Mon enfant ne s’affirme pas

Mon enfant ne s’affirme pas
Par Solène Bourque, Psychoéducatrice
6 février 2020
Certains enfants ont plus de difficulté à prendre leur place ou à exprimer leurs préférences. Comment les soutenir? Suggestions de Solène Bourque, psychoéducatrice.

Certains enfants ont plus de difficulté que d’autres à prendre leur place, à s’affirmer ou encore à exprimer leurs préférences. Comment faire en sorte qu’ils se sentent bien dans leur relation avec les autres? Comment les soutenir?

Ma grande Choupinette était encore toute petite quand nous avons remarqué que c’était un défi pour elle. Elle n’avait pas encore deux ans. Son éducatrice au CPE nous racontait que si un autre enfant lui enlevait un jouet, elle ne disait rien, le laissant partir avec l’objet avec lequel elle s’amusait. Quelques années plus tard, avec son petit frère, comme avec ses amis à la garderie ou à l’école, c’était la même chose. Elle était celle qui faisait tous les compromis afin d’éviter les conflits, et nous le présentait clairement ainsi : « C’est correct! Je ne veux pas de chicane! »

Pourquoi votre enfant s’affirme moins?

La personnalité de votre enfant peut expliquer pourquoi il a plus de difficulté à s’affirmer. Certains enfants préfèrent le calme, l’harmonie et vont d’emblée accepter les propositions de jeu d’un ami plutôt que de dire leurs idées et leurs préférences.

La timidité peut aussi expliquer une plus faible affirmation de soi. Peut-être que votre enfant a de la difficulté à s’intégrer dans un groupe d’amis ou encore à prendre la parole devant plusieurs enfants. Il pourrait alors rester silencieux et parfois accepter des situations qui ne lui conviennent pas parce qu’il se sent trop gêné de s’exprimer.

Le manque de confiance en soi peut également être en cause. Un enfant qui ne se sent pas bon, qui trouve que ses idées ne sont pas chouettes comme celles des autres, pourrait avoir le réflexe de rester en retrait quand il est le temps de choisir un jeu ou de proposer des idées à d’autres enfants lors d’une activité de groupe.

Ce que vous pouvez faire pour l’aider

  • À la maison, avec ses frères et sœurs, lorsque vous planifiez un jeu ou une activité à faire, permettez à tous de proposer leurs idées avant de faire un choix. Vous pouvez aussi inscrire les choix de chacun sur un bout de papier et choisir au hasard, en pigeant. Il y a de bonnes chances que l’idée de votre enfant qui s’affirme moins soit choisie à l’occasion!
  • Afin de l’outiller pour des situations qui se passent à la garderie ou l’école, faites des jeux de rôles avec lui. C’est ce qui a été gagnant avec ma grande Choupinette! Au souper, elle nous racontait une situation qui était arrivée ou encore nous lui présentions des situations qui pourraient survenir et nous pratiquions avec elle des répliques qu’elle pourrait verbaliser aux amis (« C’est mon jeu. Je te le prête dans 5 minutes! ») ou encore de courtes phrases qui pourraient l’aider à s’affirmer (« J’ai une idée! » ou « J’aimerais choisir le jeu aujourd’hui! »)
  • Lorsque vous êtes dans des endroits où il voit d’autres enfants, par exemple au parc, encouragez votre tout-petit à relever des petits défis à sa mesure, avec votre soutien. Par exemple, invitez-le à aller jouer près d’un autre enfant. Puis, dans un deuxième temps, s’il est à l’aise, il pourrait lui demande s’il veut jouer avec lui.
  • Valorisez ses bons coups, tout en évitant de lui mettre de la pression, afin qu’il s’affirme dans toutes les situations! Il faut lui apprendre que, dans certaines situations, c’est souhaitable de s’affirmer. Par exemple, lorsqu’un ami s’impose toujours. Aussi, il doit être fier de lui quand il le fait. Toutefois, pour d’autres situations, s’il préfère faire des compromis, c’est correct aussi! L’important, c’est qu’il se sente bien dans son cœur, quoi qu’il choisisse de faire!

Est-ce un défi pour votre enfant de s’affirmer? Quelles sont vos stratégies pour l’aider?

 

Photo : GettyImages/PeopleImages

Solène Bourque, Psychoéducatrice
Psychoéducatrice et auteure, j'œuvre dans le domaine de l'intervention et de l'éducation depuis plus de 20 ans. Je suis aussi la maman de deux grands enfants.
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Commentaires (2)

  1. Roxanne 10 février 2020 à 15 h 30 min
    J'ai l'impression que ma fille de 3 ans ne s'affirme pas en présence de d'autre personne que sa famille proche. Elle ne veut pas chanter les comptine à la garderie en présence de ses amis. Pourtant, à la maison, elle les connait toutes par cœur et elle adore chanter. Aussi, je lui dit souvent qu'elle chante très bien. J'essaye de la faire participé à certaine activités pour l'aider à développer son imagination. Par exemple, nous lisons une revue qui contient des devinettes et il y a une case pour inventer nous-même une devinette. Je lui demande si elle aimerait en inventer une. Elle ne veut pas. Elle me demande de le faire. J'en fais alors une avec son nom pour lui donner un exemple. Par contre, elle ne veut toujours pas essayer d'en faire une à son tours, c'est même presque un dégoût juste le fait d'y penser... Même chose pour les moments préférés de la journée. D'un autre côté, elle aime bien demander aux autres enfants de jouer avec elle... Est-ce que je devrais m'inquiétée? Je continue de la félicité chaque fois qu'elle fait quelque chose de bien. Est-ce possible de trop félicité un enfant?
  2. Solène Bourque 10 février 2020 à 18 h 09 min
    Bonjour Roxanne, Ce que vous me décrivez ressemble à une certaine forme de timidité. L'important, c'est qu'elle soit bien et à l'aise de faire ce dont elle a envie, que ce soit avec ses proches ou avec d'autres. Donc, si elle est bien de rester plus silencieuse ou en retrait à la garderie ou en présence d'autres personnes que ses proches, il n'y a rien à tenter de faire pour que ça soit différent pour le moment. Elle prendra de l'aisance graduellement, à son rythme. Toutefois si vous sentez qu'elle aimerait que ça soit différent, vous pouvez la guider vers de petits défis: par exemple en présence de seulement quelques amis plus proches pour ce qui est de chanter ou raconter. En ce qui concerne les devinettes, la créativité et toute autre forme d'imagination, c'est également un aspect du développement qui s'acquiert différemment selon le tempérament de chaque enfant, et selon ses intérêts. L'important, c'est d'offrir à votre enfant une variété d'expériences qui l'aideront à grandir dans plusieurs sphères de son développement (livres, jeux, matériel récupéré, etc.). Je suis certaine qu'elle saura choisir par elle-même des activités qu'elle apprécie dans tout cela! Et oui, c'est important oui de valoriser l'enfant dans ses efforts et réussites. Toutefois à partir de 3-4 ans, vous pouvez graduellement faire en sorte que ce sentiment parte d'elle plutôt que de vous, par exemple en lui demandant si elle, elle est fière de ce qu'elle a accomplit! :)

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