Le langage des signes pour bébé

Le langage des signes pour bébé

Le langage des signes pour bébé pourrait vous aider à communiquer avec votre enfant. Voyez comment!


Plusieurs parents ont recours aux signes pour communiquer avec bébé. Est-ce une bonne façon d’aider son tout-petit à s’exprimer?

Des signes pour aider la communication avec l’enfant

Le langage des signes pour bébé est un langage de transition qui permet d’utiliser des gestes pour illustrer des mots courants (manger, fini, dormir…). L’utilisation des signes peut être utile pour les parents qui souhaitent faciliter la communication avec leur bébé de 6 mois à 24 mois, soit avant qu’il parle et au début de l’apprentissage de la parole.

Durant cette période, bébé comprend plusieurs mots, mais n’est pas en mesure de les dire, ce qui peut être frustrant. Il est toutefois déjà capable de communiquer à l’aide de gestes. Par exemple, il montre du doigt ou tend les bras. L’apprentissage de nouveaux signes peut donc l’aider à communiquer plus clairement ses besoins.

Toutefois, même si les signes peuvent être utiles pour aider la communication au début, leur apprentissage n’est pas essentiel.

À partir de quel âge peut-on utiliser les signes avec bébé?

Il est possible de montrer des signes à un bébé dès l’âge de 6 mois. Il devrait pouvoir commencer à en utiliser vers l’âge de 10 mois. Puisque les signes visent à rendre la communication plus facile, il est conseillé de lui enseigner d’abord les mots de son quotidien: «manger», «encore», «lait», etc. Il est important de dire le mot en même temps que l’on fait le signe qu’il représente, car les signes ne doivent pas remplacer la parole.

Utiliser des signes avec bébé peut aussi aider les parents à adopter de bonnes attitudes de communication. Lorsqu’on fait le signe, cela incite en effet à attendre que l’enfant nous regarde pour lui parler, à se mettre à sa hauteur ou encore à parler moins vite.

Si vous utilisez des signes pour communiquer avec votre bébé, n’insistez pas pour qu’il fasse vos gestes parfaitement. L’important est de comprendre ce qu’il veut dire et de continuer à donner l’exemple en effectuant le geste correctement. Toutefois, reprenez-le si vous constatez, par exemple, qu’il fait le signe du chien en voyant un chat!

Les signes peuvent-ils retarder la parole?

Les recherches démontrent que l’apprentissage des signes ne nuirait pas au développement de la parole. Votre tout-petit laissera tomber les signes de lui-même lorsqu’il lui sera plus facile de parler.

Des ressources pour apprendre

Évitez de créer vos propres signes. Cela permettra à votre tout-petit d’être compris à l’extérieur de sa famille. Il existe plusieurs répertoires de signes qui varient d’une langue, d’un pays et d’une région à l’autre. Au Québec, la Langue des signes québécoise (LSQ) demeure la principale référence. Le Dictionnaire de la LSQ permet d’apprendre plusieurs signes. Il est offert gratuitement sur le site de La Fondation des sourds du Québec.

Quelques entreprises se spécialisent aussi dans l’enseignement des signes adaptés aux besoins de communication des bébés. La plupart sont inspirés de la LSQ. Elles proposent souvent des ateliers, des DVD, du matériel illustré, des applications… Les parents intéressés peuvent donc choisir ce qui leur convient le mieux.

4 signes de base

Voici quelques mots du quotidien et les signes qui les représentent.

 

À retenir

  • Il est possible de montrer des signes à bébé à partir de 6 mois. Il commencera généralement à les utiliser vers 10 mois.
  • Les signes permettent à l’enfant qui ne parle pas encore d’exprimer ses besoins, mais ils ne sont pas essentiels.
  • Dites toujours le mot en même temps que vous faites le signe.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Caroline Martin, orthophoniste
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Novembre 2016

 

Photo : iStock.com/snapphoto
Illustrations : Signé Bébé

 

Ressources et références

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