L'urticaire

L'urticaire
C’est rouge, c’est gonflé et ça gratte! Et si c’était une crise d’urticaire?


Symptômes de l’urticaire

Votre enfant a :

  • une éruption de papules sur la peau;
  • des plaques rougeâtres sur la peau accompagnées de démangeaisons.

Consultez le médecin si votre enfant présente à répétition des symptômes d’urticaire pendant plus de 6 semaines, car il s’agit alors d’urticaire chronique.

Demandez une aide médicale d’urgence (9-1-1) si votre enfant :

  • se sent faible et désorienté;
  • présente d’autres symptômes : lèvre, gorge ou langue enflées, vomissements ou difficulté à respirer.

Qu’est-ce que l’urticaire?

L’urticaire est une réaction cutanée non contagieuse provoquée par une réaction du système immunitaire de l’enfant. Le plus souvent, il s’agit d’une réaction sans danger et passagère : les éruptions disparaissent après quelques minutes ou après quelques heures, sans traitement particulier. Mais il arrive qu’elles durent plus longtemps ou que des attaques d’urticaire se produisent à répétition.

Causes de l’urticaire

Les piqûres d’insectes produisent parfois une réaction inflammatoire locale intense. Il ne s’agit pas nécessairement d’une allergie, mais plutôt d’une réaction locale exagérée. Lorsqu’il s’agit d’une véritable allergie aux piqûres d’insectes, l’urticaire est plus généralisée ou l’enflure est située ailleurs qu’à l’endroit de la piqûre.

L’urticaire est généralement due à un virus, à une bactérie ou à une allergie alimentaire ou médicamenteuse. L’urticaire est aussi souvent causée par des facteurs environnementaux ou physiques (ex. : températures extrêmes froides ou chaudes, exposition au soleil, contact avec de l’eau froide, air très froid ou très chaud, frottement ou grattement de la peau, exercice, stress intense, etc.). Cependant, dans 80 % des cas, on ne trouve pas de facteur déclenchant précis.

Dans certains cas, l’urticaire survient dans les minutes qui suivent l’ingestion d’un aliment provoquant une réaction d’hypersensibilité. Les produits laitiers, les oeufs, le soja, les crustacés, le poisson, les noix, le sésame et les kiwis sont les aliments qui causent le plus de réactions d’urticaire. Les colorants, les agents de conservation et les édulcorants peuvent également provoquer de l’urticaire.

En cas de réaction allergique, le corps de l’enfant peut parfois réagir de façon si puissante que sa gorge enfle et que sa respiration devient difficile. Certains enfants peuvent même souffrir d’un choc anaphylactique.

Âge : L’urticaire peut toucher tous les groupes d’âge.
Durée de la maladie : Elle est très variable. Une crise dure généralement de quelques minutes à quelques jours. On parle d’urticaire chronique lorsque les crises se produisent à répétition durant plus de 6 semaines.

Comment traiter l’urticaire?

La crise d’urticaire occasionnelle et passagère ne nécessite généralement pas de soins médicaux. C’est ce que l’on appelle l’urticaire aiguë.

Par contre, il faut consulter le médecin lorsque les crises se répètent pendant plus de 6 semaines, car cela peut être considéré comme de l’urticaire chronique. Dans un tel cas, le médecin tentera de trouver la ou les causes des crises. Vos observations pourraient l’aider. Malheureusement, le plus souvent, il ne pourra pas déterminer une cause précise.

Il vous faudra peut-être modifier l’alimentation de votre enfant ou changer certaines habitudes. Selon son diagnostic, le médecin pourrait prescrire à votre enfant un antihistaminique. Il pourrait aussi vous conseiller d’en acheter un en vente libre (ex. : Benadryl®, Réactine®).

Si votre enfant a déjà fait un choc anaphylactique ou si le médecin juge qu’il risque d’avoir une réaction de ce type, il lui recommandera peut-être de porter en permanence un auto-injecteur d’épinéphrine (ex. : Epipen®). Votre enfant devra apprendre quand et comment s’en servir. Le médecin pourrait aussi lui conseiller de porter un bracelet MedicAlert précisant ses sensibilités particulières pour que les intervenants puissent agir adéquatement en cas d’urgence.

Soins et conseils pratiques

  • Évitez d’irriter la peau atteinte lorsque vous lavez ou essuyez votre enfant.
  • Évitez que votre enfant se gratte; cela augmenterait son urticaire.
  • Ne lui faites pas porter de vêtements trop serrés et faits de tissus synthétiques ou irritants pour la peau.
  • Soulagez ses démangeaisons par une douche fraîche ou par des compresses imbibées d’eau fraîche; vous pouvez aussi utiliser un ventilateur.
  • Protégez votre enfant du soleil avec une crème solaire.
  • Évitez la baignade en eau froide si votre enfant souffre d’urticaire au froid et assurez-vous qu’il est bien couvert en hiver.
  • Vérifiez régulièrement que sa gorge n’est pas enflée et qu’il respire sans difficulté lorsqu’il commence une crise d’urticaire.

Comment prévenir?

On ne peut prévenir l’urticaire que lorsqu’on connaît les éléments qui la déclenchent. Si vous savez ce qui entraîne des crises d’urticaire chez votre enfant, évitez qu’il soit exposé à ce qui en provoque l’apparition.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Décembre 2019

 

Photo : Louis Geoffroy

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • ASSOCIATION DES ALLERGOLOGUES ET IMMUNOLOGUES DU QUÉBEC. Urticaire et angioedème. 2018. allerg.qc.ca
  • KIDSHEALTH. Hives (Urticaria). 2018. kidshealth.org
  • MAYO CLINIC. Chronic hives. 2019. www.mayoclinic.org
  • MAYO CLINIC. Hives and angioedema. 2019. www.mayoclinic.org
  • PASSEPORT SANTÉ. Urticaire : reconnaître une crise d’urticaire. 2013. www.passeportsante.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Les allergies et les intolérances alimentaires : quelle est la différence et puis-je les éviter? 2019. www.soinsdenosenfants.cps.ca

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