Le développement du cerveau

Le développement du cerveau

Les 5 premières années sont déterminantes pour le développement du cerveau de l’enfant. L’affection et les apprentissages qu’il reçoit de vous en début de vie le guideront et l’aideront tout au long de son développement.

  •  Le développement du cerveau de 1 à 3 ans
  •  Le développement du cerveau de 3 à 5 ans
  • 0 à 12 mois

    À la naissance, le cerveau de l’enfant dispose d’environ 100 milliards de neurones. Cependant, la plupart ne sont pas encore connectés les uns aux autres. C’est grâce à l’apprentissage que se mettra en place le réseau de neurones qui formera ultimement l’architecture du cerveau.



    Par comparaison aux autres primates, à la naissance, le système nerveux et particulièrement le cerveau de l’être humain sont nettement moins développés. Sa maturation se fera pendant les premières années de vie.

    Durant cette période, les synapses (connexions) entre les neurones continuent à évoluer et de nouveaux réseaux sont créés. Pendant que l’enfant fait constamment

    Le lait maternel est riche en acides gras non saturés essentiels au fonctionnement du cerveau. Après l’accouchement, il ne faut pas retarder la tétée : les réserves du cerveau de bébé sont modestes. Un jeûne de 24 h est contre-indiqué.

    de nouvelles découvertes, de nombreuses connexions se forment, d’autres se renforcent, d’autres s’affaiblissent et certaines disparaissent.

    Les interactions

    Les soins et l’attention que vous prodiguez à votre enfant sont primordiaux. Ils assurent son bien-être et sa survie. Ils sont aussi l’occasion d’interagir avec votre enfant. Ces interactions aussi participent au développement de son cerveau.

    Lorsque vous changez sa couche ou donnez le bain, lorsque vous allez le voir pour le consoler, lorsque vous l’installez dans le porte-bébé pour une promenade, votre voix, vos intonations, vos expressions et vos gestes rassurent votre enfant et lui permettent de mieux comprendre le monde qui l’entoure. Il s’initie ainsi au langage (verbal et non verbal) et à la pensée plus complexe.

    Le cerveau en interaction avec l’environnement
    Chaque contact, chaque mouvement et chaque émotion induit une activité chimique et électrique et modifie légèrement les réseaux neuronaux. Cela explique pourquoi les relations humaines sont aussi importantes pour le développement du cerveau que l’alimentation, la stimulation auditive et la lumière. En fait, rien n’est plus important que les soins et l’affection prodigués au cours de la première enfance.

    Le toucher

    Les sensations et les contacts physiques, comme le fait de se faire prendre, toucher et transporter, contribuent à la croissance et au développement du cerveau du bébé après la naissance. Il en va de même des autres formes de soins que l’on prodigue à l’enfant. Tout ce qui sollicite les 5 sens contribue à mettre en place les nouveaux circuits neuronaux.

    Dès sa naissance, un enfant a une capacité d’apprentissage phénoménale. Voyez comment!

    On a maintenant les preuves scientifiques que le contact physique a des effets positifs sur l’enfant. Le toucher stimule le développement des réseaux qui transmettent l’information du cerveau au reste de l’organisme. Il influence notamment les mécanismes qui aident à gérer le stress et les émotions fortes.

    Bref, tout plein de câlins et d’attention ne gâteront jamais trop bébé! Ces contacts physiques l’aident non seulement à se sentir bien et en sécurité, mais ils ont un rôle essentiel dans le développement de ses capacités cognitives.

    La maturité émotionnelle

    Pour apprendre à gérer leurs émotions, les bébés ont besoin de l’aide de leurs parents. C’est que, lorsqu’ils viennent au monde, les zones les plus développées de leur cerveau concernent les réactions et instincts plus primitifs. Ils sont donc en proie plus facilement à de vives émotions contrôlées par cette zone appelée système limbique : accès de colère, crises de larmes, peur, angoisse de séparation, etc.

    Brusquement, un flux émotionnel les submerge et ils ne savent pas comment le maîtriser. Il ne s’agit donc pas de caprices, mais simplement que les zones gérant les émotions, notamment le cortex préfrontal, ne sont pas encore développées. Pour apprendre à maîtriser leurs émotions, les enfants doivent en quelque sorte « emprunter » un peu de contrôle à un adulte.

    C’est ce qui se passe lorsque les parents réconfortent leur bébé en pleurs. Des recherches ont démontré que le réconfort offert à un enfant crée des voies nerveuses qui influenceront ses mécanismes d’adaptation tout au long de son existence.

    Pourquoi il ne faut pas laisser un bébé pleurer?
    Bébé pleure. Ses glandes surrénales libèrent du cortisol, une hormone aussi appelée l’hormone du stress. Lorsqu’on le console, le taux de cortisol diminue; autrement, il demeure élevé.
    En grande quantité, il peut rester dans le cerveau pendant des heures sinon des jours. On sait maintenant aussi que le cortisol peut atteindre un niveau si élevé qu’il peut même nuire aux structures du cerveau.

     

    Naitre et grandir.com

          Révision scientifique : Christelle Sachot, Réviseure scientifique CEDJE
          Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
          Mise à jour : Août 2010

     

    Références

    Note : les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

    • UNICEF. Premiers stades du développement cérébral : un jaillissement de créativité. www.unicef.org
    • INSTITUT NATIONAL DE PRÉVENTION ET D’ÉDUCATION POUR LA SANTÉ (INPES). Hygiène du cerveau. www.bmlweb.org
    • LA VIE. Dans le cerveau des tout-petits. www.lavie.fr
    • LA RECHERCHE. La maturation du cerveau. www.larecherche.fr
    • LE CERVEAU À TOUS LES NIVEAUX! Le développement cognitif selon Piaget. www.lecerveau.mcgill.ca
    • ENCYCLOPÉDIE SUR LE DÉVELOPPEMENT DES JEUNES ENFANTS. La mémoire et le développement précoce du cerveau. www.enfant-encyclopedie.com
    • GRESSENS, Pierre. L’INTERNAUTE. « Le cerveau se développe au-delà de l’adolescence ». www.linternaute.com
    • CONSEIL CANADIEN SUR L’APPRENTISSAGE. Laissons-les s’amuser : l’apprentissage par le jeu chez les jeunes enfants. www.ccl-cca.ca
    • BEAUDOIN, Martin. UNIVERSITY OF ALBERTA. Le développement du langage. www.pomme.ualberta.ca
    • LE DÉVELOPPEMENT DU CERVEAU DES ENFANTS. Comment se développe le cerveau des enfants. booster-son-cerveau.fr
    • Animnet. La petite enfance. www.animnet.com
    • INFOBÉBÉS. 3-6 ans : ses petits tics et manies. www.parents.fr
    • BOUCHARD, Caroline. Le développement global de l’enfant de 0 à 5 ans en contextes éducatifs. Les presses de l’Université du Québec, 2008.

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