Le mal des transports

Le mal des transports
Votre enfant a mal au cœur en auto? Voici comment l’aider à diminuer son inconfort.


Tout le monde peut souffrir du mal des transports, mais les enfants sont davantage touchés. Le mal des transports apparaît généralement à partir de l’âge de 2 ans. Les bébés de moins de 2 ans sont rarement touchés.

Symptômes du mal des transports

Lorsqu’il voyage en voiture, votre enfant :

  • a mal au coeur;
  • se sent étourdi;
  • a l’impression d’avoir une boule dans le ventre;
  • transpire;
  • se sent fatigué;
  • a mal à la tête;
  • vomit.

Certains tout-petits peuvent avoir de la difficulté à mettre des mots sur ce qu’ils ressentent, rendant ainsi plus difficile de savoir qu’ils souffrent du mal des transports. Si votre enfant est pâle, qu’il bâille, qu’il pleure ou qu’il est agité en voiture, il souffre peut-être du mal des transports.

Qu’est-ce que le mal des transports?

Le mal des transports n’est pas une maladie. Il s’agit d’un malaise ressenti par une personne lorsque son cerveau reçoit des messages contradictoires entre ce qu’elle voit et ce que son oreille interne (l’organe de l’équilibre) lui donne comme information. Dans un véhicule en mouvement (auto, bateau, avion), une personne peut avoir le mal des transports lorsque ses yeux indiquent que son corps ne bouge pas alors que son oreille interne détecte des mouvements.

Plus les enfants voyagent, plus ils s’habituent aux mouvements ressentis lors du transport et plus leur cerveau s’habitue au fait que leurs yeux et leur oreille interne leur donnent des informations différentes. En général, les malaises liés au mal des transports diminuent vers l’âge de 12 ans. Habituellement, les symptômes finissent même par disparaître.

Comment réduire le mal des transports?

Si votre enfant a le mal des transports en auto, vous pouvez prendre quelques précautions pour diminuer ses malaises :

  • Partez à un moment où il n’y a pas trop de circulation afin d’avoir une conduite stable. Les freinages brusques et les accélérations rapides augmentent les malaises. Si c’est possible, prenez un chemin qui ne compte pas trop de virages.
  • Évitez de faire voyager votre tout-petit avec un ventre vide ou trop plein. L’idéal est de privilégier les repas légers et de partir environ 1 heure après le repas de votre enfant.
  • Si le siège d’auto de votre enfant est tourné vers l’avant, installez-le au milieu de la banquette arrière lorsque c’est possible. Ainsi, votre enfant sera plus porté à regarder vers l’avant plutôt que par les vitres de côté.
  • Encouragez votre enfant à dormir durant le trajet, car avoir les yeux fermés aide à diminuer le mal des transports. Vous pourriez par exemple partir à l’heure de sa sieste.
  • Ouvrez les fenêtres pour faire circuler l’air frais. Si possible, climatisez la voiture par temps chaud. En hiver, évitez de surchauffer l’auto.
  • Arrêtez-vous en cours de route pour prendre une petite pause, idéalement toutes les heures. Profitez-en pour offrir un peu d’eau et une petite collation à votre enfant (ex. : craquelins, céréales sèches, petits morceaux de fruits).
  • Amusez votre enfant avec des jeux d’observation pour l’encourager à regarder dehors, vers l’avant. Par exemple, le premier qui voit une auto rouge ou un camion blanc.
  • Ne fumez pas dans l’auto. Il est d’ailleurs interdit au Québec de fumer dans une voiture en présence d’un enfant âgé de moins de 16 ans.
  • Ne laissez pas votre enfant regarder des livres ou des films pendant le trajet.

Des médicaments qui peuvent aider

Des médicaments en vente libre existent pour prévenir le mal des transports. Le médicament le plus courant est le Gravol® pour enfants, dont la durée d’action est de 6 à 8 heures. Le médicament doit être pris de 30 à 60 minutes avant le départ.

Même s’il est en vente libre, vous devez demander le Gravol® à votre pharmacien, car ce médicament se trouve derrière son comptoir. Il vous demandera le poids de votre enfant et il pourra ensuite vous indiquer la dose recommandée et le meilleur moment pour l’administrer. Puisque le Gravol® peut causer de la somnolence ou de l’agitation, il faut bien évaluer les avantages et les inconvénients avant d’en donner à votre enfant.

Bien que les études ne soient pas concluantes, le gingembre pourrait être efficace contre le mal des transports. Le gingembre vendu en pharmacie sous forme de capsules, de comprimés ou de pastilles à mâcher peut être utilisé chez les enfants âgés de 6 ans ou plus.

Attention au coup de chaleur!
Ne laissez jamais votre enfant seul dans la voiture même s’il s’est endormi et que vous ne voulez pas le réveiller. La température à l’intérieur d’une voiture monte très rapidement. En quelques minutes, cela peut causer un coup de chaleur potentiellement mortel pour votre tout-petit. Ouvrir les vitres de la voiture n’est pas suffisant pour faire baisser la température.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Julie Morin, pédiatre et chargée d’enseignement clinique à l’Université de Montréal
Recherche et rédaction :
Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Décembre 2019

 

Photo : iStock.com/romrodinka

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Motion sickness. 2019. www.nc.cdc.gov
  • GOUVERNEMENT DU CANADA. Conseils santé pour voyager avec des enfants. 2017. voyage.gc.ca
  • HÔPITAL DE MONTRÉAL POUR ENFANTS. Mal des transports : que faire pour aider votre enfant. www.hopitalpourenfants.com
  • KIDSHEALTH. Staying Healthy While You Travel. 2018. kidshealth.org
  • MAYO CLINIC. What causes car sickness in children and how can I prevent it? 2018. www.mayoclinic.org
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Voyager en avion avec des enfants. 2017. www.soinsdenosenfants.cps.ca

 

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