Réconforter, jouer et enseigner: la période des Fêtes

Réconforter, jouer et enseigner: la période des Fêtes

Au-delà des cadeaux, comment aider mon enfant à comprendre le sens plus profond du temps des Fêtes?

Les cadeaux offerts et reçus sont au coeur de nombreuses réjouissances pendant le temps des Fêtes. Les enfants en rêvent, et la majorité d’entre eux espère en recevoir un grand nombre. Les parents, eux, s’inquiètent à l’idée que cela gâtera leur enfant ou le rendra exigeant. La plupart devront sans doute ramener leur tout-petit à la réalité en les orientant vers des attentes plus raisonnables.

Comment élever un enfant gentil et généreux?

Les désirs de votre tout-petit de recevoir de nombreux cadeaux ne doivent pas vous inspirer une trop grande inquiétude, à condition que votre famille insiste sur la véritable signification des fêtes de fin d’année : le don aux autres, le temps passé ensemble et les rites célébrés dans la joie.

L’approche Réconforter, jouer et enseigner permet d’ailleurs aux parents de donner l’exemple et d’élever des enfants gentils et généreux, quel que soit le nombre de cadeaux qu’ils demandent ou qu’ils reçoivent.

Réconforter

Ce sont les liens étroits tissés entre les membres de la famille et les amis qui sont au coeur du sain développement social et affectif des tout-petits. Les parents peuvent donner l’exemple pendant le temps des Fêtes en mettant en lumière un aspect important à valoriser durant de cette période : le don à autrui. Si vous accordez une grande importance à l’aspect « don » du temps des Fêtes, votre enfant apprendra à se préoccuper du sort des gens qui l’entourent et à vouloir aider ceux qui sont moins chanceux que lui.

Voici des exemples de gestes généreux que votre enfant peut poser durant cette période.

  • Encouragez votre enfant à fabriquer, avec votre aide, les cadeaux qu’il offrira. Votre tout-petit peut faire des dessins ou des collages et les glisser dans une enveloppe qu’il offrira à sa grand-maman, à son frère, à son éducatrice, etc.
  • Incitez votre enfant à choisir un jouet qu’il n’utilise plus afin d’aller le porter à un organisme de bienfaisance ou à une caserne de pompiers. Plusieurs organisent des collectes de jouets pour les enfants dont les parents n’ont pas les moyens d’acheter des cadeaux.
  • Lorsque vous faites votre épicerie, remplissez avec votre enfant un sac destiné à la banque alimentaire de votre région et allez l’y porter ensemble.

 

Donner à l’autre, ça commence tôt!
Le tout-petit qui reçoit de l’amour et du réconfort depuis sa naissance et dont les besoins sont comblés avec attention reproduit naturellement et spontanément le geste de donner à autrui. Par exemple, dès l’âge de 9 mois, un bébé peut vouloir partager avec ses parents la nourriture qu’il a déjà mâchée. Aussi De même, dès 18 mois, un tout-petit peut souhaiter faire un câlin à quelqu’un qui pleure ou lui offrir, pour le réconforter, un jouet auquel il tient.

Jouer

La petite enfance est d’ailleurs une bonne période pour faire naître des traditions familiales qui dureront toute la vie. De plus, ces traditions permettent aux enfants de ressentir un sentiment d’appartenance avec les personnes qui les aiment.

Comme les tout-petits apprennent en jouant, faites découvrir à votre enfant les traditions propres à votre famille pendant la période des Fêtes de façon amusante. Voici quelques idées.

Rien n’est trop ordinaire pour faire le bonheur d’un enfant. Et, dans de nombreux cas, ce sont les petits riens qui donnent naissance aux meilleurs souvenirs.
  • Invitez votre tout-petit à cuisiner avec vous. Pour lui, c’est un jeu, et non une corvée. De plus, en cuisinant, il développe des notions mathématiques et des habiletés motrices importantes.
  • Laissez votre enfant décorer la maison et l’arbre avec vous. Il sera très heureux d’accomplir cette tâche avec vous. C’est, pour lui, l’occasion d’apprendre à décider où placer les ornements. Vous pouvez aussi en profiter pour le faire parler des décorations et de ce qu’elles représentent. Mais rappelez-vous que les tout-petits prennent autant de plaisir à retirer des objets qu’à les mettre en place.
  • Si votre famille participe à des cérémonies particulières, permettez à votre enfant d’y participer à sa manière, par exemple, en plaçant des bougies.
  • Chantez des chansons de saison, lisez des contes de saison et jouez à des jeux traditionnels en famille.

Pour des idées pour réinventer les rituels de Noël, consultez notre fiche Les rituels familiaux.

Enseigner

Les jeunes enfants doivent apprendre à communiquer, à interagir avec les autres, à résoudre des problèmes et à exprimer leurs pensées et leurs émotions.

  • Profitez de la période des Fêtes pour donner l’exemple en montrant que vous pensez aux autres et que vous tendez la main aux personnes moins chanceuses. Expliquez à votre enfant ce que vous faites. Les bébés et les tout-petits ne saisissent pas le sens de tous les mots, mais comprennent le ton de votre voix.
  • Lisez-lui des contes mettant en scène des personnages et des traditions. Les enfants aiment écouter des histoires. C’est aussi l’occasion pour eux d’entendre de nouveaux mots.
  • Expliquez-lui l’importance de partager et parlez-lui de la joie que les autres ressentent lorsqu’ils reçoivent un cadeau.
  • Photographiez les rites familiaux et confectionnez un album consacré aux fêtes de fin d’année. Utilisez-le comme point de départ pour parler des événements immortalisés par les photographies et des émotions ressenties alors.
  • Expliquez à votre enfant l’importance de célébrer ensemble les rites auxquels vous tenez.

Le temps passé ainsi avec votre enfant permettra d’équilibrer les divers aspects de la période des Fêtes, et vos actes donneront naissance à de tendres souvenirs ainsi qu’à des valeurs favorables qu’il conservera toute sa vie.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Liane Comeau, Ph. D., consultante scientifique en petite enfance
Traduction et adaptation : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Septembre 2017

 

Photo : iStock.com/NathanMarx

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