Introduction des aliments: la viande avant les légumes

Introduction des aliments: la viande avant les légumes
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste

 Si vous avez déjà un enfant de plus de 6-7 mois, vous avez probablement connu la séquence d’introduction des aliments solides suivante : céréales pour bébé, légumes, fruits, viande et substituts (tofu, lentilles, pois chiches...) et  autres. Si vous passez – ou repassez – cette étape avec un bébé, il faudra modifier le calendrier. Santé Canada a émis de nouvelles recommandations : la viande et ses substituts sont désormais les premiers aliments à offrir à un bébé avec les céréales enrichies. Voici les raisons.

À la naissance, bébé jouit d’une petite réserve en fer qui comble ses besoins environ 6 mois. Ensuite, il devient urgent de lui en fournir via les aliments. Le fer est essentiel à la croissance du nourrisson et au bon développement de son cerveau afin d’assurer les fonctions cognitives, neurologiques, motrices et comportementales. Les céréales enrichies pour bébé, la viande, la volaille, le poisson, le tofu, les légumineuses et les œufs sont donc plus pressants que les légumes et les fruits. Les céréales pour bébé sont riches en fer, mais le fer contenu dans la viande, la volaille et le poisson est mieux absorbé que celui des aliments d’origine végétale. Voilà pourquoi il faut les ajouter au menu de bébé.

Il est recommandé de lui offrir des aliments riches en fer au moins deux fois par jour. Quelle quantité ? C’est votre bébé qui vous le dira! Il faut être à l’écoute des signes que bébé manifeste pour dire qu’il n’a plus faim : ferme la bouche, tourne la tête, pousse la cuillère, etc.

Ce chamboulement du calendrier d’introduction des aliments complémentaires a suscité plusieurs questions de la part de la nutritionniste que je suis.

On dit que les réserves en fer du nourrisson lui suffisent environ 6 mois. Est-ce que les recommandations valent si un parent offre les aliments complémentaires à son bébé vers 4 mois ½ ou 5 mois ? Est-ce que bébé est prêt à digérer les aliments riches en protéines aussi tôt ? Car on en est conscients, il est recommandé d’allaiter exclusivement un nourrisson jusqu’à 6 mois, mais dans les faits, plusieurs bébés avalent leur première nourriture solide avant ce terme. Que recommander à toutes les mamans dans cette situation ?

La réponse : les mêmes recommandations s’appliquent. Il faut offrir les céréales enrichies pour bébé ainsi que la viande et les substituts en premier lieu. La nutritionniste Tanis Fenton qui a siégé sur le comité d’experts à l’origine de ces nouvelles recommandations me l’a confirmé. Selon les études, les nourrissons digèrent bien la viande et ses substituts même à 4 ou 5 mois. L’urgence de manger des aliments riches en fer est moindre qu’à l’âge de 6 mois, mais cela ne cause pas de problème d’en offrir.

Êtes-vous à la veille d’introduire les solides dans l’alimentation de votre bébé ? Êtes-vous à l’aise avec ce nouveau calendrier ? Pour vous aider, je vous prépare très bientôt un billet sur les purées de viande, légumineuses et autres substituts.

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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