Le trouble du spectre de l'autisme

Le trouble du spectre de l'autisme
Qu’est-ce que le trouble du spectre de l’autisme et comment le reconnaître chez un enfant?

L’autisme est maintenant appelé trouble du spectre de l’autisme (TSA). Il inclut ainsi les enfants autistes, mais aussi ceux touchés par le syndrome d’Asperger et ceux qui ont un trouble envahissant du développement non spécifié.



Qu’est-ce que le trouble du spectre de l’autisme?

Le trouble du spectre de l’autisme est un trouble neurologique qui touche plusieurs aspects du développement de l’enfant. Il affecte sa capacité à communiquer et à entrer en relation avec les autres en plus de restreindre ses intérêts.

Environ 1 enfant sur 80 recevrait un diagnostic de trouble du spectre de l’autisme chaque année. Au Québec, le nombre de diagnostics augmenterait de 25 % annuellement. Cette augmentation s’expliquerait par le fait que les professionnels et les parents reconnaissent mieux les signes du trouble du spectre de l’autisme. Sans qu’on ne sache vraiment pourquoi, ce trouble touche de 4 à 5 fois plus de garçons que de filles.

Les symptômes

Les enfants ayant un trouble du spectre de l’autisme sont tous uniques. Certains traits particuliers peuvent toutefois être observés chez plusieurs d’entre eux.

Le trouble du spectre de l’autisme peut apparaître de façon plus évidente au moment de l’entrée à l’école, car les occasions d’entrer en relation avec les autres se multiplient.
  • Une difficulté à regarder les gens dans les yeux.
  • Des rigidités alimentaires (ex. : vouloir toujours boire son lait dans le même verre ou accepter de manger des pommes de terre seulement si elles sont pilées).
  • Une aversion pour certaines textures de vêtements.
  • Une hypersensibilité à certains bruits ou, au contraire, l’enfant ne semble dérangé par aucun bruit.
  • Une résistance aux contacts physiques (ex. : câlins, caresses).
  • Un intérêt pour les jeux répétitifs (ex. : aligner sans cesse des petites autos).
  • Une tendance à adopter des mouvements inhabituels (ex. : balancement du corps, battements de mains, torsions des doigts).
  • Des troubles de sommeil.

D’autres signes pourraient aussi indiquer la présence d’un trouble du spectre de l’autisme.

  • L’enfant ne répond pas quand on l’appelle par son nom.
  • Il vit de nombreux moments de frustration au quotidien et la cause de ses colères est difficile à déterminer.
  • Il interagit peu avec les autres.
  • Il tolère mal les sorties, la nouveauté et le bruit.

Quand consulter?

Si vous craignez que votre enfant présente un trouble du spectre de l’autisme, consultez votre médecin de famille. Il est alors important de lui dire tous les signes qui pourraient indiquer la présence de ce trouble. Pour confirmer le diagnostic, le médecin vous dirigera vers le centre d’évaluation de votre région. Il faut parfois attendre de 12 à 24 mois avant d’y obtenir un rendez-vous.

Les causes du trouble du spectre de l’autisme

Les causes exactes du trouble du spectre de l’autisme ne sont pas connues. On sait toutefois qu’une partie des cas sont héréditaires. Certains chercheurs pensent que des facteurs environnementaux seraient aussi en cause. Il n’y a toutefois aucun lien entre le vaccin RRO (contre la rougeole, la rubéole et les oreillons) et le trouble du spectre de l’autisme. Le médecin à l’origine de cette controverse, le Dr Wakefield, a commis plusieurs fautes professionnelles graves et a été reconnu coupable de fraude. Par ailleurs, le comportement et les compétences des parents ne causent pas le trouble du spectre de l’autisme.

Comment intervenir?

Le trouble du spectre de l’autisme ne se guérit pas, mais des moyens peuvent être mis en place pour aider l’enfant touché. Dès que les parents sont mis en attente d’une évaluation de leur enfant, ils sont aussi mis sur une liste d’attente du centre de réadaptation en déficience intellectuelle et troubles envahissants du développement (CRDI-TED) de leur région. Ces centres proposent entre autres des activités de stimulation qui peuvent être faites au centre, à la maison et en milieu de garde.

Plusieurs organismes communautaires offrent aussi des services d’accompagnement et de répit. Pour les connaître, consultez votre CLSC ou la Fédération québécoise de l’autisme.

 

Naitre et grandir.com

Recherche et rédaction : Stéphanie Deslauriers, psychoéducatrice
Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Mars 2015

 

Références

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Sites

Livres pour les parents

  • DESLAURIERS, Stéphanie. Laisse-moi t’expliquer l’autisme. Éditions Midi trente, 2012, 40 p.
  • MINEAU, Suzanne et coll. L’enfant autiste - stratégies d’intervention psychoéducatives. Édition du CHU Ste-Justine, 2013, 220 p.
  • HIGSHIDA, Naoki. Sais-tu pourquoi je saute? Guy Saint-Jean éditeur, 2014, 160 p.

Livres pour les enfants

  • ROY, Dorothée. Mon petit frère superhéros. Éditions Fonfon, 2010, 32 p.
  • RUDOLPH, Shaina et autres. Les rayures d’Arthur. Dominique et compagnie, «Collection Dre Nadia, psychologue», 2018, 40 p.

DVD

  • BROSSEAU, Cynthia. Sur le chemin de l’autisme. Hôpital Rivière-des-Prairies, 2014, 32 minutes.

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