Les punaises de lit

Les punaises de lit
Votre enfant a des piqûres et se plaint de démangeaisons. S’est-il fait piquer par des punaises de lit?


Comment savoir si votre enfant s’est fait piquer par des punaises de lit?

Votre enfant :

  • a des piqûres semblables à celles d’un moustique, sur les bras, les jambes, le dos ou d’autres parties du corps exposées pendant le sommeil, qui apparaissent la nuit;
  • se plaint de démangeaisons.

De petites taches noires ou des traces de sang le long des coutures du matelas, sur le sommier, sur les draps et sur les oreillers sont des signes révélant la présence de punaises de lit. Il est aussi possible de voir des punaises de lit sur le matelas, le sommier et les draps ou ailleurs dans la chambre.

Qu’est-ce qu’une punaise de lit?

Les punaises de lit sont de petits insectes de couleur brun rougeâtre de forme ovale et aplatie qui ont la taille d’un pépin de pomme. Elles sont donc visibles à l’oeil nu. Les punaises fuient la lumière, s’activent surtout la nuit et se nourrissent de sang. Elles ne transmettent toutefois pas de maladies. Contrairement aux poux, elles ne vivent pas sur les humains.

Les punaises se cachent dans des endroits sombres et peu accessibles durant le jour.

Lorsque les punaises de lit ont commencé à piquer, elles ont tendance à se cacher principalement le long des coutures des matelas et des bordures de sommiers. La grande majorité des punaises se cache à une distance d’environ 50 cm du lit, par exemple dans les commodes, les murs et les garde-robes à proximité du lit. Cependant, lorsque l’infestation est importante, les punaises de lit peuvent aussi se réfugier dans les coussins, les rideaux et les meubles rembourrés de même que sous les moulures et dans les fissures des murs.

Les punaises de lit marchent à la vitesse d’une fourmi et peuvent se déplacer d’un lieu à l’autre, mais elles ne sautent pas et ne volent pas. Elles peuvent aussi se cacher dans un objet (ex. : toutou, vêtement, coussin, livre) et ainsi être transportées d’un lieu à un autre. Par exemple, si vous transportez, sans le savoir, des punaises de lit dans le sac à dos de votre enfant, elles peuvent se faufiler sur un autre sac et s’introduire ainsi dans un autre logement, une classe ou un milieu de garde.

Que faire si votre enfant a été piqué par des punaises de lit?

Si vous croyez que votre enfant a été piqué par des punaises de lit, consultez un médecin pour obtenir un diagnostic précis sur la nature des lésions sur la peau. Le médecin pourra prescrire des médicaments pour calmer les démangeaisons afin d’éviter que les piqûres s’infectent si votre enfant se gratte trop.

Comme les lésions sur son corps peuvent être aussi causées par des piqûres d’insectes ou d’autres problèmes de peau, une photo montrant les punaises ou les petites taches noires présentes sur les coutures du matelas aidera le médecin à poser un diagnostic en cas de doute.

Comment se débarrasser des punaises de lit?

Il faut agir rapidement pour éviter une infestation de votre domicile. Si les punaises ne sont pas exterminées, elles peuvent se reproduire et se propager rapidement.

Ne tentez pas de régler le problème seul. Faites appel à un gestionnaire de parasite (exterminateur) certifié qui possède un permis et un certificat du ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques. Si vous êtes locataire, avisez votre propriétaire qui pourra faire appel à un exterminateur certifié.

Vous, votre famille ainsi que vos animaux de compagnie devez quitter votre domicile lors de l’utilisation des insecticides. Vous pourrez y revenir 6 heures après le traitement. À votre retour chez vous, évitez de marcher pieds nus ou de laisser ramper votre enfant sur les surfaces traitées pendant 48 heures.

Toutefois, les enfants et les personnes souffrant de problèmes respiratoires ou d’allergies doivent attendre 12 heures avant de rentrer à la maison. Pour leur part, les femmes enceintes et les bébés qui ne marchent pas encore doivent attendre 24 heures avant de revenir au domicile.

Faut-il retirer votre enfant du service de garde ou de l’école?

S’il y a des punaises de lit à votre domicile, votre enfant peut aller à la garderie ou à l’école à condition d’en informer la direction qui prendra les mesures nécessaires, soit :

  • s’assurer que vous savez quoi faire;
  • resserrer les règles d’entretien;
  • vérifier les effets personnels de votre enfant;
  • inspecter les matelas et les couvertures où les tout-petits font la sieste.

Pour éviter d’apporter des punaises de lit à la garderie ou à l’école

Avant de partir vers la garderie ou l’école, mettez dans la sécheuse au cycle le plus chaud, pendant 30 minutes, les vêtements que votre enfant portera (manteau, souliers et bottes inclus) ainsi que les objets qu’il apporte à la garderie (toutou et couverture) ou à l’école, et ce, tant que vous avez des punaises de lit à votre domicile. Vous pouvez effectuer cette opération la veille et tout mettre dans un sac en plastique fermé hermétiquement jusqu’au matin.

Des punaises de lit à la garderie?
Les infestations de punaises de lit sont possibles, mais rares dans les services de garde, notamment parce qu’une fois introduits dans le milieu, ces insectes n’ont personne à piquer la nuit pour se nourrir. Dans le cas où il y a des punaises de lit au service de garde, rapportez les affaires de votre enfant dans un sac de plastique et mettez-les dans la sécheuse, au cycle le plus chaud, durant 30 minutes à votre retour à la maison.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dr Stéphane Perron, médecin spécialiste en santé publique et préventive à l’Institut national de santé publique du Québec
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Octobre 2019

 

Photo : iStock.com/smuay

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • GOUVERNEMENT DU CANADA. Les punaises de lit : ne les rapportez pas en souvenir de vos vacances. 2019. www.canadiensensante.gc.ca
  • GOUVERNEMENT DU QUÉBEC. Procéder à l’extermination de punaises de lit. 2019. www.quebec.ca
  • GOUVERNEMENT DU QUÉBEC. Reconnaître les punaises de lit et en prévenir l’infestation. 2019. www.quebec.ca
  • MINISTÈRE DE LA FAMILLE DU QUÉBEC. « Quand il y a des punaises de lit… », Bye-bye les microbes, vol. 21, no 2, printemps 2018, p. 1-3. www.mfa.gouv.qc.ca
  • MINISTÈRE DE L’ENVIRONNEMENT ET DE LA LUTTE CONTRE LES CHANGEMENTS CLIMATIQUES. Registres publics – Loi sur les pesticides. www.registres.environnement.gouv.qc.ca
  • SANTÉ MONTRÉAL. Punaises de lit. 2019. santemontreal.qc.ca
  • VILLE DE MONTRÉAL. Luttons contre les punaises de lit. ville.montreal.qc.ca (information offerte en de nombreuses langues)

 

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