Voyager en avion avec son enfant

Voyager en avion avec son enfant
Prêt pour le décollage? Comment soulager les inconforts des tout-petits durant un voyage en avion.


La plupart des inconforts ressentis en avion par les enfants sont dus aux changements de la pression atmosphérique et de l’oxygène dans l’air lorsque l’avion monte ou descend. Pour compenser ce phénomène, les cabines sont pressurisées artificiellement. Malgré cela, la pression atmosphérique et la concentration en oxygène d’un avion demeurent inférieures à celles auxquelles le corps humain est habitué au sol.

À partir de quel âge un enfant peut-il prendre l’avion?

La plupart des bébés âgés de plus de 1 semaine sont aptes à voyager en avion. Pour les très longs voyages, il est plutôt recommandé d’attendre que le bébé ait 3 semaines.

Avant l’âge de 2 ans, un enfant peut voyager assis sur les genoux de ses parents. Après 2 ans, il doit avoir son propre siège.

Berceaux pour bébés

Certaines compagnies aériennes offrent, sur les vols long-courriers, des berceaux dans lesquels un bébé de 10 kg ou moins peut être couché pendant le voyage. Il est nécessaire de réserver un berceau, car il n’y en a en général que trois ou quatre par avion. Comme les berceaux se fixent à une cloison de l’avion, les parents doivent aussi s’assurer d’avoir un siège situé devant une cloison.

Maux d’oreilles

La plupart des enfants n’ont pas peur de voyager en avion. Vous aurez néanmoins avantage à préparer votre tout-petit et à prévoir des jouets, des livres ou des objets familiers pour le sécuriser et l’occuper pendant le voyage.

Lors d’un changement de pression atmosphérique, la membrane du tympan peut se bomber ou se rétracter et causer une douleur importante, similaire à celle ressentie lors d’une otite moyenne. Les maux d’oreilles sont plus fréquents chez les enfants que chez les adultes.

Les changements de pression les plus importants ont lieu pendant le décollage et l’atterrissage. C’est donc à ces moments qu’un enfant est le plus vulnérable aux maux d’oreilles.

Si un enfant souffre d’otites à répétition, de rhinite chronique ou d’une obstruction nasale due à une augmentation de la taille des végétations adénoïdes, il pourrait avoir plus de difficulté à équilibrer la pression de ses oreilles.

Que faire pour prévenir et soulager les maux d’oreilles?

  • Si votre enfant est un bébé, allaitez-le, donnez-lui le biberon ou sa suce lors du décollage et de l’atterrissage. Le fait de téter l’aidera à équilibrer la pression de ses oreilles.
  • Si votre enfant est plus vieux, faites-lui boire de l’eau. Boire avec une paille ou faire des bulles dans un verre avec une paille pourrait aussi réduire ses maux d’oreilles.
  • Encouragez votre enfant à bâiller.
  • Pincez-lui le nez et demandez-lui d’expirer doucement en gardant la bouche fermée.

Congestion nasale

Si votre tout-petit souffre de congestion nasale, il pourrait avoir plus de difficulté à équilibrer la pression de ses oreilles. Cela est d’ailleurs souvent le cas lorsque l’enfant a une otite moyenne.

Pour décongestionner son nez, il est recommandé de le nettoyer fréquemment avec une solution saline. Pour les enfants de plus de 6 ans, il est possible de donner des décongestionnants nasaux (par vaporisation ou par voie orale). Il ne faut toutefois jamais donner de décongestionnant à un enfant de moins de 6 ans, à moins dun avis contraire du médecin. D’autres types de traitements préventifs, tels que des corticostéroïdes en inhalation, peuvent être recommandés sur ordonnance médicale seulement.

Ballonnements

Une baisse de la pression atmosphérique en cabine peut causer des ballonnements abdominaux à votre enfant, particulièrement sur les longs vols.

Que faire pour soulager votre enfant s’il a des ballonnements?

Masser le ventre ou insérer doucement un thermomètre rectal dans le rectum (comme pour prendre la température) peut aider à expulser des gaz, surtout chez les bébés de moins de 1 an.

Troubles anxieux et TDAH
Si votre enfant souffre de troubles anxieux ou de troubles de comportements avec hyperactivité (TDAH), il pourrait mal réagir à certaines contraintes d’un vol aérien (ex. : ne pas pouvoir bouger). S’il prend déjà des médicaments pour contrôler ses symptômes, il devra poursuivre sa médication durant le vol.

Précautions à prendre liées à certains problèmes de santé

Avant de prendre l’avion, demandez un avis médical si votre enfant a un problème de santé : épilepsie, hypertension artérielle, diabète, intervention chirurgicale récente, plâtre orthopédique, etc.

Discutez aussi avec le médecin de votre enfant si votre tout-petit :

  • vient de recevoir un diagnostic d’otite moyenne aiguë afin de vous assurer qu’un voyage en avion est sécuritaire. Il n’y a cependant aucun problème à voyager en avion avec une otite externe;
  • souffre d’allergies alimentaires, car vous devez avoir une lettre d’un médecin vous autorisant à voyager avec du matériel médical, surtout lorsque ce matériel comprend des aiguilles, y compris les auto-injecteurs de type EpiPen®. Placez tous les auto-injecteurs que vous apportez dans votre bagage à main, car ce médicament ne doit pas geler;
  • a des problèmes cardiaques ou pulmonaires, car certaines contre-indications médicales à voyager en avion sont liées à la diminution de la concentration en oxygène de l’air;
  • souffre d’anémie falciforme, car la diminution de la concentration en oxygène peut précipiter les crises. Si votre enfant est susceptible d’être affecté par une baisse de concentration en oxygène dans l’air, vous devez obtenir un avis médical avant de prendre l’avion. Le cas échéant, vous pouvez prendre des dispositions à l’avance avec la compagnie aérienne afin d’obtenir des bouteilles d’oxygène à bord.
Qualité de l’air dans les avions
La qualité de l’air dans les avions est excellente. Les filtres utilisés suppriment jusqu’à 99,9 % des bactéries et des virus. L’air est renouvelé à un rythme de 15 à 20 fois par heure, ce qui est bien au-delà des normes habituelles (5 fois par heure dans la plupart des maisons et 12 fois par heure dans certains immeubles de bureaux). La circulation de l’air se faisant de haut en bas, cela diminue le risque de transmission d’infections. L’air est cependant plus sec et plus irritant pour les voies respiratoires.

 

À retenir

  • Un bébé âgé de plus de 1 semaine peut habituellement voyager en avion, mais mieux vaut attendre qu’il ait 3 semaines pour les très longs voyages.
  • Les maux d’oreilles au décollage et à l’atterrissage sont plus fréquents chez les enfants que chez les adultes.
  • Il est parfois nécessaire de demander un avis médical avant de prendre l’avion avec un enfant qui a certains problèmes de santé.

 

Naitre et grandir.com

Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Rédaction : Dr Jean Turgeon, pédiatre, CHU Sainte-Justine
Mise à jour : Novembre 2018

 

Photo : iStock.com/Vladimir Surkov

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