Vive les différences entre les enfants!

Vive les différences entre les enfants!

J’ai une très bonne amie depuis de nombreuses années. Tellement nombreuses en fait, que j’ai encore à la maison la photo de notre rentrée à la prématernelle et le souvenir d’une éducatrice qui me dit : « Nicolas, mets ta main sur sa petite épaule... » pour consoler mon amie qui pleurait à chaudes larmes lors de sa première journée loin de la maison.istock_000003150634xsmallOr, cette amie est tombée enceinte à peu près au même moment que ma femme, et a donc aussi accouché presque en même temps.  Ma  petite fille est née le 30 novembre à 13 h 30 (Leeloo) et mon amie a donné naissance à un petit garçon le 1er décembre à 00 h 15 (Alex).

Tous ont tenté d’observer les différences entre l’un et l’autre dès leur plus jeune âge. Leeloo parle beaucoup, mais c’est habituellement monosyllabique et répétitif (elle répète 17 fois, en boucle, le mot papa!), alors qu’Alex parle peu, mais ses mots sont bien pesés. Sur le plan moteur, Alex se déplace avec beaucoup plus d’assurance que Leeloo, mais elle le fait bien plus rapidement, même si cela entraîne quelques chutes. Et finalement, sur le plan émotif, les deux enfants ont des comportements similaires : après quelques minutes dans les bras de quelqu’un d’autre, ils recherchent leurs parents.

Alors, chacun y va de son explication. Est-ce que ce sont des différences entre les sexes (garçon et fille) qui expliquent que l’une parle plus et l’autre parle peu? Ou est-ce simplement parce que le papa d’Alex est lui-même très peu bavard (ce qui n’aurait rien à voir avec le sexe de l’enfant)? On a donc ici la possibilité de deux influences, le bavardage des papas (le psychologue bavard et l’économiste très peu bavard) ou le sexe des bébés (les filles développent plus rapidement leurs habiletés de communication que les garçons).

La réponse tend habituellement vers les facteurs qui sont présents dans l’environnement de l’enfant, car ces facteurs sont beaucoup plus nombreux et vont donc influencer l’enfant de façon plus importante qu’un seul facteur ne pourra jamais le faire. Et cela, même s’il s’agit d’un  facteur aussi important que le sexe du bébé. Voici quelques-uns de ces facteurs :

  • l’environnement physique (présence d’un escalier ou d’une cour à la maison, espaces de jeux disponibles...);
  •  les comportements des parents (leur disponibilité, la façon de gérer leurs émotions...);
  • l’environnement familial (frères ou soeurs, présence de cousins, âge des grands-parents…);
  • l’hygiène de vie (alimentation, type d’activités physiques, heures de sommeil...).


Tous ces facteurs ont une influence et notre enfant sera le produit de toutes ces influences. Plusieurs de ces influences ne sont ni positives, ni négatives. Des enfants sont très à l’aise dans une piscine, parce qu’ils en ont une dans leur cour, mais ils le sont moins sur un terrain de soccer (parce que pendant qu’ils sont dans leur piscine, ils ne courent pas dans le parc...). Est-ce un problème? Je ne crois pas. C’est seulement différent.

Il est donc préférable de faire preuve de prudence lorsqu’on compare son enfant à un autre enfant, même un enfant de la même famille.  Chaque enfant est unique et chaque enfant a ses forces et ses faiblesses. Une chose est certaine, la comparaison entre les enfants, c’est la voie royale vers le perfectionnisme parental et ça, c’est très néfaste pour un enfant!

Dr Nicolas Chevrier, psychologue
Mes 3 enfants me permettent de peaufiner mes talents de psychologue tous les jours…
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Commentaires (3)

  1. Soso 7 juillet 2013 à 14 h 07 min
    Ah merci pour ce texte! Chaque nouvelle maman (et nouveau papa) devrait le lire, afin de s'épargner bien des maux...

    Jeune mère il y a 3 ans, j'angoissais pour tout et rien;
    -bébé ne soulève pas la tête sur le ventre: catastrophe! Allons voir un physiothérapeute!
    -sa tête n'est pas si ronde... vite un rendez-vous chez le physiatre!
    -il ne marche pas à 14 mois??? Que va-t-on faire??? Prions!
    -il ne fait pas de phrase à 20 mois?? Rendez-vous chez l'orthophoniste!
    -il ne saute pas à pieds joints à 2 ans? Amenez-vous votre enfant au parc, madame??

    Et j'en passe. Certaines angoisses étaient les miennes, mais la plupart étaient de jolies cadeaux empoisonnés de mon entourage. Les parents aiment comparer les enfants de tout un chacun mais c'est terrible! Maintenant j'en ris, car je vois bien que mon enfant s'est bien développé, avec ses forces et ses faiblesses. Pour mon deuxième il y aura tellement moins de stress!

    Maintenant, lorsque je croise une nouvelle maman au parc qui semble stressée par ceci ou cela, je me fais un devoir de la rassurer et de relativiser les choses. Et si quelqu'un compare son enfant au mien, je n'ai qu'à dire une ou deux phrases et c'est terminé.
  2. Charlotte 8 juillet 2013 à 12 h 28 min
    Très juste, je suis entièrement d'accord et il m'est arrivé la même chose. Chaque enfant est unique et ne peut pas être comparé!!!
  3. Annie (via Facebook) 8 juillet 2013 à 13 h 19 min
    Je pense que souvent les gens comparent parce qu'ils ont peur que leur enfant ait des retards. Ça leur permet de se rassurer ou le contraire de s'inquiéter. On vit tellement dans un monde de performance, qu'on applique ça au développement des enfants aussi. Mais en même temps, ce n'est pas évident de ne pas s'inquiéter parce qu'on entend tellement parler de problèmes de développement. Je vois ça comme l'envers de la médaille du fait qu'on est davantage informés sur le développement des enfants.

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