La rentrée à la maternelle

La rentrée à la maternelle

La rentrée à la maternelle est un grand événement dans la vie d’un tout-petit. Comment l’y préparer?

Plus le premier jour d’école de votre enfant approchera, plus vous et lui nourrirez différents sentiments. Vous serez enthousiaste à l’idée de savoir qu’il est en âge d’aller à l’école, mais vous vous demanderez également s’il s’adaptera à ce changement de routine. Nommez ces émotions, surtout si elles sont positives, pour permettre à votre enfant de voir qu’il s’agit d’un passage heureux. Toutefois, s’il est toujours resté avec vous, il se sentira peut-être un peu inquiet à l’idée d’aller à l’école.

Que votre enfant ait fréquenté ou non un service de garde, il devra s’adapter à de nombreux changements au moment de son entrée à la maternelle :

  • un nouvel environnement;
  • un nouveau groupe d’enfants, souvent plus nombreux que celui de la garderie;
  • de nouvelles règles de vie et d’apprentissage;
  • un personnel enseignant avec lequel il doit créer des liens.
Des recherches ont montré que la transition vers l’école avait une influence sur le niveau futur de motivation et de persévérance scolaires.

Tous ces changements, vécus en même temps, peuvent être difficiles et stressants pour votre enfant. S’habituer à ce nouvel environnement ne se fera probablement pas seul. Pour que la transition de la garderie ou de la maison vers l’école se passe bien, il est nécessaire qu’elle soit préparée et progressive.

Pour cette raison, l’école que fréquentera votre enfant offre probablement des activités de transition vers la maternelle : visite de la classe, activités à l’école organisées pour les futurs élèves de maternelle, rencontre avec l’enseignante, présentation du service de garde, etc. Informez-vous, car ces activités sont importantes. Elles permettent à votre enfant de se familiariser avec ce nouvel environnement et d’anticiper avec plus de réalisme la rentrée scolaire. Si l’école dispose d’un terrain de jeu, vous pouvez même décider d’y passer un peu de temps avec votre enfant et de le laisser jouer pour qu’il se familiarise avec l’endroit.

Un portrait de l’enfant pour l’enseignante
Certains services de garde utilisent le guide La passerelle afin de faire le portrait de l’enfant et de le communiquer aux enseignantes de la maternelle. Dans certaines régions, les éducatrices rencontrent même les enseignantes. La transmission d’informations sur l’enfant ne se fait toutefois qu’avec l’autorisation parentale préalable. Informez-vous des pratiques de transition vers la maternelle en vigueur dans votre garderie. Ces pratiques permettent d’assurer une certaine continuité entre la garderie et la maternelle.

Faciliter la transition vers la maternelle

Voici ce que vous pouvez faire pour faciliter l’adaptation de votre enfant :

  • Commencez à parler avec votre enfant de sa future rentrée scolaire dès son inscription à l’école. Pour pouvoir bien lui expliquer les activités de la maternelle et le fonctionnement de l’école, participez aux rencontres de parents organisées par l’école.
  • Aidez votre enfant à rencontrer des camarades d’école. Trouvez d’autres enfants du quartier qui fréquentent la même école que lui. Les rencontres organisées par l’école sont d’ailleurs de bonnes occasions pour repérer des parents de la garderie que fréquentait votre enfant ou ceux qui habitent tout près de chez vous. Parlez de ces enfants en relevant le fait qu’ils apprécient l’école. Fixez à l’avance des rencontres pour qu’ils jouent ensemble et invitez au moins un enfant qu’il connaît déjà.
La famille, la garderie et le milieu scolaire devraient idéalement travailler ensemble afin d’aider l’enfant à être prêt pour l’école.
  • Expliquez à votre enfant la nouvelle routine pour qu’il soit prêt à vivre cette étape. Par exemple, vous pourrez lui dire qu’il n’y aura plus de période de sieste à l’école et qu’il fréquentera le service de garde avant et après l’école. Dites toutefois à votre enfant qu’il y aura encore du temps pour jouer puisque les apprentissages de la maternelle se font par le jeu. Si une autre personne que vous s’occupe de lui (ex. : gardienne, aide familiale), il est bon de lui expliquer aussi la nouvelle routine qui commencera à la rentrée des classes.
  • Rassurez votre enfant en lui disant que certaines choses resteront les mêmes. Tout ne changera pas après la rentrée des classes. Donnez-lui des exemples : ce sera encore papa qui viendra te chercher à la fin de la journée.
  • Partagez sa joie de devenir un « grand ». En effet, la première journée d’école est souvent perçue comme le signe qu’on est « grand ». Parlez avec lui de ce que l’école lui inspire. Il se sent peut-être à l’aise à l’idée d’être un « grand » ou, au contraire, il se sent un peu dépassé. Montrez-vous réceptif à ses sentiments et poursuivez naturellement votre évocation de tous les événements merveilleux qui se passent à l’école. Impliquez-le dans l’achat des effets scolaires. Ce sera un bon moment de parler de ses sentiments par rapport à cette nouvelle réalité.
  • Manifestez votre enthousiasme à propos de l’école. Parlez de toutes les choses qu’il y accomplira : se faire des amis, réaliser diverses activités artistiques et amusantes, et bien sûr apprendre de nouvelles choses.
  • Évoquez vos propres souvenirs de l’école, ce que vous avez ressenti en y allant pour la première fois. Si votre enfant a des frères et des soeurs plus âgés, demandez-leur également de lui raconter leurs souvenirs.
Pour la première journée
  • Rappelez à votre enfant que vous allez revenir. Veillez à ce qu’il sache qui viendra le chercher à la fin des classes. Un enfant anxieux désirera peut-être savoir à quel moment précis cela se produira. Trouvez un élément dans la routine qui lui servira d’indice. Par exemple, dites-lui : « Quand vous aurez rangé la classe et que vous entendrez la cloche, alors tu sauras qu’il est temps de rentrer à la maison. Nous viendrons te chercher. »
  • Préparez-vous ensemble. Faites-le participer aux préparatifs de la rentrée, par exemple en choisissant ensemble ses vêtements et ses collations de la journée et en préparant son sac d’école. En agissant ainsi, vous lui faites comprendre que c’est un jour extraordinaire qui le concerne au plus haut point.
  • Réservez à votre enfant un lieu où il pourra exposer ses travaux scolaires. Vous pouvez décorer cet endroit ensemble, avant même la rentrée des classes (babillard, porte de chambre).

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : François Couture, enseignant en techniques d’éducation à l’enfance
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juillet 2015

 

Références

Il existe au Québec plusieurs types de services de garde (CPE, garderies privées subventionnées ou non, garde en milieu familial et halte-garderie). Dans le but d’alléger le texte, nous avons choisi de privilégier les termes « garderie » et « service de garde » pour représenter les différents milieux de garde québécois.
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Pour les parents :

  • BOURQUE, Solène. Petit loup entre à l’école. Édition midi-trente, 2012, 96 p.
  • CENTRE D’EXCELLENCE POUR LE DÉVELOPPEMENT DES JEUNES ENFANTS. La transition vers l’école – Pour commencer l’école du bon pied. 2009. www.enfant-encyclopedie.com
  • CHARBONNIAUD, Marie. Préparer son enfant à l’école. Éditions du CHU Sainte-Justine, collection Questions/Réponses pour les parents, 2009, 88 p.
  • MINISTÈRE DE L’ÉDUCATION, DU LOISIR ET DU SPORT, MINISTÈRE DE LA FAMILLE ET DES AÎNÉS ET MINISTÈRE DE LA SANTÉ ET DES SERVICES SOCIAUX DU QUÉBEC. Guide pour soutenir une première transition scolaire de qualité. 2010. 14 p. www.mfa.gouv.qc.ca

Pour les enfants :

  • ANFOUSSE, Ginette. L’école. Éditions la courte échelle, collection Jiji et Pichou, 2009, 32 p.
  • COURTIN, Thierry. T’choupi rentre à l’école. Nathan jeunesse, 1998, 24 p.

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