La bronchiolite

La bronchiolite
Très fréquente, la bronchiolite est aussi contagieuse. Sachez en reconnaître les premiers symptômes.

Les symptômes

Votre enfant âgé de moins de 2 ans :

  • souffre d’une toux qui s’accompagne d’une respiration sifflante, d’une respiration rapide ou d’un serrement près des côtes (les côtes se contractent et le thorax se creuse lorsque l’enfant inspire);
  • présente des symptômes de rhume;
  • a une fièvre légère.

Consultez le médecin si votre enfant :

  • est âgé de moins de 6 mois;
  • a 6 mois ou plus et que son état se détériore;
  • présente des signes de détresse respiratoire (respiration sifflante importante, difficile et rapide, soit plus de 40 respirations par minute);
  • s’étouffe en buvant et ne parvient plus à s’alimenter;
  • tousse sans arrêt.

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :



Qu’est-ce que la bronchiolite?

La bronchiolite est une inflammation des petites bronches (bronchioles) qui permettent à l’air de circuler dans les poumons. Elle est le plus souvent causée par le virus respiratoire syncytial (VRS) et, parfois, par des virus du rhume.

La bronchiolite est une maladie bénigne. Toutefois, elle peut entraîner des complications chez les enfants prématurés, les enfants souffrant de troubles cardiaques, pulmonaires, neurologiques ou encore les enfants ayant un système immunitaire affaibli par la maladie ou par la prise de médicaments.

La bronchiolite constitue la principale cause d’hospitalisation chez les enfants de moins de 1 an.

Âge : La bronchiolite est l’une des maladies les plus répandues chez les enfants de moins de 2 ans. Elle touche en particulier les bébés âgés de 3 à 9 mois.
Durée de la maladie : La maladie apparaît 3 ou 4 jours après les premiers symptômes d’un rhume ou d’une grippe. Elle dure de 7 à 12 jours, parfois jusqu’à 3 semaines. Un enfant peut en être atteint plusieurs fois au cours d’une même saison.
Mode de transmission : Le virus respiratoire syncytial est souvent à l’origine de la bronchiolite, et il est très contagieux. Il se transmet par contact direct (sécrétions de la toux et des éternuements) ou par contact indirect (toucher des objets contaminés : suces et biberons, verres et ustensiles, etc.). Le virus peut survivre pendant des heures sur des jouets (surfaces dures, peluches et livres) ou sur la peau.

La bronchiolite conduit-elle à l’asthme?

Beaucoup d’enfants asthmatiques ont souffert de bronchiolite lorsqu’ils étaient en bas âge. On ignore, cependant, si cette maladie entraîne l’apparition de l’asthme.

Il est en effet possible que les enfants asthmatiques ayant déjà souffert de bronchiolite soient, tout simplement, prédisposés aux troubles respiratoires. Il est toutefois certain que les bébés qui ont une bronchiolite ne deviendront pas tous asthmatiques en grandissant.

Si votre enfant a des bronchiolites à répétition, il est probable qu’il souffre plutôt d’asthme. Dans ce cas, parlez-en avec son médecin. L’asthme apparaît généralement à partir de l’âge de 12 à 15 mois. Pour en savoir plus, consultez notre fiche sur l’asthme.

Comment traiter?

La prescription du médecin

La bronchiolite est une maladie d’origine virale. Son traitement consiste à soulager la congestion nasale de l’enfant et à améliorer son bien-être.

Toutefois, le médecin peut prescrire un bronchodilatateur pour faciliter la respiration du tout-petit dans les cas les plus graves (ex. : difficultés respiratoires importantes, impossibilité de manger ou de boire, très grande fatigue et léthargie). Par contre, peu d’enfants souffrant de bronchiolite répondent réellement à ce type de traitement, surtout s’ils sont âgés de moins de 9 mois. Si l’état respiratoire de votre enfant est plus grave, celui-ci pourrait être hospitalisé et recevoir de l’oxygène.

Soins et conseils pratiques

  • Faites boire votre enfant aussi souvent que possible, en lui donnant de petites quantités à la fois.
  • Diminuez la congestion nasale, car elle amplifie ses difficultés respiratoires. Elle est d’ailleurs souvent présente lors d’une bronchiolite. À l’aide d’une solution saline et d’un mouche-bébé, dégagez le nez de votre enfant, surtout avant les repas. Recette maison de solution saline : dissoudre 2,5 ml (1/2 c. à thé) de sel dans 240 ml (8 oz) d’eau bouillie refroidie. Bien respecter les proportions.
  • Pour soulager sa douleur et sa fièvre, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol® ou Tempra®) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son poids. Ne donnez pas d’ibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.
  • Surélevez la tête du lit de votre enfant à un angle d’environ 30 degrés, en plaçant un oreiller sous le matelas, par exemple.
  • Essayez de garder la température de sa chambre à 19 °C ou 20 °C.
  • Ne fumez pas à la maison. Évitez, si possible, d’utiliser un poêle à bois pour chauffer la maison.
  • Ne donnez pas à votre enfant de sirop contre la toux. Santé Canada recommande de ne pas donner de médicaments (sirop, suppositoire ou autre) contre la toux et le rhume aux enfants de moins de 6 ans. Ces médicaments ne sont pas efficaces et peuvent être dangereux pour les tout-petits.
Le point sur les humidificateurs
Les humidificateurs ont longtemps été recommandés pour soulager les difficultés respiratoires chez les enfants, mais ces appareils sont maintenant déconseillés par plusieurs experts de la santé. Lorsqu’ils ne sont pas bien nettoyés, les humidificateurs constituent des milieux propices au développement des bactéries et des moisissures, car l’eau qui s’y trouve demeure à la température ambiante pendant de longues périodes. Par ailleurs, très peu de gens respecteraient la routine d’entretien recommandée par les fabricants.
De plus, les humidificateurs seraient peu efficaces pour soulager les problèmes respiratoires chez les enfants. D’ailleurs, la Société canadienne de pédiatrie, Santé Canada et le guide Mieux vivre avec son enfant de la grossesse à deux ans suggèrent d’éviter les humidificateurs.
Pour en savoir plus, consultez notre nouvelle sur les humidificateurs.

Comment prévenir?

Le virus qui cause la bronchiolite est très contagieux. Le contact avec des personnes infectées est donc un facteur de risque important. Les enfants qui fréquentent une garderie ou qui ont des frères ou des soeurs plus âgés sont plus susceptibles d’attraper cette maladie. À l’inverse, être allaité constitue un facteur de protection.

Voici des moyens qui aident à prévenir l’apparition de la bronchiolite :

  • Lavez-vous les mains à l’eau et au savon avant de prendre soin de votre bébé.
  • Toussez dans le pli de votre coude et apprenez dès que possible à votre enfant à le faire.
  • Évitez d’exposer un enfant à la fumée du tabac ou d’un poêle à bois ainsi qu’à la vapeur d’une vapoteuse.
  • Évitez d’emmener un nourrisson dans des lieux très fréquentés (transports en commun, centres commerciaux, hôpitaux, etc.), où il pourrait se trouver en contact avec des personnes enrhumées.
  • Ne laissez pas des enfants échanger leurs suces, leurs biberons ou leurs ustensiles.
  • Nettoyez souvent les jouets que votre enfant partage avec d’autres.
  • Évitez d’embrasser votre enfant sur le visage si vous êtes enrhumé ou si vous avez des symptômes grippaux.
  • Si vous êtes enrhumé, portez un masque « anti-projection » (vendu en pharmacie) avant de prendre soin de votre bébé.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juillet 2018

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ABOUTSKIDSHEALTH. Bronchiolite, 2013. www.aboutkidshealth.ca
  • AMERICAN ACADEMY OF PEDIATRICS. “Clinical practice guideline: the diagnosis, management, and prevention of bronchiolitis”, Pediatrics, vol. 134, no 5, novembre 2014. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25349312
  • CHU SAINTE-JUSTINE. Des médecins découvrent un meilleur traitement pour les bébés ayant une infection respiratoire, réduisant ainsi les taux d’hospitalisation, 2009. www.chusj.org
  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • GOLDBAUM, Ellen. Toys, books, cribs can harbor bacteria for long periods, study finds. University of Buffalo, 2013. www.buffalo.edu
  • GRAVEL, Pauline. « Des bactéries longue durée sur les jouets des tout-petits », Le Devoir, 27 décembre 2013. www.ledevoir.com
  • HÔPITAL DE MONTRÉAL POUR ENFANTS. La bronchiolite. www.hopitalpourenfants.com
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2011.
  • MAYO CLINIC. Bronchiolitis. Mayo Foundation for Medical Education and Research, 2018. www.mayoclinic.org
  • SANTÉ CANADA. Humidificateurs à vapeur froide. www.canada.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. La bronchiolite : recommandations pour le diagnostic, la surveillance et la prise en charge des enfants de un à 24 mois, 2018. www.cps.ca
  • VEKEMANS, Gaëlle. L’ABC de la santé des enfants. Montréal, Les Éditions La Presse, 2013, 389 p.

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