Soleil: comment bien protéger son enfant?

Soleil: comment bien protéger son enfant?
La cause première de cancer de la peau est l’exposition aux rayons UVA et UVB. Voici les conseils de base pour un été sans coups de soleil.

Les dommages causés par le soleil en bas âge sont particulièrement néfastes à long terme. Le cancer de la peau est en nette progression depuis quelques années et la cause première est l’exposition aux rayons ultraviolets UVA et UVB. Une bonne raison de protéger votre enfant contre les méfaits du soleil. Voici les conseils de base pour un été sans coups de soleil.



Quelle crème solaire choisir?

Nul besoin d’acheter les produits les plus coûteux pour bien protéger votre enfant du soleil. Les crèmes solaires les plus chères ne sont pas toujours les meilleures. Voici les principaux critères à considérer lors de l’achat d’une crème solaire.

Même les enfants à la peau très foncée ont besoin d’une protection maximale contre les rayons du soleil.
  • Procurez-vous une crème solaire « à large spectre » qui protège contre les deux types de rayons solaires causant des dommages à la peau : les UVA et UVB.
  • Choisissez un écran solaire et un baume à lèvres ayant un FPS d’au moins 30. Si votre enfant a la peau claire, un FPS supérieur à 30 est recommandé. Le FPS (facteur de protection solaire) indique le niveau de protection contre les rayons UVB.
  • Privilégiez les produits qui portent le logo de l’Association canadienne de dermatologie.
  • Si votre enfant prend des médicaments, demandez à son médecin ou au pharmacien si un FPS plus élevé est recommandé, car certains médicaments peuvent rendre la peau plus sensible au soleil.
  • Privilégiez les écrans solaires en crème plutôt qu’en vaporisateur, car l’application d’un écran en vaporisateur par temps venteux peut s’avérer difficile et son efficacité peut en être réduite. De plus, les études n’ont pas encore déterminé si les ingrédients se retrouvant dans les écrans solaires en vaporisateur peuvent être nuisibles pour la santé lorsqu’ils sont inhalés. Si vous n’avez pas d’écran solaire en crème à votre disposition, vaporisez l’écran solaire sur vos mains et appliquez-le ensuite sur la peau de votre enfant.

Écrans solaires chimique ou physique?

Il existe deux types d’écrans solaires : les écrans chimiques (produits contenant par ex. : Parsol 1789, Mexoryl SX, Mexoryl XL, Helioplex et oxybenzone) et les écrans physiques (produits contenant par ex. : oxyde de zinc ou dioxyde de titane). Ces deux catégories de produits n’agissent toutefois pas de la même manière. Les écrans chimiques absorbent les rayons UVA et UVB tandis que les écrans physiques réfléchissent ces rayons.

Selon les études, les écrans physiques contenant de l’oxyde de zinc ne traverseraient pas la barrière de la peau, contrairement aux ingrédients des écrans chimiques qui pénètrent la peau pour se retrouver ensuite dans le sang. Pour ce qui est des produits qui contiennent du dioxyde de titane, les chercheurs ne s’entendent pas : certains affirment que les particules de dioxyde de titane n’entrent pas dans la circulation sanguine alors que d’autres clament le contraire.

Crème solaire et réaction allergique
Si votre enfant semble réagir à la crème solaire que vous utilisez, il se peut qu’elle contienne de l’oxybenzone (BP-3), un ingrédient qui peut causer des allergies. Même si Santé Canada et la Food and Drug Administration (FDA) n’ont pas émis d’avertissement pour les produits contenant de l’oxybenzone, les scientifiques ne s’entendent pas sur l’existence de risques liés à l’application de ce composé chimique sur la peau. Dans les pays de l’Union européenne, les compagnies ont l’obligation d’indiquer clairement sur l’emballage si leur produit contient de l’oxybenzone.
Il est possible d’éviter l’oxybenzone en choisissant un écran physique plutôt que chimique. Pour vous assurer que votre écran solaire n’en contient pas, lisez attentivement la liste des ingrédients du produit. Le PABA est aussi un ingrédient allergène à éviter, mais la majorité des produits solaires en vente en Amérique du Nord n’en contiennent plus.

Quand faut-il l’appliquer?

N’utilisez pas d’huile pour bébé comme hydratant avant que l’enfant aille à l’extérieur. L’huile intensifiera l’effet du soleil et pourrait faire en sorte que sa peau brûle plus rapidement.
  • Si vous utilisez un écran chimique, appliquez la crème solaire environ 30 minutes avant que votre enfant sorte dehors pour donner le temps au produit de former une barrière protectrice. Le plus simple est de l’appliquer pendant que l’enfant s’habille. Si vous optez plutôt pour un écran physique, votre enfant peut sortir immédiatement après l’application de la crème solaire. Portez une attention particulière aux oreilles, à l’arrière des genoux et au dessus des pieds.
  • Appliquez de la crème à votre enfant toutes les 2 heures. S’il sort de l’eau ou s’il transpire beaucoup, n’attendez pas : remettez-lui de la crème après avoir asséché sa peau. Sachez aussi qu’un produit hydrofuge maintiendra son efficacité plus longtemps dans l’eau qu’un produit résistant à l’eau.
  • Mettez-lui de la crème solaire même par temps nuageux, puisque les rayons du soleil traversent les nuages sans que l’on s’en aperçoive.
  • Du printemps à l’automne, dès que l’indice UV atteint 3 ou plus, les enfants ont toujours besoin d’une protection solaire. Pensez donc à fournir de la crème solaire et un chapeau à votre enfant pour les sorties d’école, les récréations et les sports extérieurs.

Les vêtements longs
Bien que la crème solaire aide à protéger du soleil, ce sont encore l’ombre et les vêtements longs, tissés serrés, qui offrent la meilleure protection. Sachez toutefois que des vêtements mouillés protègent moins des rayons UV que des vêtements secs. Pour couvrir la tête, privilégiez les chapeaux à large bord, car ils protègent la tête, le visage, les oreilles et le cou de votre enfant. Pour une meilleure protection, il existe maintenant des vêtements et des chapeaux anti-UV.

Quelle quantité faut-il mettre?

En général, nous avons tendance à ne pas mettre assez de crème solaire. Selon l’âge de votre enfant, de 15 à 30 ml d’écran solaire sont nécessaires pour couvrir tout son corps. Attention toutefois de ne pas mettre d’écran solaire autour de ses yeux puisque cela peut picoter et brûler.

Peut-on mettre de la crème solaire à un jeune bébé?

Comme la peau des nouveau-nés est très sensible et plus mince que celle des adultes, elle brûle plus rapidement. Si vous avez un bébé de moins de 6 mois, réduisez l’exposition au soleil au maximum de 11 h à 15 h, surtout à l’heure du midi. Lorsque vous sortez, placez votre bébé à l’ombre et faites-lui porter un chapeau à large bord et des vêtements amples et légers qui couvrent ses bras et ses jambes.

Même si la crème solaire contient des substances chimiques, il est préférable d’en appliquer un peu plutôt que de risquer que votre bébé attrape un coup de soleil.

Si vous ne pouvez pas garder votre bébé à l’ombre, il est alors préférable de lui mettre de la crème solaire en petite quantité. On a longtemps déconseillé de mettre de la crème solaire à un bébé de moins de 6 mois en raison de sa peau délicate, mais les spécialistes ont revu leurs recommandations après avoir réévalué les données scientifiques à cet égard. Ils conseillent maintenant d’appliquer de la crème partout où la peau n’est pas couverte par des vêtements. Évitez toutefois d’en mettre près de la bouche et des yeux. Pour les jeunes bébés, privilégiez les écrans physiques.

Crème solaire et chasse-moustiques : lequel appliquer en premier?

S’il faut appliquer ces deux produits, on recommande de mettre d’abord la crème solaire et de la laisser pénétrer dans la peau pendant 20 minutes avant d’appliquer le chasse-moustique, et ce, qu’il s’agisse d’un écran chimique ou physique. Il est déconseillé d’utiliser des produits deux en un, c’est-à-dire contenant à la fois de la crème solaire et des insectifuges à base de DEET, car la fréquence d’application n’est pas la même pour les deux produits.

À quel moment de la journée le soleil est-il le plus fort?

Il est conseillé de limiter le plus possible l’exposition au soleil de 11 h à 16 h. Les rayons du soleil sont à leur plus fort de 12 h à 14 h. Il est alors préférable d’inciter votre enfant à jouer à l’ombre et de bien le couvrir.

Les enfants ont-ils besoin de lunettes de soleil?
Le soleil peut endommager les yeux des enfants. Il est donc conseillé de protéger les yeux de votre tout-petit en lui faisant porter un chapeau et des lunettes de soleil pour bloquer les rayons ultraviolets. Les verres doivent porter la mention « UV 400 » ou « 100 % UV protection ». S’ils portent seulement la mention « UV 100 » ou « UV protection », ce n’est pas suffisant.

Que faire si votre enfant a un coup de soleil?

Les cancers de la peau les plus courants - les carcinomes - sont causés par des expositions répétées au soleil, tandis que les mélanomes – des cancers moins fréquents, mais plus graves - sont surtout dus aux coups de soleil. Les enfants qui ont la peau claire ou beaucoup de grains de beauté sont particulièrement à risque.
  • Installez votre enfant à l’ombre ou à l’intérieur.
  • Faites-le boire beaucoup.
  • Placez votre enfant dans un bain d’eau fraîche plusieurs fois par jour, mais pour de courtes périodes seulement. Vous pouvez aussi le placer sous une douche d’eau fraîche plusieurs fois par jour ou lui appliquer des compresses d’eau fraîche.
  • Appliquez une crème hydratante non parfumée sur toute sa peau dès qu’il sort du bain ou de la douche. Une lotion à la calamine pourrait aussi le soulager.
  • Donnez-lui de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène, pour soulager ses symptômes. Ne donnez pas d’ibuprofène à un enfant de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.
  • Assurez-vous que les parties brûlées ne sont plus exposées au soleil avant leur guérison complète.

Consultez rapidement un médecin si la brûlure est grave : coup de soleil étendu, cloques sur plus de 10 % du corps, peau décolorée et froide, altération de l’état général, gonflement, respiration rapide, douleur intense, douleur aux yeux, frissons, fièvre, nausée, vomissements, déshydratation, étourdissement, évanouissement, problèmes de vision, etc.

En cas de doute, n’hésitez pas à contacter la ligne Info-Santé (8-1-1).

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Monica Stanciu, dermatologue
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Avril 2016

 

Photo : iStock.com/Ruslan Semichev

 

Références

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  • ABOUT KIDS HEALTH. Soleil : protéger la peau de votre enfant. www.aboutkidshealth.ca
  • ASSOCIATION CANADIENNE DE DERMATOLOGIE. Prudence au soleil. www.dermatology.ca
  • PASSEPORTSANTÉ.NET. Protéger sa peau du soleil. www.passeportsante.net
  • TREMBLAY, Jean-François. « Les écrans solaires : mythes et réalités », Le médecin du Québec, vol. 46, n° 10, octobre 2011. www.fmoq.org

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