L'otite externe (otite du baigneur)

L'otite externe (otite du baigneur)
Très douloureuse, l’otite du baigneur doit être traitée dès les premiers signes.

Les symptômes

Votre enfant :

  • a mal à l’oreille (plus rarement, aux deux oreilles en même temps);
  • ressent une douleur vive dès qu’on touche son oreille;
  • a de l’enflure dans le conduit de l’oreille, qui peut devenir enflé, rouge et douloureux;
  • a de la difficulté à dormir;
  • peut avoir quelques sécrétions dans l’oreille.

Consultez le médecin si vous croyez que votre enfant souffre d’une otite externe.

Si la douleur s’aggrave ou si la fièvre s’installe, consultez un médecin sans tarder, même si on traite déjà votre enfant pour une otite.



Qu’est-ce qu’une otite externe?

L’otite externe, aussi appelée otite du baigneur, est une inflammation du conduit auditif externe, qui se manifeste surtout l’été. Ce type d’otite ne cause pas de fièvre en général et affecte rarement les deux oreilles en même temps. L’otite externe est différente de l’otite moyenne.

Souvent causée par une infection, l’otite externe survient la plupart du temps à la suite d’une baignade : un peu d’eau reste dans le conduit auditif externe, ce qui favorise la multiplication des bactéries et des champignons. Elle peut aussi être causée par une irritation du conduit attribuable à l’utilisation d’un coton-tige.

Un enfant qui souffre souvent d’otites externes a probablement des oreilles plus vulnérables à l’infection. Il est aussi possible que la forme de ses conduits auditifs externes favorise l’accumulation d’eau.

L’otite externe n’est pas contagieuse. Cependant, elle peut être très douloureuse et nécessite un traitement. C’est la raison pour laquelle vous devriez consulter le médecin dès les premiers signes.

Âge : Les enfants, principalement ceux âgés de plus de 2 ans, et les jeunes adultes peuvent souffrir d’une otite externe, surtout lorsqu’ils passent beaucoup de temps dans l’eau.
Durée de la maladie : De 7 à 10 jours lorsqu’elle est bien traitée.

Comment traiter?

La prescription du médecin

On soigne habituellement l’otite externe par un traitement antibiotique sous la forme de gouttes pour les oreilles. Ce traitement apaise rapidement la douleur et prévient l’aggravation de l’infection.

Pour améliorer l’efficacité des gouttes, il se peut que le médecin nettoie les oreilles de l’enfant pour enlever la cire et le pus. Lors de ce lavage doux, un liquide de lavage est injecté dans le conduit auditif externe avec une petite seringue.

Dans certains cas, le médecin peut prescrire un antibiotique par voie orale si l’enfant fait de la fièvre ou présente des signes locaux d’infection (ex. : infection de la peau près de l’oreille ou du cartilage de l’oreille).

Comment administrer les gouttes dans l’oreille?

1. Réchauffez le flacon de gouttes dans votre main pendant quelques minutes.

2. Demandez à votre enfant de se coucher sur le côté ou d’incliner la tête sur le côté s’il préfère être assis (l’oreille à traiter doit être vers le haut).

3. Tenez le haut de l’oreille et tirez-le vers le bas et l’arrière si l’enfant a moins de 3 ans pour rendre le conduit auditif externe le plus droit possible. Si l’enfant a plus de 3 ans, tirez plutôt vers le haut et l’arrière.

4. Appliquez le nombre de gouttes indiqué par le médecin.

5. Assurez-vous que les gouttes entrent dans le conduit auditif.

6. Pour que les gouttes ne ressortent pas de l’oreille, assurez-vous que votre enfant garde sa tête dans la même position pendant 3 à 5 minutes.

Soins et conseils pratiques

  • Donnez à votre enfant le traitement antibiotique prescrit par le médecin et poursuivez-le jusqu’à la fin, même si votre enfant se sent mieux. Arrêter le traitement avant la fin augmente les risques que votre enfant développe une résistance aux antibiotiques.
  • N’utilisez pas d’autres gouttes pour les oreilles que celles prescrites par le médecin.
  • Appliquez des compresses tièdes sur l’oreille atteinte pour diminuer la douleur de votre enfant.
  • Pour soulager la douleur de votre enfant, vous pouvez aussi lui donner de l’acétaminophène (ex. : Tylenol®, Tempra®) ou de l’ibuprofène (ex. : Advil®, Motrin®), en respectant les indications et les doses recommandées sur l’emballage en fonction de son poids. Ne donnez pas dibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, et ne donnez jamais dacide acétylsalicylique (AAS), comme lAspirine®, à un enfant ni à un adolescent.
  • Évitez que de l’eau entre dans les oreilles de votre enfant durant tout le traitement. Il ne doit donc pas se baigner ni mettre sa tête sous l’eau lors du bain. S’il préfère se laver sous la douche, il doit faire attention à ne pas laisser d’eau entrer dans ses oreilles.

Comment prévenir?

  • Après la baignade ou le bain, essuyez bien l’intérieur du pavillon des oreilles de votre enfant, mais pas le conduit. Vous pouvez aussi encourager votre tout-petit à pencher la tête de chaque côté afin d’enlever le maximum d’eau restée dans ses oreilles.
  • Apprenez à votre enfant à ne pas mettre son doigt, un coton-tige, du savon, du shampooing ou tout autre objet dans ses oreilles, car ceux-ci peuvent irriter et même blesser le conduit auditif externe.
  • Vous pouvez mettre quelques gouttes d’huile (d’olive, minérale ou autre) dans chacune des oreilles de votre enfant s’il ne porte pas de tubes transtympaniques. L’huile permettra à l’eau de glisser dans les conduits et ramollira les bouchons de cire.
  • Après la baignade, vous pouvez aussi utiliser des gouttes pour assécher les oreilles (ex. : Buro-Sol®). Vous pouvez également préparer vos propres gouttes en mélangeant 1/3 de tasse de vinaigre et 2/3 de tasse d’alcool à friction. Mettez 4 gouttes de cette solution dans chaque oreille après la baignade.
  • Évitez les baignades dans une piscine mal entretenue ou dans une eau polluée.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Anne-Claude Bernard-Bonnin, pédiatre
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juin 2018

 

Photo : iStock.com/ideabug

 

Ressources et références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

 

À lire aussi