Des demi-portions

Des demi-portions
Par Stéphanie Côté, Nutritionniste
19 juin 2009

Junior vide rarement le contenu de son assiette. Même quand c’est du spaghetti, son repas préféré. Sa maman lui sert une assiettée qu’elle juge raisonnable, et elle se fie à lui pour qu’il avale les quantités dont il a besoin. Quand Junior est en visite chez sa grand-mère, son assiette est garnie plus généreusement. Les yeux grands ouverts, les sourcils relevés et la mâchoire décrochée, Junior mesure l’ampleur de la tâche qui l’attend. Il respire un bon coup, plante sa cuillère dans la nourriture et la porte à sa bouche, comble. Maintenant, il ferme les yeux – il a besoin de se concentrer – et respire par le nez. Il déglutit en se frappant la poitrine pour aider sa bouchée à passer. Il reprend son souffle à peine une seconde et recommence. Il ne doit pas lâcher, il va réussir…

Puis, après quelques minutes à ce rythme, Junior, essoufflé, abandonne sa cuillère sur le napperon tissé beige et brun de Mamie. Il n’a pas tout mangé. Son ventre a fait entendre raison à sa tête. Mais il a tout de même mangé plus que d’habitude. Ce n’est pas la faute de sa grand-mère, elle ne connaît pas très bien son appétit. Comme toutes les grands-mères, elle s’assure simplement que ses petits-enfants ne manquent de rien. C’est plutôt la faute aux grosses portions.
Si cette histoire est inventée, le fond de l’histoire, lui, est véridique. Oui, car l’abondance de nourriture incite à manger davantage. C’est un fait pour la majorité des gens, adultes ou enfants. Une étude a démontré que des enfants âgés de 2 ans à 9 ans mangeaient en moyenne 29 % plus quand on leur servait de généreuses portions. Or, ces mêmes enfants ne vidaient jamais leur assiette, que les portions servies soient normales ou 50 % plus grandes. On aurait pu s’attendre à ce qu’ils mangent à leur faim, cessant une fois rassasiés. Mais non.

Les chercheurs ont remarqué que les jeunes avaient tendance à prendre de plus grosses bouchées devant une généreuse platée, comme s’ils voyaient un défi de taille à relever. Comme s’ils devaient, pour y arriver, mettre les bouchées doubles (et c’est le cas de le dire!).
Pour les aider à se nourrir en fonction de leurs besoins, il faut leur servir des portions adaptées à leur âge. Pour les petits de 1 an à 4 ans environ, on parle, grosso modo, de demi-portions régulières (celles du Guide alimentaire canadien). Par exemple :

- 60 ml (1/4 tasse) de légumes
- 1/2 tranche de pain
- 1/4 tasse de pâtes alimentaires ou de riz
- 35 g de viande ou de poisson

Ce sont des quantités suggérées comme portions de départ, puisqu’il est possible que votre enfant ne mange pas tout ou qu’il en redemande.
Junior est une caricature. Je ne le connais pas. Ou plutôt, je connais plein de petits Junior : Laura, Benjamin, Victorine, Juliette, Eliott, Mathilde, Olivier, Louis, Yoan…

Stéphanie Côté, Nutritionniste
Nutritionniste et maman de 2 enfants, j'ai un intérêt particulier pour l'alimentation des petits. Conseils enrichissants et anecdotes savoureuses sont ici au menu chaque mois!
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Commentaires (4)

  1. Eve 19 juin 2009 à 23 h 58 min
    Mon petit Vincent a presque 11 mois et fini les portions que je lui donne mais ne veut pas manger son dessert et a de la difficulté à boire 24 oz de lait par jour. Et quand je parle de dessert, je parle de fruit car le yogourt, il le termine. Par contre, j'ai de la difficulté avec son poid, il ne suit pas vraiment sa courbe, il est plutôt petit. Je m'inquiète car j'essai d'introduire de nouvelles textures et il ne veut pas manger. Comme il ne doit pas beaucoup de lait, j'ai peur qu'il ne prenne pas assez de poid. Avez-vous un truc pour l'introduction des textures et dois-je m'inquièter s'il ne suit pas sa courbe de croissance ? ( sa prise de poid n'est pas constante)
  2. Stephanie Cote 22 juin 2009 à 01 h 42 min
    Chère Eve, tous les enfants ne progressent pas au même rythme et il se peut que votre fiston prennent plus son temps avant de manger "comme les grands". Modifier lentement les textures. Par exemple, faites très bien cuire les légumes et coupez-les tout petits, afin qu'il apprivoise les morceaux. Pour la viande, le poulet, le poisson, le tofu, etc., mélangez avec un peu de sauce pour les rendre plus facile à mastiquer et avaler. Coupez-les également tout petits. Donnez-lui aussi des bouts des bouts de pain et des céréales non sucrées (comme les Cheerios sans sucre), qui ramolissent dans la bouche. En ce qui concerne sa courbe de croissance, regardez avec votre médecin, l'allure de sa courbe lors de son prochain rendez-vous (probablement à 1 an). Aura-t-il diminué de courbe abruptement? A-t-il perdu du poids? Présente-t-il d'autres symptômes qui laissent croire qu'il n'est pas en bonne santé? S'il a de l'énergie et qu'il grandit bien, ne vous inquiéter pas trop vite. Continuez de lui offrir des aliments nutritifs et jamais "faibles en calories". Bonne chance.
  3. Mélanie 23 juin 2009 à 16 h 49 min
    Mon petit bonhomme Sébastien aura 1 an demain et mange bien. Il n'est pas trop difficile, il mange tout ce qui est devant lui et parfois en redemande. PAr contre, le problème est qu'il ne veut pas boire de lait. Je l'allaite au coucher seulement depuis 2 semaine. Alors, il boit du lait 3.25% pour le reste de la journée. MAis il en boit a peine 170 ml. IL mange du fromage et du yogourt. Je ne veut pas non plus le forcer à boire son lait, de toute façon il va le recrascher. Est-ce que c'est grave, il semble grandir? Merci!
  4. Stephanie Cote 26 juin 2009 à 00 h 44 min
    Bonne fête à votre petit garçon! La question du lait m'est souvent posée. J'y consacrerai donc un texte de blogue très prochainement.

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