Allaitement: quel remède contre les mamelons douloureux?

Allaitement: quel remède contre les mamelons douloureux?
Par Kathleen Couillard, Journaliste scientifique
Les douleurs aux mamelons sont fréquentes chez les mères allaitantes. Quels traitements sont efficaces?

Les débuts de l’allaitement sont parfois difficiles. Si vous avez allaité, vous avez peut-être cherché un remède pour apaiser la douleur ressentie aux mamelons. Parmi les traitements connus, on trouve la lanoline, bien sûr.

Il existe aussi les boucliers ou les compresses d’hydrogel. Enfin, la crème tout usage, dont la plus célèbre est celle du Dr Newman, peut être utilisée. Mais est-ce que ces produits fonctionnent?

Des remèdes peu efficaces

Il est difficile d’établir si l’un de ces remèdes est plus efficace qu’un autre. C’est pourtant ce qu’ont tenté de faire des chercheurs de la collaboration Cochrane en 2014. Pour y arriver, ils ont fait l’inventaire des études qui existaient alors sur le sujet.

Selon leur analyse, aucun de ces traitements ne diminue de façon importante la perception de la douleur par les mères. Peu importe le remède utilisé, les mamelons guérissaient en 7 à 10 jours. En fait, ces traitements ne seraient pas plus efficaces que de mettre simplement du lait maternel sur les mamelons après l’allaitement, ou même de ne rien mettre du tout!

Mentionnons toutefois que ces conclusions se basent sur un nombre restreint de femmes. En effet, les scientifiques ont retenu seulement 4 études menées sur un total de 656 femmes, car il existait alors très peu d’études de qualité évaluant l’efficacité des remèdes pour les mamelons.

Depuis cette analyse, de nouvelles études ont été réalisées sur la lanoline au Canada et au Brésil en 2017. Dans les deux cas, les chercheurs ont confirmé que ce produit n’est pas plus efficace que les soins offerts traditionnellement après l’accouchement comme l’application de compresses ou de lait maternel, la prise d’acétaminophène, l’utilisation de boucliers pour protéger les mamelons ainsi que l’éducation et le soutien à l’allaitement.

De nouveaux candidats

Au Moyen-Orient, on s’intéresse à certains produits naturels. Par exemple, des chercheurs iraniens ont évalué l’efficacité du dexpanthénol aussi connu sous le nom de vitamine B5. Ce produit est en effet utilisé pour accélérer la guérison des plaies.

D’autres chercheurs se sont intéressés à différents extraits de plantes comme l’aloe vera, le jujubier, le pourpier, le curcuma, le pistachier, l’encens, la menthe poivrée ou l’achillée millefeuille. Enfin, des scientifiques turques ont réalisé des essais avec de l’huile d’olive. Si certaines de ces herbes semblent montrer une certaine efficacité, il n’y a toutefois pas encore assez d’études pour les recommander.

Améliorer la prise du sein

Malgré tout, l’avis de plusieurs experts de l’allaitement reste le même : la meilleure façon de traiter les mamelons douloureux est d’aider le bébé à avoir la meilleure prise du sein possible. Les femmes dans les études analysées par les chercheurs du groupe Cochrane avaient d’ailleurs toutes bénéficié d’un suivi professionnel pour corriger la mise au sein.

Les chercheurs recommandent donc d’informer les mères souffrant de douleurs aux mamelons que, peu importe le traitement utilisé, le problème devrait se régler après une semaine environ, à condition d’obtenir de l’aide pour améliorer la prise du sein.

Sources : Cochrane, Maternal and Child Nutrition, Journal of Midwifery & Women’s Health, International Electronic Journal of Medicine, Journal of Herbal Medicine, Jundishapur Journal Of Natural Pharmaceutical Products, Journal of Pharmacopuncture et Health Care for Women International

 

Mise à jour le 14 mars 2022
Publiée originalement le 18 août 2015

Naître et grandir

Photo : iStock/SDI Productions

Kathleen Couillard, Journaliste scientifique
D'abord microbiologiste, je suis maintenant journaliste scientifique et maman. Je concilie donc, pour mon plus grand plaisir, science, parentalité et enfance.
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