre à vivre ensemble.

Les chansons et les comptines peuvent aussi aider l’enfant à apprendre à parler puisque les mots entendus viennent enrichir son vocabulaire. Les entendre et les chanter le pratique aussi à faire des sons, à dire des mots et à former des phrases. Avec les chansons et les comptines, l’enfant se rend compte que les mots sont formés de syllabes et de sons. « Grâce à la musique, il améliore sa capacité à distinguer et à compter les sons, explique Jonathan Bolduc. C’est un avantage pour reconnaître les syllabes. » Par exemple, un enfant qui a un bon rythme musical aura plus de facilité à trouver les trois syllabes dans le mot « parapluie ». Ce qui l’aidera lorsqu’il apprendra à lire et à écrire.

Pop, blues, jazz et cie

Selon Jonathan Bolduc, la clé pour développer le sens musical et les goûts musicaux d’un tout-petit, c’est de le mettre en contact avec une variété de styles musicaux. Oui aux chansons pour enfants, mais il faut aussi lui présenter de la musique pop, du rock, du blues de même que du gospel, du country, du jazz, du classique, du folklore, etc.!

Au son de la musique, votre enfant danse, saute, tape des mains et des pieds : tout cela exerce ses habiletés motrices et sa coordination.

Il est préférable toutefois d’éviter de laisser jouer la musique en continu à la maison. « Cela devient alors un bruit de fond qui peut fatiguer l’enfant, estime Guylaine Vaillancourt. Lorsque son oreille est trop sollicitée, l’enfant peut devenir irritable. Il subit les sons au lieu de les apprécier. Le mieux, c’est de faire de l’écoute de la musique un moment privilégié. »

« La musique est surtout bénéfique dans l’action, quand l’enfant bouge, danse, chante ou lorsqu’il l’écoute de façon active en remarquant les sons et le rythme, poursuit Monique Désy Proulx. La musique, ça se vit avec le corps! »

 

Place à la musique!

Vous souhaitez éveiller l’oreille musicale de votre enfant? C’est facile! Voici des idées pour lui montrer le sens du rythme et lui donner l’amour de la musique.

Vous souhaitez éveiller l’oreille musicale de votre enfant? C’est facile! Voici des idées pour lui montrer le sens du rythme et lui donner l’amour de la musique.

Même si vous n’êtes pas musicien, vous pouvez éveiller votre enfant à la musique facilement! « L’éveil musical à la maison, ça commence par chanter, danser et bouger », affirme la musicienne Monique Désy Proulx. Et peu importe si vous faussez ou dansez mal : « Ce qui compte pour votre enfant, c’est d’avoir du plaisir avec vous. »

Vous pouvez aussi inviter votre enfant à faire de la musique avec des instruments faits maison. Il suffit de mettre un peu de riz sec, des petites roches ou des perles dans des bouteilles vides bien fermées pour obtenir des maracas. Ou encore de créer un tambour avec un contenant de crème glacée vide et deux cuillères en bois. Vous pouvez aussi inviter votre enfant à marquer le rythme en tapant avec ses mains sur des casseroles, une table ou un divan.

L’éveil à la musique passe aussi par les comptines, selon Jonathan Bolduc, professeur en éducation musicale à l’Université Laval. « Elles développent le rythme et les enfants en raffolent », dit-il. Il suggère de varier les comptines, comme on le fait avec les histoires. Pour amuser votre enfant, vous pouvez jouer avec votre voix. Par exemple, réciter ou chanter une comptine en chuchotant, en chantant de plus en plus fort ou en changeant votre voix.

À quel âge apprendre la musique?

À partir de 9 mois, les enfants peuvent suivre des cours d’éveil musical qui permettent une exploration de la musique par le chant, le mouvement et les percussions (ex. : maracas, tambourin, triangle, xylophone). Les enfants apprennent à reconnaître les sons, à écouter différentes musiques et à coordonner leurs gestes avec la musique. « Ça les aide à suivre le rythme, à se concentrer, à suivre des consignes et à avoir du plaisir avec la musique », souligne Guylaine Vaillancourt, musicothérapeute.

Pour initier un tout-petit à la musique, mieux vaut le faire quelques minutes à la fois plutôt que pendant un long moment.

Xavier, 4 ans, et Chloé, 2 ans, suivent des cours d’éveil musical au service de garde. « Ils s’amusent, par exemple, à taper des rythmes sur un tambour. Ils peuvent aussi danser et apprendre des chansons mimées, explique Fanny, leur maman. Ou encore, la professeure raconte une histoire et les enfants l’accompagnent en produisant des sons avec un instrument de musique. »

Pour ce qui est de suivre des cours pour apprendre à jouer d’un instrument, un tout-petit n’a pas encore les habiletés motrices et la concentration nécessaires pour le faire, indique Guylaine Vaillancourt. Mieux vaut attendre qu’il soit prêt, à partir de 5, 6 ou 7 ans. « L’apprentissage d’un instrument demande de la pratique et de la discipline, dit-elle. Si c’est trop difficile pour l’enfant, il peut se décourager et même ne plus avoir le goût de s’y remettre quand il sera plus grand. Apprendre à jouer d’un instrument, ça se fait dans le plaisir! »

Des idées pour jouer avec la musique

0 à 12 mois

  • Chanter pour votre bébé au moment de lui donner des soins (ex. : changement de couche, allaitement, bain, etc.).
  • Faire rouler un ballon au son d’une musique sur le ventre, les jambes et les bras de votre bébé.
  • Taper doucement des rythmes sur le dos de votre bébé pendant que vous l’avez dans vos bras.
  • Faire parler ou chanter un gros toutou avec une voix grave, puis donner une voix aiguë à un petit toutou.

1 an à 3 ans

  • Jouer à la statue musicale. Demander à votre enfant de danser au son de la musique et de ne plus bouger quand la musique s’arrête.
  • Lui proposer de transformer sa voix en parlant dans un tube en carton ou en couvrant sa bouche de ses deux mains. L’encourager à chanter et à faire différents sons dans le tube (ex. : hou, oh, ah).
  • Faire des rondes (ex. : Ron ron macaron, Sur le pont d’Avignon) avec lui en lui tenant les mains et en tournant en rond.
  • Comparer des sons. Taper deux fois sur une boîte de conserve, par exemple, puis deux fois sur un contenant de plastique. Demander à votre enfant si les sons sont pareils ou différents. Varier les surfaces et l’inviter à produire lui aussi des sons.

3 ans à 5 ans

  • Créer des rythmes en tapant dans vos mains, sur vos cuisses ou sur différentes surfaces. Demander à votre enfant de les reproduire, puis d’en inventer.
  • Poser des questions à votre enfant sur une comptine que vous lui avez chantée et lui demander s’il peut trouver des mots qui riment dans la comptine.
  • Lui faire écouter de la musique les yeux fermés et lui demander de vous raconter à quoi elle lui a fait penser.
  • Lui demander d’inventer une danse sur une musique ou des gestes pour accompagner une chanson ou une comptine.
À retenir
  • La musique stimule l’attention, la mémoire et l’organisation de la pensée de l’enfant.
  • Il est bon de faire écouter une variété de styles musicaux, de chansons et de comptines à votre enfant.
  • Dès son plus jeune âge, votre enfant peut s’initier à la musique à travers ses activités quotidiennes et ses jeux.

 

Naître et grandir

Source : magazine Naître et grandir, décembre 2017
Recherche et rédaction : Nathalie Vallerand
Révision scientifique : Nicole Malenfant, enseignante en techniques d’éducation à l’enfance, Cégep Édouard-Montpetit

 

Ressources

Livres pour les parents

  • Des comptines pour apprendre, J. Bolduc et P. Lefebvre, Éditions Passe-Temps, 2017, 45 p.
  • L’éveil du bébé aux sons et à la musique, N. Malenfant, Les Presses de l’Université Laval, 2004, 354 p.
  • Musique, musico thérapie et développement de l’enfant, G. Vaillancourt, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2005, 186 p.
  • Pourquoi la musique? Son importance dans la vie des enfants, M. Désy Proulx, Éditions du CHU Sainte-Justine, 2014, 271 p.

Site web

 

Photos : Maxim Morin, GettyImages/Ryanjlane et Selectstock