Le défi alimentaire des tout-petits

Le défi alimentaire des tout-petits

Maintenant qu’il a 1 an, votre enfant a un menu qui ressemble presque totalement au menu familial. Il prend ses 3 repas familiaux avec vous, ainsi que 1 ou 2 collations. Seules la présentation des assiettes, la texture de certains aliments et la grosseur des portions changent.

Mais bientôt, son comportement alimentaire va probablement changer. En pleine conquête de son autonomie, votre petit s’intéresse à tout et le repas n’est, pour lui, qu’une activité parmi d’autres. Plutôt que de manger, il préfère apprendre à grimper, à sauter, à parler, à chanter, etc.

Si durant sa première année son poids à la naissance a triplé, son appétit va diminuer et sa croissance va ralentir pendant un certain temps. Tôt ou tard, vous assisterez sûrement à quelques variations d’appétit et à ce qui vous semblera être des caprices qui nécessiteront de la patience et de la tolérance de votre part.

Il est vrai que cela peut être parfois un peu frustrant, mais vous devez comprendre que ce manque d’appétit a une double dimension. D’abord, il transmet le message du corps, qui a moins besoin de nourriture. Ensuite, il donne surtout à l’enfant un certain pouvoir, une base de négociation : refuser des aliments lui permet d’affirmer sa soif d’autonomie.

Pour vous rassurer, dites-vous que l’enfant évalue son niveau de satiété instinctivement et beaucoup mieux que les adultes. De plus, il se contrôle et se rattrape de façon naturelle : s’il mange peu d’aliments ou des aliments fournissant peu d’énergie à un repas, il mangera davantage ou choisira des aliments plus énergétiques au prochain repas. Votre rôle est de fournir des repas de qualité, à heures régulières, dans un climat agréable en votre compagnie.

Comment réagir devant un bambin qui dit non?

  • Tenez compte du ralentissement de sa croissance.
    Celui-ci est normal et votre enfant va spontanément réduire son alimentation.
  • Acceptez la conquête de son autonomie.
    Un jour, il aimera un menu; la fois suivante, il le refusera. Cela fait partie de son apprentissage de l’autonomie.
Variété, qualité et quantité... les mots d’ordre pour l’alimentation des enfants.
  • Respectez toujours son appétit.
    En d’autres mots, ne le forcez jamais à manger : plus vous manifesterez de l’inquiétude et de la sévérité, plus il essayera de dire non; et surtout, son rapport aux aliments sera malsain. La nourriture deviendra sa façon d’attirer votre attention. Il mangera trop pour vous faire plaisir et obtenir votre affection, ou il refusera de manger s’il éprouve trop de pression ou s’il se sent dévalorisé. Lâchez prise afin que votre enfant ne voie pas l’alimentation comme un enjeu de négociation avec vous.
  • Gardez le cap sur la qualité plutôt que sur la quantité.
    Puisqu’il manifeste un manque d’appétit passager, veillez particulièrement à la qualité et à la variété des aliments que vous servez, quitte à le laisser manger peu.
  • Allégez ses collations et espacez-les.
    Donnez-lui une collation au moins 2 heures avant un repas afin de ne pas compromettre son appétit. Servez uniquement des collations nutritives, comme des légumes, des fruits et du fromage. Évitez de lui donner trop de jus ou de lait entre les repas.
  • Évitez d’utiliser le dessert comme un moyen de pression.
    Il apprendrait à le considérer comme une récompense suprême et comme un aliment réconfortant. Or, le dessert ne devrait pas être une récompense en soi, mais plutôt faire partie d’un menu. Idéalement, ce devrait être un fruit, un yogourt nature ou un dessert maison nourrissant. Si votre enfant vous dit qu’il n’a pas faim quand vous lui servez du pâté chinois, il doit pouvoir manger une portion de dessert sans être pénalisé.
  • Mangez avec lui et soyez un modèle enthousiaste.

Votre enfant vous prend en exemple et vous imite. S’il vous voit manger un aliment avec plaisir, il sera tenté de faire de même. Des études ont montré que l’enthousiasme était un ingrédient clé pour inciter les enfants à nous imiter. Ainsi, dites à voix haute que vous appréciez tel ou tel aliment et pourquoi, faites des « hummm » et des « miam » à l’occasion en mangeant, etc.

Enfin, ne vous découragez pas! Les enfants ne se laissent jamais mourir de faim. Et puis, les recherches montrent qu’ils doivent parfois être exposés de 5 à 10 fois à un nouvel aliment avant de l’accepter. Parfois même plus!

N’hésitez donc pas à redonner de temps en temps à votre enfant de petites quantités d’un aliment qu’il a refusé dans le passé, jusqu’au jour où il en mangera avec appétit. Votre enfant apprend à connaître les aliments au fil des contacts qu’il a avec eux. Cette familiarisation se fait aussi avec ses 5 sens. Ce n’est pas seulement en goûtant, mais également en regardant, en sentant, en touchant et parfois en « écoutant » les aliments qu’il développe ses goûts et ses habitudes alimentaires.

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Stéphanie Côté, nutritionniste, M. Sc.
      Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
      Mise à jour : Octobre 2013

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ENCYCLOPÉDIE SUR LE DÉVELOPPEMENT DES JEUNES ENFANTS. Alimentation-Enfant. Septembre 2013. www.enfant-encyclopedie.com
  • CÔTÉ, Stéphanie. Un enfant sain dans un corps sain. Éditions de L’Homme, 2008.
  • DESROSIERS, Hélène et autres (2005). Enquête de nutrition auprès des enfants québécois de 4 ans. Québec, ISQ, 163 p. www.stat.gouv.qc.ca
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • LAMBERT-LAGACÉ, Louise. Comment nourrir son enfant : du lait maternel au repas complet. Éditions de l’homme, Québec, 2007.
  • LE FESTIN ENCHANTÉ DE CRU-CRU. Site gouvernemental pour faire aimer les fruits et légumes à nos tout-petits, qui propose des recettes amusantes pour les fêtes d’enfants. www.msss.gouv.qc.ca
  • NOS PETITS MANGEURS. Enfants difficiles. Février 2013. www.nospetitsmangeurs.org
  • SANTÉ CANADA. Le Guide alimentaire canadien. 2007. www.hc-sc.gc.ca

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