Herbe à puce: réaction allergique

Herbe à puce: réaction allergique
Votre enfant a touché à de l’herbe à puce et semble faire une réaction allergique? Voici quoi faire.

Les symptômes

Votre enfant :

  • ressent des démangeaisons ;
  • a des rougeurs, de l’enflure et parfois même des cloques.

Consultez le médecin si la peau se couvre de cloques ou si elle s’infecte (la rougeur augmente ou du liquide jaunâtre apparaît).



Qu’est-ce qu’une réaction à l’herbe à puce?

La sève de l’herbe à puce cause une réaction allergique sur la peau. Elle peut survenir si on touche directement la plante ou quelque chose (objet, animal) qui a été en contact avec la sève de la plante. La réaction allergique à l’herbe à puce est très désagréable, mais elle n’est ni dangereuse ni contagieuse. En général, elle est forte pendant environ 48 heures. Elle diminue peu à peu par la suite et disparaît complètement en 7 à 10 jours.

Quoi faire?

Si vous voyez que votre enfant a été en contact avec de l’herbe à puce, lavez-le rapidement dans un bain avec de l’eau fraîche et un savon doux. Si vous êtes en balade et que vous n’avez pas de savon sous la main, rincez rapidement la peau ou nettoyez-la avec une lingette humide non parfumée. De retour à la maison, vous pourrez faire prendre un vrai bain à votre tout-petit. Il pourrait malgré tout faire une réaction, mais elle sera moins importante.

Les symptômes de la réaction allergique à l’herbe à puce surviennent généralement de 24 h à 48 h après le contact. Lorsque les rougeurs apparaissent, lavez de nouveau votre tout-petit avec de l’eau et du savon. Il se pourrait en effet qu’il reste de la sève sur sa peau. Lavez également les vêtements et les objets qui ont été en contact avec l’herbe à puce. Enfin, pensez à couper les ongles de votre enfant pour éviter que les rougeurs s’infectent s’il se gratte.

Lavez la peau avec de l’eau froide, car l’eau chaude facilite la pénétration de la sève dans la peau.

Comment traiter?

Pour soulager les démangeaisons, vous pouvez :

  • vider un petit sachet d’avoine (vendu en pharmacie) dans le bain;
  • mettre un peu de bicarbonate de soude dans le bain ou en faire une pâte avec un peu d’eau, à appliquer sur les rougeurs;
  • appliquer de la calamine ou des compresses d’eau froide sur les rougeurs de votre enfant.

Prévenir l’allergie à l’herbe à puce

Lors des promenades en forêt, assurez-vous que votre tout-petit reste sur les sentiers et qu’il porte des vêtements longs. Le meilleur moyen de prévenir les réactions allergiques à l’herbe à puce est toutefois d’apprendre à la reconnaître et à l’éviter!

Les feuilles de l’herbe à puce, ovales et luisantes, sont groupées par trois. Leur rebord est lisse ou légèrement dentelé. Elles sont rougeâtres au printemps, vertes en été puis jaunes, orange ou rouges à l’automne. En juin et juillet, la plante a des fleurs de couleur crème à jaune vert. De petits fruits ronds, verts et jaunes apparaissent en septembre.

Ne brûlez jamais l’herbe à puce, car respirer sa fumée peut entraîner une réaction dangereuse.

Si vous voyez la plante sur votre terrain, il est conseillé de l’arracher avec des gants que vous jetterez ensuite. Placez les plants dans des sacs de plastique bien fermés pendant plusieurs semaines avant de les jeter. En effet, si la plante n’est pas morte, elle pourrait causer une réaction aux éboueurs en raison de la chaleur dégagée par les ordures. Il ne faut pas non plus la composter.

Herbe à poux ou herbe à puce?
L’herbe à poux et l’herbe à puce sont deux plantes très différentes. L’herbe à poux dont le feuillage est dentelé, un peu comme celui des carottes, n’est pas dangereuse lorsqu’on la touche. Elle est cependant responsable du rhume des foins, une allergie saisonnière fréquente. C’est pour cette raison qu’on recommande aussi de l’arracher et de la jeter.
Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Sophie Laflamme, pédiatre au CHUS
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mai-juin 2016

 

Photos : iStock.com/&#169 ying wang (en haut), norcon (au milieu), george jurasek (en bas)

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