Le reflux gastro-oesophagien

Le reflux gastro-oesophagien
Votre enfant régurgite, est irritable et dort mal. Est-ce du reflux gastro-oesophagien?

Les symptômes

Votre enfant :

  • régurgite après la tétée;
  • a des douleurs ou de l’irritabilité au moment des boires ou après ceux-ci;
  • a des troubles de sommeil;
  • a des problèmes respiratoires comme de la toux, des étouffements, des pneumonies ou des bronchospasmes à répétition.

Consultez le médecin si votre enfant :

  • a un gain de poids insuffisant;
  • présente plusieurs vomissements projectiles (en jet). Cela pourrait être causé par une anomalie anatomique, comme une sténose du pylore (c’est-à-dire un rétrécissement de la valve à la sortie de l’estomac);
  • présente des vomissements teintés de bile (jaunâtres ou verdâtres);
  • présente des pleurs pendant les tétées, des crises douloureuses ou des traces de sang dans les régurgitations. Cela pourrait être une oesophagite, c’est-à-dire que le liquide gastrique acide remonte dans l’oesophage et cause de l’inflammation.


Qu’est-ce que le reflux gastro-oesophagien?

Les régurgitations ou le reflux gastro-oesophagien simple

Le reflux gastro-oesophagien est plus fréquent chez les prématurés, chez les enfants opérés pour des anomalies de l’oesophage, et chez ceux qui souffrent de problèmes pulmonaires, d’hypotonie ou de problèmes de développement psychomoteur.

Les régurgitations du bébé sont fréquentes et sans danger. Elles sont mêlées de lait et de salive. Elles surviennent généralement juste après la tétée, lorsque le contenu de l’estomac remonte vers l’oesophage. En effet, chez le bébé, l’anneau (le cardia) qui empêche les aliments de remonter de l’estomac vers la bouche est encore immature. C’est pourquoi les régurgitations sont aussi appelées reflux gastro-oesophagien simple. Elles sont sans douleur et ne compromettent pas la croissance du bébé. Attention! Ces reflux sont à différencier des vomissements : ils se font sans effort.

Certains bébés régurgitent beaucoup plus que d’autres, ce qui inquiète souvent leurs parents. Ceux-ci craignent que leur petit ne prenne pas assez de poids. Mais si l’enfant est de bonne humeur et s’il continue à prendre du poids, il n’y a pas de raison de s’inquiéter.

Le reflux gastro-oesophagien dit compliqué

Lorsque certains symptômes s’ajoutent au reflux gastro-oesophagien simple, on parle de reflux gastro-oesophagien compliqué. Le bébé peut alors connaître :

  • des douleurs ou de l’irritabilité au moment des boires ou après ceux-ci;
  • des troubles de sommeil;
  • des problèmes respiratoires comme de la toux, des étouffements, des pneumonies ou des bronchospasmes à répétition;
  • un gain de poids insuffisant.

Toutes ces manifestations ne sont évidemment pas propres au reflux gastro-oesophagien dit compliqué. Il peut donc être très difficile de les différencier de celles d’autres causes telles que les coliques ou l’intolérance alimentaire. Cela est particulièrement vrai si les principaux symptômes sont des pleurs, de l’irritabilité et des troubles au sommeil.

À quel âge cesse le reflux gastro-oesophagien?
La plupart des nourrissons régurgitent quelques fois par jour. La fréquence maximale de régurgitation est habituellement atteinte vers 4 mois. Dès que l’enfant se tient plus souvent debout, vers l’âge de 9 mois à 1 an, les régurgitations devraient diminuer ou cesser. Certains enfants plus vieux peuvent toutefois souffrir de reflux gastro-oesophagien.

Comment traiter?

La prescription du médecin

Si votre bébé a beaucoup de douleur et s’alimente mal, malgré les conseils pratiques décrits ci-dessous, certains examens médicaux pourraient alors être indiqués. L’utilisation de médicaments pourrait aussi être envisagée, tels les inhibiteurs de la sécrétion acide de l’estomac (exemples : Zantac ®, Prevacid ®) ou encore les médicaments qui peuvent améliorer le tonus de l’estomac (exemples : Motilium ®, Maxeran ®).

Soins et conseils pratiques

Si votre enfant souffre de reflux réguliers, certains de ces conseils pourraient vous être utiles :

  • Surélevez légèrement son lit, de façon à ce que sa tête soit surélevée par rapport à son estomac. Consultez aussi votre médecin pour savoir dans quelle position le coucher. En général, les spécialistes recommandent quand même le dodo sur le dos pour ces enfants.
  • Séparez ses repas en lui faisant faire 3 ou 4 pauses pour lui permettre de faire des rapports et d’évacuer l’air. Gardez ensuite votre bébé à la verticale pendant quelques minutes après le boire.
  • Après les boires, placez-le dans un siège incliné vers l’arrière ou dans une chaise haute s’il est en âge de s’asseoir pendant environ 30 minutes. Les porte-bébés peuvent aussi être une bonne façon de garder votre bébé à la verticale.
  • Si votre bébé est allaité, le lait maternel demeure le lait idéal pour votre enfant, même s’il régurgite beaucoup.
  • Si votre enfant est nourri avec des préparations commerciales, certaines préparations épaissies avec de l’amidon de riz peuvent diminuer le reflux. Il est aussi possible d’épaissir le contenu des biberons avec un peu de céréales pour bébé, si les régurgitations sont importantes et persistantes. Cette pratique n’est toutefois pas recommandée pour les bébés en général. Discutez-en donc avec votre médecin pour savoir si elle pourrait être appropriée dans votre situation.
  • Si votre enfant est en âge d’en consommer, essayez des aliments solides.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dr Jean Turgeon, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Février 2015

 

Références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ASSOCIATION MÉDICALE CANADIENNE. Mon bébé, je l’attends, je l’élève : de la conception à l’âge de trois ans. Éditions Sélection du Reader’s Digest, 2012.
  • COLLINS, Jane (Dr). La santé de votre enfant : le guide essentiel, de la naissance à 11 ans. Broquet, Québec, Canada, 2006.
  • DESROCHERS, Annie et Madeleine ALLARD. Bien vivre l’allaitement. Montréal, Les Éditions Hurtubise, 2014, 318 pages.
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans : guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • ROSSANT, Lyonel et Jacqueline ROSSANT-LUMBROSO. Votre enfant : guide à l’usage des parents. Éditions Robert Laffont, collection Bouquins, mars 2006.
  • THE HOSPITAL FOR SICK CHILDREN. Gastroesophageal Reflux Disease, 2010. www.aboutkidshealth.ca

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