Côtoyer un animal de compagnie en toute sécurité

Côtoyer un animal de compagnie en toute sécurité
Même si animaux de compagnie et enfants font bon ménage, certaines règles de sécurité s’imposent.

Même si vous n’avez pas d’animal à la maison, votre enfant en côtoie probablement au parc ou en visite. Ainsi, que vous ayez ou non un animal, il est essentiel de connaître certaines règles de sécurité pour prévenir morsures, griffures ou maladies.



Règles de sécurité de base

Animaux de compagnie et enfants font habituellement bon ménage. Malheureusement, une blessure peut toujours survenir. Pour en réduire les risques, certaines règles de base s’imposent :

  • Ne laissez jamais votre enfant seul avec un animal.
  • Fermez la porte de la chambre où dort votre bébé et interdisez qu’un animal reste seul avec lui.
  • Ne permettez pas à votre tout-petit de dormir avec un animal.
  • N’acceptez pas que votre enfant ait des comportements déplacés ou des gestes brusques envers un animal (ex. : lui tirer la queue ou les oreilles, le frapper ou grimper sur lui, etc.).
  • Apprenez à votre tout-petit à respecter les animaux, par exemple lorsqu’ils mangent ou veulent être tranquilles. Il est important que votre enfant comprenne qu’un animal n’est pas un jouet et qu’il n’a pas toujours envie de jouer.

 

Asthme et allergies
Les allergies aux animaux sont très répandues. Certains enfants développent d’ailleurs très rapidement une sensibilité lorsqu’ils sont en présence de poils ou de plumes d’animaux, alors que pour d’autres, l’allergie peut prendre des années avant de survenir. Par exemple, un enfant peut vivre 5 ans avec un chat sans problème et développer une allergie par la suite. Ce délai dépend du type d’animal et de la sensibilité de l’enfant.
Le lien entre l’asthme, les allergies et les animaux de compagnie n’est pas très bien compris. Cependant, si votre enfant est déjà asthmatique ou allergique à un animal, il est préférable d’éviter d’en avoir un à la maison. De fait, un animal peut empirer les symptômes d’un enfant asthmatique.

Comment réagir devant un chien qu’on ne connaît pas

Lorsque vous rencontrez un chien que vous ne connaissez pas, enseignez à votre enfant à toujours demander la permission au maître avant de l’approcher. Si l’animal est seul, mieux vaut l’éviter et vous éloigner calmement. Si l’animal devient agressif, il est conseillé de se tenir immobile en regardant ses pieds, comme un arbre. Crier, courir ou faire des mouvements brusques empirerait la situation.

Votre enfant a été griffé ou mordu

Les blessures les plus fréquentes causées par les animaux sont les griffures et les morsures. Même si elles sont souvent superficielles, elles peuvent s’infecter.

Pour une simple égratignure, nettoyez la plaie avec de l’eau savonneuse. S’il s’agit d’une griffure de chat, consultez un médecin si elle devient rouge et enflée ou si les ganglions de votre tout-petit enflent. Le chat et, plus rarement, le chien peuvent transmettre, en griffant, la maladie de la griffure du chat.

Dans le cas d’une morsure de chat ou de chien, prenez quelques précautions pour éviter les complications.

  • Lavez la plaie à grande eau avec du savon.
  • Laissez saigner la blessure pour éliminer la salive de l’animal.
  • Appliquez un onguent antibiotique (ex. : Polysporin®), puis un pansement propre et sec.
  • Assurez-vous que votre enfant est bien vacciné contre le tétanos.

N’oubliez pas de vérifier le statut vaccinal de l’animal. Puis, analysez la situation pour éviter qu’elle se reproduise.

Consultez un médecin si :

  • vous remarquez des signes d’infection (gonflement, rougeur, douleur ou fièvre). Une telle situation nécessite des soins particuliers, dont la prise d’antibiotiques;
  • la blessure est dans une zone sensible, comme le visage, le cou, la main, le pied ou une articulation;
  • votre enfant n’a pas déjà reçu de vaccin antitétanique.

Si la blessure est profonde et saigne abondamment, appliquez une compresse sur la plaie en exerçant une pression directe et rendez-vous à l’urgence.

Morsure de chat
Les morsures de chat s’infecteraient souvent, car les dents pointues de l’animal injecteraient profondément des bactéries problématiques pour l’humain dans les tissus mous, à des endroits difficiles à nettoyer et à désinfecter.
Il est donc important de surveiller les plaies causées par une morsure de chat, car celle-ci pourrait occasionner des abcès, des blessures aux tendons et aux nerfs et des problèmes aux articulations.

Maladies transmises par les animaux

La loi interdit la présence d’animaux dans les services de garde. Leur présence n’est toutefois pas régie par la loi dans les garderies en milieu familial. Selon le Comité de prévention des infections dans les services de garde à l’enfance du Québec, il est préférable que ces milieux n’aient pas d’animaux à la maison.

Bien que le risque soit plutôt faible, les animaux de compagnie transmettent parfois des maladies aux humains, et les jeunes enfants sont plus à risque. Comme les tout-petits portent souvent leurs mains à leur bouche, les micro-organismes contenus dans les selles des animaux peuvent se retrouver dans leur bouche. Par ailleurs, le système immunitaire des enfants est moins résistant.

Les problèmes les plus fréquents sont les parasites externes (ex. : puces, mites et teigne) et les infections par des parasites intestinaux. Certains animaux peuvent également être porteurs de microbes. Les reptiles et les tortues, par exemple, abritent souvent la bactérie Salmonella et certains oiseaux transmettent parfois la psittacose, une maladie respiratoire.

Pour prévenir la transmission de maladies, enseignez à votre enfant à ne pas laisser les animaux lécher son visage ou ses égratignures et à toujours se laver les mains après avoir joué avec eux. De même, assurez-vous que la litière, l’aquarium ou la cage soit toujours propre.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dr Joël Bergeron, vétérinaire
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Avril 2014

 

Photo : iStock.com/herjua

 

Ressources et références

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