Myopie: jouer dehors pour protéger les yeux

Myopie: jouer dehors pour protéger les yeux
Jouer dehors et passer moins de temps devant les écrans, c’est bon pour les yeux!

 



Jouer dehors, c’est bon pour la santé et le moral des enfants. Mais saviez-vous qu’en plus, cela pourrait prévenir la myopie?

Myopie en hausse chez les enfants

Le nombre d’enfants atteints de myopie a doublé depuis 20 ans. L’augmentation des cas de ce problème de vue semble être liée au fait qu’ils jouent moins dehors qu’avant.

La myopie s’installe aussi plus tôt qu’avant. Il n’est pas rare, de nos jours, de voir des enfants avec une myopie à 8 ans ou 9 ans, alors qu’avant, ce trouble de la vue était détecté vers 12 ans à 14 ans.

Bien sûr, l’hérédité joue aussi un rôle dans l’apparition de la myopie. En effet, un enfant a 2,5 fois plus de risques de devenir myope si un de ses parents l’est déjà.

Toutefois, de récentes recherches montrent qu’il y a moins de cas de myopie chez les enfants qui passent plus de temps dehors. C’est pourquoi l’Ordre des optométristes du Québec recommande que les enfants passent au moins 45 minutes dehors par jour, été comme hiver.

Les bienfaits de la lumière naturelle

La lumière extérieure aurait un effet protecteur contre la myopie, car elle stimulerait la production de dopamine, un neurotransmetteur qui contrôle la croissance de l’œil. Cela permettrait d’éviter à l’œil de s’allonger.

En effet, les yeux d’un enfant ont tendance à s’allonger plus vite lorsqu’ils ne sont pas assez exposés à la lumière du soleil. Or, le fait d’avoir des yeux plus longs que la normale entraîne la myopie. La mise au point se fait moins bien avec un œil trop long et les images au loin apparaissent floues.

D’autre part, jouer dehors, encourage votre enfant à regarder au loin, ce qui est bon pour sa vision en général.

L’effet des écrans sur la santé des yeux

Comme les enfants d’aujourd’hui passent plus de temps à l’intérieur, ils utilisent davantage leur vision de près, ce qui favorise la myopie. Les écrans, comme la tablette et le téléphone cellulaire, pourraient donc jouer un rôle dans la hausse des cas de myopie, car on les regarde souvent de près.

Le temps passé devant les écrans fait aussi en sorte que les enfants vont moins souvent jouer dehors. Selon la Société canadienne de pédiatrie, avant 2 ans, un enfant ne devrait pas être exposé aux écrans. De 2 ans à 4 ans, ils ne devraient pas y passer plus de 1 heure par jour. Après 4 ans, le temps d’écran dans une journée ne devrait pas dépasser 2 heures.

Vous pouvez aussi demander à votre enfant de faire une pause toutes les 20 minutes afin de regarder au loin de 15 à 20 secondes lorsqu’il utilise un appareil électronique.

Examens de la vue
Un premier examen avec un optométriste est recommandé à l’âge de 6 mois. Si tout va bien, les prochains examens de la vue de votre enfant devraient avoir lieu à 3 ans, à 5 ans et une fois par année par la suite. Ces examens sont gratuits jusqu’à 17 ans.

 

À retenir

  • Jouer chaque jour dehors peut protéger votre tout-petit contre la myopie.
  • Lorsque votre enfant joue dehors, il regarde au loin, ce qui est bon pour sa vision en général.
  • Limiter le temps d’écran est bon pour les yeux.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dr Langis Michaud, optométriste et président de l’Ordre des optométristes du Québec
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Mars 2018

 

Photo : GettyImages/Steve Debenport

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