Hygiène des dents et prévention de la carie

Hygiène des dents et prévention de la carie
Conseils d’hygiène dentaire pour prendre soin des dents de nos enfants.


Le soin des dents

Les soins des dents sont importants puisqu’une bonne santé dentaire aura des conséquences positives sur la vie de l’enfant. Cela lui permettra de bien mastiquer et de pouvoir ainsi manger tous les aliments dont il a besoin pour bien se développer. Une bonne dentition est aussi essentielle au bon développement du langage. Enfin, des dents en santé contribuent à avoir une bonne estime de soi.

Il est d’ailleurs bon d’habituer le bébé au brossage des dents dès les premières années de sa vie. De cette façon, le brossage fera partie de sa routine. Cela permettra aussi aux premières dents de se former dans un environnement propre. De plus, le brossage des dents stimulera ses gencives.

Comment nettoyer les dents d’un bébé?

Dès la naissance, il est recommandé de commencer à nettoyer les gencives et l’intérieur de la bouche de votre bébé après son boire. Utilisez un linge humide et propre qui sera réservé à son hygiène dentaire.

Dès que la première dent commence à percer, on peut la brosser avec une petite brosse à dents à poils souples. Nettoyez aussi les gencives. Il est conseillé de brosser les dents de l’enfant au moins 2 fois par jour, c’est-à-dire matin et soir. Le brossage avant le coucher est particulièrement important.

Lorsque les poils de la brosse à dents deviennent recourbés, c’est qu’il est temps de la changer.

Quelques règles d’hygiène supplémentaires

  • À la naissance, la bouche de votre bébé ne contient pas les bactéries de la carie dentaire. Celles-ci lui sont transmises par les jouets et par des objets contaminés par la salive des adultes. Si les bonnes conditions sont réunies, ces bactéries peuvent alors causer la carie. (Voir la section La carie de la petite enfance.) Surveillez donc tout ce que votre nouveau-né porte à sa bouche. Par ailleurs, ne mettez pas sa suce dans votre bouche avant de la lui donner et maintenez vous-même une bonne hygiène dentaire pour minimiser le risque de transmettre les bactéries responsables de la carie à votre enfant.
  • Votre bébé doit avoir sa propre brosse à dents et il ne doit la partager avec personne.
  • Faites toujours sécher sa brosse à dents à l’air libre, la tête vers le haut. Elle ne doit pas toucher à d’autres brosses à dents.
Première visite chez le dentiste
Il est suggéré de prendre un premier rendez-vous avec le dentiste 6 mois après l’apparition de la première dent et de ne pas dépasser l’âge de 2 ans. Un nettoyage n’est généralement pas nécessaire avant l’âge de 1 ou 2 ans.

Au Québec, la Régie de l’assurance maladie paie l’examen et certains traitements (ex. : réparation d’une carie) à tous les enfants de moins de 10 ans avec la carte d’assurance maladie. Toutefois, le nettoyage des dents n’est pas couvert et doit être payé par les parents.

Comment nettoyer les dents d’un jeune enfant?

En général, un jeune enfant a besoin d’aide pour brosser ses dents. À partir du moment où il peut attacher lui-même ses souliers, il est probablement capable de le faire seul. Le moment où un tout-petit est prêt peut toutefois varier beaucoup d’un enfant à l’autre. Certains ont besoin de supervision plus longtemps.

Utiliser un dentifrice avec du fluor. Ce type de dentifrice est en effet plus efficace pour prévenir la carie dentaire. Utilisez toutefois une toute petite quantité de dentifrice fluoré (l’équivalent de la grosseur d’un grain de riz jusqu’à l’âge de 2 ans, puis d’un petit pois entre l’âge de 2 et 6 ans).

  • Procédez ainsi pour brosser ses dents :
    – Placez-vous tous les deux devant un miroir. Tenez-vous derrière lui et appuyez sa tête contre vous;
    – Commencez par repousser une de ses lèvres de votre main libre, puis brossez-lui les dents verticalement, en allant toujours de la gencive vers le bout des dents. Repoussez l’autre lèvre, et recommencez.
  • Laissez-le se rincer la bouche et cracher.
  • Une autre possibilité est de coucher votre enfant par terre ou sur un lit pour que sa tête soit plus stable. Cela vous permettra également de mieux voir l’intérieur de sa bouche et d’avoir plus facilement accès aux dents du fond.

 

La soie dentaire
À partir du moment où les dents de l’enfant se touchent, il est conseillé d’utiliser la soie dentaire tous les soirs pour compléter le brossage. Elle permet de nettoyer les surfaces des dents que la brosse à dents n’atteint pas.

Certains tout-petits n’aiment pas qu’on leur brosse les dents. Voici quelques conseils qui faciliteront votre tâche et celle de votre enfant :

  • Commencez par le laisser essayer tout seul. Ce sera l’aspect amusant de l’activité.
  • Brossez-vous les dents devant lui. Les enfants adorent imiter leurs parents.
  • Attirez l’attention de votre enfant avec une brosse à dents lumineuse, en lui chantant une comptine ou en lui demandant de tenir un petit miroir.
Pour encourager votre petit à ouvrir la bouche, demandez-lui d’ouvrir la bouche comme un petit oiseau pour brosser les dents avant. Pour les dents arrière, demandez-lui de rugir comme un lion.

La carie de la petite enfance

La carie de la petite enfance survient avant l’âge de 5 ans et peut atteindre les premières dents du bébé. Lorsque l’enfant mange ou boit, des particules alimentaires collent sur ses dents. Les bactéries de la carie transforment alors le sucre de ces particules en acides. Ce sont ces acides qui attaquent l’émail des dents.

Lorsqu’un enfant a une carie, l’émail devient terne, jaune, parfois brun. Une fois commencée, la carie s’aggrave rapidement. Elle est souvent douloureuse et peut nuire au sommeil de l’enfant et à son alimentation. La carie peut aussi avoir un impact négatif sur la croissance et l’apprentissage du langage. Elle doit donc être traitée rapidement.

Les facteurs de risque

Certaines familles ont tendance à avoir plus souvent des caries. Il y a donc un aspect héréditaire à la carie dentaire. Cependant, certains comportements augmentent le risque de caries :

  • Consommer régulièrement du jus et des aliments sucrés;
  • Dormir avec un biberon de lait ou de jus, ce qui occasionne un contact prolongé du liquide sucré avec les dents;
  • Ne pas se brosser les dents tous les jours;
  • Manquer de fluor.

Certains parents croient que la carie est moins grave lorsqu’elle touche les dents de lait. Cependant, ces dents sont très importantes. Elles servent de guides aux dents d’adulte et assurent qu’il y aura suffisamment de place lorsqu’elles sortiront. De plus, une dent de lait cariée qui n’est pas traitée peut infecter la dent d’adulte qui est en train de se former sous la gencive. Enfin, les dents de lait sont essentielles pour bien manger et apprendre à parler.

La surface extérieure de l’émail des dents de lait est plus mince que celle des dents définitives. Ces dents sont donc plus sensibles à la carie dentaire.

Comment prévenir la carie de la petite enfance

  • Adoptez une bonne hygiène dentaire en brossant les dents de votre enfant avec du dentifrice au fluor au moins deux fois par jour. Le brossage avant de dormir est très important.
  • Limitez la consommation d’aliments sucrés comme les bonbons et les boissons gazeuses.
  • Ne mettez jamais de sucre ou de miel sur une suce ou sur une tétine du biberon en pensant encourager votre enfant à les accepter.
  • Ne laissez pas votre enfant dormir et se promener avec un biberon ou un gobelet qui contient du lait, du jus ou un autre produit sucré. Ces boissons doivent être prises au moment du repas ou de la collation.
  • Encouragez votre enfant à cesser d’utiliser le biberon vers l’âge de 12 mois.
  • Prenez garde au sucre contenu dans les médicaments ou les sirops. Si vous en donnez à votre enfant, nettoyez-lui les dents après ou, à tout le moins, rincez-lui la bouche avec de l’eau.
  • Vérifiez régulièrement l’apparence de ses dents. Surveillez l’apparition de taches d’un blanc terne, jaunâtre ou brunâtre près de la gencive. Il pourrait s’agir de caries.
  • Rendez visite à un dentiste au moins 1 fois par an.
Allaitement et carie dentaire

La principale cause de caries chez les tout-petits est la présence dans la bouche des bactéries qui en sont responsables. En théorie, l’allaitement pourrait donc protéger contre la carie puisque le lait maternel contient des substances pouvant empêcher la multiplication et l’action de ces bactéries.

Cependant, la réalité est plus compliquée. Selon les études les plus récentes, les bébés allaités risquent en effet moins d’avoir des caries que ceux nourris au biberon. Toutefois, à partir de l’âge de 12 mois, cet effet protecteur disparaîtrait. Certaines études révèlent que les bébés allaités plus de 12 mois seraient plus susceptibles d’avoir des caries que ceux qui ont été allaités moins de 12 mois.

Après 12 mois, les enfants qui sont allaités à la demande pendant la nuit seraient plus particulièrement vulnérables, selon les experts. Le lait resterait en effet en contact avec les dents lors des tétées nocturnes en raison de l’inactivité de la langue lorsque l’enfant dort.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Thao Phan, dentiste pédiatrique
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Novembre 2017

 

Références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • AVILA, Walesca M. et al. “Breast and Bottle Feeding as Risk Factors for Dental Caries: A Systematic Review and Meta-Analysis”, PLoS ONE, 2015, vol. 10, no 11, e0142922.
  • COLLINS, Jane. La santé de votre enfant : le guide essentiel, de la naissance à 11 ans. Québec, Broquet, 2006.
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans : guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • PERES, Karen Glazer et al. “Impact of Prolonged Breastfeeding on Dental Caries: A Population-Based Birth Cohort Study”, Pediatrics, vol. 140, no 1, 2017.
  • RICHARDS, Derek. “Breastfeeding up to 12 months of age not associated with increased risk of caries”, Evidence-Based Dentistry, vol. 17, no 3, 2016, p. 7576.
  • ROSSANT, Lyonel et Jacqueline ROSSANT-LUMBROSO. Votre enfant. Guide à l’usage des parents. Éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », mars 2006.
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « Des dents saines pour votre enfant ». www.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « L’utilisation du fluor chez les nourrissons et les enfants ». www.cps.ca
  • THAM, R. et al. Breasteeding and the risk of dental caries : a systematic review and meta-analysis”, Acta Paediatrica, vol. 104, no 467, 2015, p. 6284.
  • TURGEON, Jean. « Il fait ses dents », Bien grandir, vol. 6, no 1, février 2011.
  • TURGEON, Jean. « Prévenir la carie dentaire », Bien grandir, vol. 6, no 2, mars 2011.

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