L'otite moyenne

L'otite moyenne
Otite moyenne : les symptômes; ce que c’est, que faire à la maison? Comment traiter? Comment prévenir?

Les symptômes

Votre enfant :

  • a mal à une ou aux deux oreilles;
  • porte la main à l’oreille;
  • fait peut-être de la fièvre;
  • entend mal (il ne réagit pas aux sons de faible intensité);
  • a une conjonctivite;
  • manque d’appétit;
  • a peut-être du liquide qui s’écoule d’une de ses oreilles;
  • est irritable, pleure plus et dort moins bien que d’habitude;
  • a une fièvre qui persiste malgré la prise de médicaments pour faire baisser la température (Tylenol® ou Advil®).

Consultez le médecin si :

  • votre enfant a moins de 2 ans;
  • les symptômes durent plus de 2 jours ou s’amplifient;
  • du liquide ou du sang s’écoule de l’oreille de votre enfant;
  • sa température excède 39 °C (102 °F) ou s’il fait de la fièvre pendant plus de 3 jours;
  • votre enfant est somnolent;
  • il a de la difficulté à respirer;
  • il entend mal;
  • votre enfant présente des symptômes qui vous inquiètent (comme décrits précédemment).


Qu’est-ce que l’otite moyenne aiguë?

L’otite moyenne aiguë est une infection de l’oreille causée par des bactéries ou des virus. Elle n’est toutefois pas contagieuse.

Lorsqu’un enfant souffre d’une otite moyenne, du liquide (pus) s’accumule derrière le tympan. Cela cause de l’inflammation et de la pression sur le tympan, qui devient alors bombé. C’est cette pression qui crée de la douleur. Si la pression devient très forte, le tympan peut se perforer et du liquide s’écoule alors de l’oreille.

Il est important de consulter un médecin pour qu’il examine l’oreille de l’enfant. Il pourra alors déterminer s’il s’agit d’une otite moyenne aiguë ou d’une otite congestive d’origine virale, souvent associée à un rhume. Le traitement sera alors différent.

Âge : Ce sont généralement les enfants de 4 mois à 4 ans qui sont les plus touchés par l’otite aiguë moyenne, particulièrement les bébés de 6 mois à 2 ans.
Durée de la maladie : De 2 à 3 jours lorsqu’il n’y a pas de complications.
Vaccins : Le vaccin conjugué contre le pneumocoque (une bactérie pouvant causer certaines otites) ou celui contre l’influenza peuvent être indiqués si votre enfant souffre fréquemment d’otites. Parlez-en à votre médecin.

Comment traiter?

La prescription du médecin

Dans la majorité des cas, l’otite moyenne aiguë guérit sans traitement au bout de 2 ou 3 jours. Cependant, le médecin peut prescrire un traitement antibiotique :

  • si votre enfant a moins de 6 mois;
  • s’il présente des symptômes qui suggèrent que l’infection est d’origine bactérienne :
    - une fièvre de plus de 39 °C,
    - des symptômes qui persistent depuis plus de 72 h,
    - une douleur très importante à l’oreille,
    - une difficulté à boire et à manger.

Si le médecin prescrit un antibiotique, poursuivez le traitement jusqu’à la fin, même si votre enfant se sent mieux au bout de 1 ou 2 jours. Un traitement complet diminue en effet le risque de voir apparaître des bactéries résistantes à l’antibiotique utilisé.

Si les symptômes persistent après 2 ou 3 jours malgré le traitement, il est important de faire réévaluer votre enfant par un médecin.

Il est aussi préférable de faire examiner votre enfant environ 4 semaines après la fin du traitement afin que le médecin s’assure qu’il n’y a plus de liquide à l’arrière du tympan et que ce dernier est redevenu normal.

Quand faut-il installer des tubes?
Dans certains cas, il peut être nécessaire de procéder à la pose d’un « tube », appelé drain transtympanique. Ce tube qui est installé à travers le tympan permet de drainer le liquide qui persiste dans l’oreille.
Pour déterminer si les tubes sont nécessaires, l’enfant sera dirigé vers un médecin spécialiste, un oto-rhino-laryngologiste (ORL). La consultation d’un médecin ORL est suggérée si :
  • l’otite persiste malgré un deuxième traitement d’antibiotiques;
  • l’enfant a connu plus de 4 épisodes d’otites en 6 mois ou 6 épisodes en un an;
  • le tympan demeure perforé pendant plus de 6 semaines.

Soins et conseils pratiques

  • Pour soulager la douleur et la fièvre de votre enfant, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, etc.) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.) en suivant les indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son âge. Ne donnez pas d’ibuprofène à un petit de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme de l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.
  • Appliquez sur son oreille une bouillotte, un linge ou un coussinet réchauffé (sac magique).
  • Donnez-lui souvent à boire.
  • Demandez au médecin s’il est indiqué d’employer des gouttes analgésiques pour les oreilles. Il doit d’abord s’assurer que le tympan n’est pas percé.

Comment prévenir?

  • Lavez fréquemment les mains de votre enfant et les vôtres afin de prévenir les infections des voies respiratoires pouvant causer une otite.
  • Incitez votre enfant à bien se moucher lorsqu’il a un rhume. S’il est trop jeune pour le faire, videz fréquemment son nez. Consultez les fiches rhume et grippe ou nez bouché pour en savoir plus sur l’utilisation de la solution saline et du mouche-bébé.
  • N’exposez pas votre enfant à la fumée secondaire du tabac.
  • Voyez à ce qu’on administre à votre enfant tous les vaccins prévus selon le calendrier d’immunisation, notamment celui contre les infections à pneumocoque.

Si votre enfant est encore un bébé :

  • Tentez de l’allaiter au moins pour les 6 premiers mois de sa vie : les études démontrent que les bébés nourris de lait maternel ont moins d’otites.
  • Ne le laissez pas boire son biberon couché. En effet, les bébés qui boivent sur le dos ont tendance à s’étouffer. Le lait peut ainsi remonter dans leur nez et pénétrer dans la trompe d’Eustache qui communique avec l’arrière du tympan. Il vaut donc mieux faire boire votre bébé dans vos bras en surélevant sa tête.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Marie-Claude Brodeur, médecin
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Juillet 2017

 

Références

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