Les probiotiques

Les probiotiques

Les intestins des enfants logent naturellement plusieurs centaines d’espèces de bonnes bactéries. Ces bactéries contribuent à leur bonne santé. Elles favorisent en effet le bon fonctionnement de leurs systèmes digestif et immunitaire.

Malheureusement, plusieurs facteurs peuvent perturber le travail accompli par ces bonnes bactéries, dont :

  • une modification de l’alimentation;
  • un affaiblissement de leur système immunitaire;
  • une infection;
  • un stress physique ou émotif;
  • une prise d’antibiotiques.

C’est lors de telles perturbations que les probiotiques peuvent être utiles.



Pourquoi avoir recours aux probiotiques?

Le mot probiotique signifie « pour la vie ».

Les probiotiques aident les bactéries des intestins à exécuter leurs tâches plus efficacement. De plus, les probiotiques prennent la relève des bactéries lorsqu’elles ont trop de travail ou lorsqu’elles sont affaiblies ou détruites.

Pour être efficaces, les bactéries doivent se rendre vivantes en grand nombre dans l’intestin. Elles doivent donc être présentes en quantité suffisante dans l’aliment consommé ou le supplément ingéré et survivre à l’acidité de l’estomac.

Certains probiotiques :

  • aident naturellement à réguler la digestion;
  • favorisent l’équilibre de la flore intestinale;
  • aident à augmenter les défenses naturelles en luttant contre la propagation des mauvaises bactéries;
  • aident à traiter et à prévenir la diarrhée;
  • améliorent l’absorption de certains nutriments;
  • facilitent la digestion du lactose pour les personnes qui y sont intolérantes.

Si vos enfants ont une alimentation variée et équilibrée et qu’ils sont en bonne santé, il n’est probablement pas nécessaire qu’ils prennent des probiotiques. Toutefois, s’ils prennent des antibiotiques, s’ils ont de la diarrhée ou si la gastroentérite court, les probiotiques pourraient leur donner un coup de main.

L’importance de la souche

Les probiotiques regroupent des centaines de types de levures et de bactéries différentes. Plusieurs espèces de bactéries (par exemple : les lactobacilles) incluent à leur tour plusieurs souches de bactéries (par exemple :Lactobacillus rhamnosus GG).

Les bienfaits que l’on attribue aux probiotiques varient selon la souche. Ce n’est pas parce que tel probiotique aide à prévenir la diarrhée, par exemple, que tous les probiotiques sur le marché y parviennent.

Les probiotiques les plus communs
  • Lactobacillus
  • Streptococcus
  • Bifidobacterium
  • Saccharomyces

On ne peut donc pas étendre les effets d’une souche à toute une famille de bactéries et encore moins aux probiotiques en général. Les bienfaits d’un supplément de probiotiques ou d’un aliment enrichi de probiotiques ne sont pas interchangeables.

Par ailleurs, il est difficile de connaître l’efficacité de tous les probiotiques que l’on retrouve sur les tablettes. Les études scientifiques sont généralement effectuées avec des souches de bactéries qui sont la propriété d’une compagnie ou d’un laboratoire. Premièrement, on ne les retrouve pas toujours sur le marché. Et deuxièmement, les résultats ne concernent qu’un nombre limité de marques.

L’importance de la dose

Les bienfaits des probiotiques dépendent aussi beaucoup de la dose. Les produits testés par les chercheurs qui présentent des résultats positifs contiennent en général au moins 2 milliards de bactéries par supplément.

Où les trouver?

Ces probiotiques concentrés se présentent généralement sous forme liquide ou en capsule (ex. : Bio-K +, VSL#3, Probaclac, etc.). On en retrouve à la pharmacie, dans les magasins de produits naturels et dans certaines épiceries.

Et le yogourt?
Le yogourt, le lait fermenté (kéfir) ou les autres aliments enrichis de probiotiques que l’on retrouve sur les tablettes des supermarchés peuvent aider à conserver une flore intestinale en santé, mais on ne peut pas leur attribuer de propriétés spécifiques. En raison des souches et de la dose moins élevée de bactéries que renferment ces produits, leurs bienfaits ne correspondent généralement pas à ceux des probiotiques étudiés par les chercheurs.

Les bienfaits pour les enfants : ce qu’en disent les études

La Société canadienne de pédiatrie (SCP) a analysé les études scientifiques sur le sujet afin de proposer aux médecins des conseils d’utilisation des probiotiques pour certains troubles de santé affectant les enfants. La SCP souligne dans son rapport publié en décembre 2012 que « l’’efficacité des probiotiques dépend à la fois de la souche et de la maladie, mais quel que soit le probiotique utilisé, il faut en administrer la bonne quantité. »

Diarrhée

Selon le rapport de la SCP, certains probiotiques aident à prévenir la diarrhée causée par des virus, des bactéries ou des parasites. Les souches qui semblent le plus utiles à cet effet sont :

  • Lactobacillus rhamnosus GG;
  • Saccharomyces boulardii;
  • Bifidobacterium bifidum;
  • Lactobacillus casei;
  • Bifidobacterium lactis;
  • Lactobacillus reuteri.

Les probiotiques peuvent également être utilisés pour traiter la diarrhée chez les enfants. C’est dans les cas de diarrhée causée par des virus qu’ils seraient le plus utiles. La souche Lactobacillus rhamnosus GG semble la plus efficace pour réduire la durée de la diarrhée. Aussi, les effets bénéfiques sont plus importants lorsqu’on commence le traitement rapidement, dans les 48 heures.

Les probiotiques sont inutiles pour traiter les diarrhées bactériennes.

Enfin, les souches Lactobacillus rhamnosus GG (LGG) et Saccharomyces boulardii seraient les plus efficaces pour prévenir la diarrhée causée par la prise d’antibiotiques.

Coliques

Deux études ont montré que la souche Lactobacillus reuteri aidait à réduire les pleurs chez les nourrissons. Cependant, selon la SCP, les résultats sont insuffisants pour recommander l’utilisation de probiotiques pour traiter les coliques.

Eczéma et allergies

Des études ont laissé entrevoir des résultats encourageants dans le traitement de l’eczéma atopique et la prévention des allergies notamment, mais d’autres recherches s’avèrent nécessaires pour émettre des recommandations dans ces domaines.

Syndrome de l’intestin irritable

Les données sont préliminaires, mais certains probiotiques semblent aider à diminuer des symptômes. C’est le cas des souches Lactobacillus rhamnosus GG et Escherichia coli  ainsi que d’un produit, le VSL#3. 

 

Naitre et grandir.com

      Révision scientifique : Stéphanie Côté, M. Sc. nutritionniste
      Recherche et rédaction : Équipe naître et grandir
      Mise à jour : mai 2013

 

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • PasseportSanté.net. « Probiotiques », www.passeportsante.net [consulté le 30 avril 2013]
  • Société canadienne de pédiatrie. « L’utilisation des probiotiques au sein de la population pédiatrique », Document de principes. Décembre 2012. www.cps.ca [consulté le 30 avril 2013].

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