Les courbes de croissance

Les courbes de croissance
À chaque visite médicale, bébé est pesé et mesuré. Pourquoi est-ce important qu’il suive sa courbe?

Les courbes de croissance servent à s’assurer que votre enfant grandit bien et qu’il se développe sainement. Elles permettent aussi de repérer rapidement d’éventuels troubles nutritionnels ou problèmes de santé.

Les courbes analysent la croissance au fil du temps, et non de façon ponctuelle. Elles tiennent compte du rythme physiologique de l’enfant et du ralentissement de la croissance après 2 ans.

Les normes de croissance ont été élaborées par l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et adaptées ici pour le Canada. Elles se fondent sur des enfants élevés conformément aux recommandations canadiennes et internationales à jour en matière de santé et d’alimentation. Ces normes ont été conçues en se basant sur des enfants de 6 pays, nés à terme, exclusivement allaités, de mères non-fumeuses. La prématurité, le potentiel génétique et les spécificités ethniques sont quelques-unes des variables qui n’ont pas été incluses, mais dont notre gros bon sens doit tenir compte.

Comment évalue-t-on la croissance de l’enfant?

L’infirmière ou le médecin mesure la taille, le poids et le périmètre crânien (tour de la tête) de votre enfant lors de ses visites médicales régulières : 1 ou 2 semaines après sa naissance, à 2 mois, 4 mois, 6 mois, 9 mois, 12 mois, 18 mois et 24 mois, puis une fois par an pour les enfants de plus de 2 ans et les adolescents. Les chiffres obtenus sont rapportés sur les courbes de croissance correspondant à son âge et à son sexe. Il y a une courbe pour la taille, une pour le poids et une autre pour le périmètre crânien.

Par exemple, si la taille de votre bébé est au 25percentile pour la grandeur, cela veut dire que 25 % des enfants sont de la même taille ou plus petit que lui, et que 75 % sont plus grands. Une taille au 3e percentile peut donc être normale, tout autant qu’une taille au 97e percentile. Gardez en tête que chaque enfant a son propre rythme de croissance et que les enfants grandissent par poussées. L’important est que sa croissance suive une courbe régulière. Un enfant qui passe soudainement du 95e au 80e percentile est plus inquiétant qu’un enfant qui suit le 15e percentile depuis sa naissance.

Pour calculer où se situe votre enfant sur les courbes de croissance, indiquez son sexe, son âge, son poids et sa taille dans notre outil Courbes de croissance.

La croissance en chiffres

Gain de poids moyen
0 à 3 mois : 0,6 à 1,4 kg/mois
4 à 6 mois : 500 g/mois
7 à 12 mois : 250 g/mois
Durant la période de 12 à 24 mois, l’enfant prendra de 1,8 à 2,3 kg.

De façon générale, l’enfant double son poids de naissance vers l’âge de 4 à 5 mois et le triple vers l’âge de 1 an. Sa taille augmente d’environ 25 cm au cours de sa première année de vie. Le type d’alimentation, le sexe, un problème de santé et la taille des parents sont autant de facteurs qui peuvent influencer la croissance. Les enfants nés de façon prématurée ont une croissance différente, mais rejoignent leurs pairs lors de l’entrée à la maternelle, vers l’âge de 5 ans.

 

Naitre et grandir.com

Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Recherche et rédaction : Annie Lacroix, cadre-conseil en sciences infirmières
Janvier 2013

 

Photo : iStock.com/sdominick

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