La méningite

La méningite
Méningite : les symptômes; ce que c’est; que faire à la maison? Comment traiter? Comment prévenir?


Symptômes de la méningite

Se rendre à l’urgence de l’hôpital si votre enfant :

  • fait de la fièvre et est très irritable ou somnolent;
  • a très mal à la tête et a des raideurs dans le cou;
  • ressent de la douleur lorsqu’il bouge la tête et le cou;
  • vomit;
  • présente sur la peau de petites taches rouges ou violacées qui ne blanchissent pas lorsqu’on appuie dessus ou encore des taches bleues présentes surtout sur les membres;
  • a des convulsions.

Chez le nourrisson, les signes de méningite peuvent être absents. La fièvre, le refus de boire ou l’affaiblissement de l’état général sont parfois les seuls indices. Sa fontanelle pourrait aussi être bombée, particulièrement entre l’âge de 3 et 12 mois.

Qu’est-ce que la méningite?

La méningite est une inflammation des méninges, soit les membranes qui recouvrent le système nerveux central, dont le cerveau et la moelle épinière. Il existe différents types de méningites, selon l’infection qui les cause.

Méningite virale

Ce type de méningite est causé par un virus et survient surtout à la fin de l’été et au début de l’automne. La méningite virale commence habituellement par une infection des voies respiratoires supérieures. Ses symptômes sont ceux d’un rhume (fièvre, toux sèche, nez qui coule) ou d’une grippe (fatigue, douleurs musculaires, fièvre). Relativement bénigne, la méningite virale ne laisse quasiment jamais de séquelles.

Méningite bactérienne

Un enfant atteint de méningite bactérienne devient malade très rapidement. Ce type de méningite est causée par une bactérie. La méningite bactérienne est devenue plus rare maintenant, mais elle peut entraîner des complications graves et causer des lésions permanentes au cerveau ou à d’autres organes.

La complication la plus fréquente est la surdité. Celle-ci peut être plus ou moins importante et toucher 1 enfant atteint d’une méningite bactérienne sur 4. Un test d’audition doit être fait chez tout enfant ayant souffert d’une méningite bactérienne même si, en apparence, il semble bien entendre. D’autres complications peuvent aussi survenir : épilepsie, déficience intellectuelle, troubles d’apprentissage ou de comportement, y compris un trouble du déficit de l’attention. Dans moins de 5 % des cas, la méningite bactérienne peut même entraîner la mort.

Comme les complications peuvent survenir rapidement, vous devez consulter le médecin dès que votre enfant présente des signes de méningite.

Comment savoir le type de méningite dont souffre un enfant?

Seul un médecin peut confirmer si la méningite est d’origine virale ou bactérienne. Il procédera à un examen approfondi et à des tests diagnostiques. Une ponction lombaire est requise dès que l’on soupçonne une méningite. Cet examen médical permet souvent de faire la différence entre une méningite virale et une méningite bactérienne. Cependant, les premiers résultats de la ponction lombaire ne permettent pas toujours de les différencier immédiatement. La plupart du temps, l’enfant est hospitalisé jusqu’à ce que la possibilité de méningite bactérienne soit exclue.

Âge : La méningite peut survenir à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les enfants de moins de 5 ans, chez les adolescents et chez les jeunes adultes.
Durée de la maladie : De 7 à 10 jours.
Mode de transmission : La méningite se transmet par des gouttelettes de sécrétion en suspension dans l’air lorsqu’une personne infectée éternue, tousse ou postillonne. Elle se transmet aussi par contact direct ou indirect avec la salive d’une personne infectée (mains, jouets et ustensiles de cuisine contaminés, etc.).
Période de contagion :
  • Méningite virale : tant qu’il y a des sécrétions dans les voies respiratoires.
  • Méningite bactérienne : jusqu’à 24 heures après le début des antibiotiques.
Quarantaine méningite virale : Lorsque l’enfant atteint d’une méningite virale se sent assez bien et n’est plus contagieux, il peut retourner à la garderie ou à l’école.
Quarantaine méningite bactérienne : Un enfant atteint de méningite bactérienne demeure hospitalisé pendant toute la durée du traitement antibiotique intraveineux. À la suite du congé de l’hôpital, l’enfant pourra retourner à la garderie ou à l’école dès qu’il se sent suffisamment bien.
Vaccins : Le calendrier de vaccination systématique inclut l’immunisation contre les bactéries principales pouvant causer la méningite. Voir Comment prévenir la méningite?

Comment traiter la méningite virale?

S’il a du mal à différencier le type de méningite, le médecin prescrira immédiatement des injections intraveineuses d’un antibiotique à large spectre (qui a un grand champ d’action) en attendant des analyses de laboratoire plus précises.

Votre enfant peut quitter l’hôpital si son état général est bon, s’il ne vomit pas et si les analyses confirment qu’il ne souffre pas d’une méningite bactérienne. Après sa sortie de l’hôpital, il peut reprendre ses activités rapidement et aucun suivi médical n’est nécessaire.

Soins et conseils pratiques

  • Favorisez des activités calmes. Il n’est pas nécessaire que votre enfant garde le lit toute la journée, mais il doit se reposer.
  • Donnez-lui souvent à boire (ex. : eau, lait, soupe, jus).
  • S’il a peu d’appétit, offrez-lui de petites quantités d’aliments nutritifs, cinq ou six fois par jour.
  • Pour soulager sa douleur et sa fièvre, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, etc.) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son poids. Ne donnez pas d’ibuprofène à un petit de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.

Comment traiter la méningite bactérienne?

Même si un enfant a eu une méningite en bas âge, il ne sera pas immunisé contre la maladie.

Dans le cas d’une méningite bactérienne, une hospitalisation est nécessaire. On doit traiter une méningite d’origine bactérienne par des injections intraveineuses d’antibiotiques aussi rapidement que possible afin de prévenir les complications. Les antibiotiques seront administrés durant 7 à 21 jours, selon le type de bactérie en cause.

Si un certain type de méningite bactérienne est suspectée, il est possible que le médecin prescrive des antibiotiques aux autres membres de la famille afin d’éviter la transmission de la maladie. Dans ce cas, l’antibiotique pourra être prescrit en une seule dose ou aux 12 heures pendant 2 jours.

Comment prévenir la méningite?

Vaccins

Le calendrier de vaccination québécois inclut la protection contre les principales bactéries pouvant causer la méningite (Haemophilus influenzae de type b [Hib], pneumocoques et méningocoques). Les vaccins contre ces bactéries sont administrés à compter de l’âge de 2 mois et ont fait diminuer fortement le nombre de cas de méningite bactérienne.

Parlez-en avec votre médecin et assurez-vous que votre enfant reçoit bien tous ces vaccins au moment prévu. Cependant, comme toutes les souches de bactéries responsables de la méningite ne sont pas incluses dans ces vaccins, votre enfant ne peut pas être protégé à 100 % contre la méningite. Il n’existe pas de vaccin contre la méningite virale, à l’exception du vaccin contre la rougeole et les oreillons. En effet, la méningite est une complication possible de la rougeole et des oreillons.

Hygiène de base

Les mesures habituelles d’hygiène peuvent aider à protéger contre les infections en général :

  • Lavez-vous les mains avec du savon après avoir été en contact avec une personne infectée ou après avoir touché un objet manipulé par elle.
  • Lavez souvent les mains de votre enfant et apprenez-lui à le faire lui-même dès que possible, surtout après avoir toussé ou éternué, ou après s’être mouché.
  • Apprenez à votre enfant à tousser ou à éternuer dans un mouchoir ou dans le creux de son coude s’il n’a pas de mouchoir.
  • Nettoyez soigneusement les robinets et les poignées de porte, de préférence avec un nettoyant renfermant de l’alcool, de même que les jouets. Pour en savoir plus, consultez notre fiche Nettoyer les jouets.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Septembre 2019

 

Photo : BSIP/MENDIL

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. « Fièvre et éruption cutanée (maladies contagieuses) ». Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans, Guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • GOUVERNEMENT DU QUÉBEC. Programme québécois d’immunisation. 2019. www.quebec.ca
  • HÔPITAL DE MONTRÉAL POUR ENFANTS. La méningite virale chez les enfants. 2007. www.hopitalpourenfants.com
  • KIDSHEALTH. Meningitis. 2019. kidshealth.org
  • MAYO CLINIC. Meningitis. 2019. www.mayoclinic.org
  • PASSEPORT SANTÉ. La méningite. www.passeportsante.net
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Les maladies à méningocoque. 2015. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. Les produits antimicrobiens à domicile. 2017. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Lignes directrices pour la prise en charge de la méningite bactérienne présumée ou confirmée chez les enfants canadiens de plus d’un mois : document de principes. 2018. www.cps.ca

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