Le mensonge chez l'enfant

Le mensonge chez l'enfant

Votre jeune enfant ment? Il ne distingue pas encore la réalité et l’imaginaire. Comment l’aider?


Les parents s’inquiètent souvent quand leur tout-petit ne dit pas la vérité, mais rassurez-vous, l’enfant d’âge préscolaire est bien connu pour déformer la vérité. Il s’agit en fait d’une phase normale de son développement.

Pourquoi mentir?

Les jeunes enfants disent souvent de petits mensonges sans mauvaises intentions. Dès l’âge de 2 ans et jusqu’à environ 5 ans, un enfant peut mentir pour éviter de se faire chicaner ou par peur de déplaire. Il va surtout essayer de cacher un geste qu’il a posé et qu’il regrette (ex. : il a tiré les cheveux de son frère, il a cassé un vase du salon…).

L’enfant peut aussi déformer la vérité pour s’amuser, pour faire rire ou pour imaginer une réalité qui lui semble plus intéressante. Par exemple, il raconte qu’il a un papa explorateur ou un animal de compagnie rigolo. Ces « inventions » sont plutôt le reflet des rêves et des désirs de l’enfant que de réels mensonges.

Avant 5 ou 6 ans, un enfant ne fait pas encore bien la différence entre la réalité et l’imaginaire.

Parfois, le mensonge camoufle une faible estime de soi. Un enfant peut en voyant le beau château de sable de son copain de jeu, raconter qu’à la maison, il a construit un énorme château qui ne s’effondre jamais.

En tant que parent, il est important de prendre les mensonges pour ce qu’ils sont et d’en faire des occasions d’apprentissage, au lieu de les considérer comme un problème. Dire la vérité est quelque chose qui s’apprend progressivement, au fil des années; ce n’est pas quelque chose que les tout-petits savent faire dès la naissance.

L’enfant cesse habituellement de mentir quand il apprend à faire la différence entre l’imaginaire et la réalité, et quand il commence à acquérir le sens du bien et du mal.


Quand le mensonge devient-il un problème? 
Ce n’est qu’après 5 ou 6 ans qu’un enfant fait mieux la différence entre les bonnes et les mauvaises actions. Il pourrait alors faire exprès de mentir pour obtenir ce qu’il désire. Le mensonge peut devenir un problème si vous sentez que votre enfant ment presque tous les jours ou s’il le fait encore souvent après 5 ans ou 6 ans. Il faut alors en parler avec lui afin de comprendre pourquoi il ment. A-t-il peur de votre réaction? Veut-il se rendre intéressant? Il est important de lui dire que les gens l’aiment tel qu’il est. Il n’a pas besoin de mentir pour être apprécié.

Comment réagir ?

Voici quelques conseils pour encourager votre enfant à dire la vérité :

  • Félicitez votre enfant quand il dit la vérité, même si c’est pour avouer une bêtise. Par exemple, si votre enfant vous avoue avoir brisé le jouet de son frère, vous pouvez lui dire que vous appréciez qu’il vous l’ait dit, puis trouver ensemble une façon de réparer son geste.
  • Expliquez-lui pourquoi c’est important de dire la vérité : « Quand les gens disent la vérité, cela nous aide à leur faire confiance. » Demandez-lui comment il réagirait si quelqu’un lui mentait. Un enfant adopte plus facilement les valeurs familiales quand il les connaît et quand il comprend leur raison d’être.
  • Mettez des mots sur l’émotion que vit votre enfant ou encore sur ses désirs. Vous l’aiderez ainsi à comprendre pourquoi il n’a pas dit la vérité. Par exemple : « Tu aurais bien aimé ne pas accrocher le vase, n’est-ce pas? »
  • Évitez d’avoir une réaction trop négative à un mensonge. En sachant que votre tout-petit a peut-être menti par peur d’être chicané, il vous sera plus facile de réagir avec calme. Vous pourrez ensuite trouver des solutions ensemble afin de l’aider à dire la vérité.
  • Aidez votre enfant à trouver des idées de choses réelles à dire à ses amis si vous constatez qu’il invente souvent des histoires (ex. : il dit qu’il a un animal de compagnie alors que c’est faux). Faites-lui penser à ce qu’il a d’intéressant à raconter. Aime-t-il un sport? A-t-il un talent particulier?
  • Aidez-le à comprendre la différence entre l’imaginaire et la réalité toutes les fois que c’est possible. Dites-lui, par exemple : « Je me rends compte que tu peux inventer de belles histoires. Nous devrions les écrire pour en faire un livre. » Ou encore « Tu joues à être le roi lion, tu fais semblant de… »

Mensonge ou fantaisie ?

Votre enfant s’imagine être un superhéros ou une fée? Il veut même mettre son déguisement pour aller à l’épicerie? C’est normal. Entre 3 ans et 6 ans, l’enfant vit dans un monde où l’imaginaire et la réalité se mêlent sans arrêt. Pour lui, c’est simplement un jeu qui se poursuit.

Si vous ne voulez pas qu’il porte son déguisement lors d’une sortie, expliquez-lui pourquoi vous refusez afin qu’il comprenne que certains endroits sont moins appropriés pour se déguiser. Vous pouvez aussi accepter qu’il garde son costume en posant certaines conditions (ex. : « Tu peux mettre ta veste de chevalier, mais pas prendre ton épée »).


Mensonges des parents
Si votre enfant constate que vous lui mentez (par exemple, vous lui dites qu’il n’y a plus de biscuits quand il en demande, alors que c’est faux), il comprend qu’il est correct de mentir pour se sortir d’une situation. Il vaut mieux lui dire la vérité, avec des mots simples. Par exemple, que vous ne souhaitez pas qu’il mange de biscuits avant le souper. Pour ce qui est du père Noël, de la fée des dents et des autres personnages imaginaires, ce sont plutôt de petites inventions qui stimulent l’imagination de votre enfant. Vous pouvez donc en parler sans crainte. Un jour, votre enfant n’y croira plus, mais en gardera de beaux souvenirs.

À retenir

  • Avant 5 ans, un enfant ment surtout pour éviter de se faire chicaner ou pour imaginer une réalité qui lui semble plus intéressante.
  • Félicitez votre enfant quand il dit la vérité.
  • Lorsque vous dites à votre enfant qu’il n’a pas besoin de mentir pour être apprécié, cela l’encourage à dire la vérité.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Solène Bourque, psychoéducatrice
Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Octobre 2017

 

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