Mal de gorge

Mal de gorge
Votre enfant s’est réveillé en se plaignant d’un mal de gorge… Comment le soigner?


Qu’est-ce qu’un mal de gorge?

Le mal de gorge n’est pas une maladie, mais plutôt un symptôme qui accompagne plusieurs maladies fréquentes chez les enfants. La douleur est causée par une inflammation de la gorge. Le mal de gorge est souvent le résultat d’une amygdalite (inflammation des amygdales) ou d’une pharyngite (rougeur du fond de la gorge).

Le plus souvent, un virus comme celui du rhume, de la grippe ou de la mononucléose est en cause. D’autres infections des voies respiratoires supérieures (sinusite, otite, bronchite, etc.) peuvent aussi entraîner un mal de gorge. Enfin, le mal de gorge est parfois dû à une infection bactérienne. Il s’agit généralement d’une infection à streptocoque, comme dans le cas de la scarlatine.

Le mal de gorge peut être accompagné de différents symptômes selon la cause :

  • difficulté à avaler;
  • sensibilité ou enflure des ganglions du cou;
  • fièvre;
  • mal de ventre ou de tête;
  • nausées ou vomissements;
  • enflure ou rougeur des amygdales;
  • présence de sécrétions blanches, grisâtres ou jaunes sur les amygdales.

Le mal de gorge est généralement sans gravité. Par contre, selon la cause, il peut donner lieu à des complications. Celles-ci surviennent surtout dans le cas d’une infection à streptocoque. Elles sont toutefois rares.

Comment traiter?

La majorité des maux de gorge est d’origine virale et ne nécessite aucun traitement médical puisqu’ils guériront d’eux-mêmes en une semaine ou moins.

Soins et conseils pratiques

  • Pour soulager la douleur et la fièvre de votre enfant, donnez-lui de l’acétaminophène (Tylenol®, Tempra®, etc.) ou de l’ibuprofène (Advil®, Motrin®, etc.) en vous conformant aux indications et en respectant les doses recommandées en fonction de son âge. Ne donnez pas d’ibuprofène à un bébé de moins de 6 mois, et ne donnez jamais d’acide acétylsalicylique (AAS), comme l’Aspirine®, à un enfant ni à un adolescent.
  • Offrez-lui fréquemment des liquides comme de l’eau ou certains jus. Évitez toutefois de lui donner des jus d’agrumes (orange, citron, pamplemousse), car ils peuvent irriter la gorge. Vous pouvez aussi lui donner des aliments à texture molle comme de la crème glacée ou du yogourt.
  • Vous pouvez aussi donner une cuillérée de miel à votre enfant avant le coucher. Des études, bien que modestes, suggèrent que le miel serait efficace pour apaiser le mal de gorge. Ne donnez cependant pas de miel à un enfant de moins de 1 an en raison du risque de botulisme infantile, une maladie rare, mais qui peut avoir de graves conséquences.
  • Si votre enfant a 4 ans ou plus, donnez-lui des bonbons durs sans sucre et des pastilles qui contiennent du miel, des herbes ou de la pectine; cela peut soulager son mal de gorge.
  • S’il est assez vieux pour se gargariser sans s’étouffer, invitez-le à le faire quelques fois par jour avec 2,5 ml (½ c. à thé) de sel dilué dans un verre d’eau tiède.
  • Favorisez les activités calmes. Il n’est pas nécessaire que votre enfant garde le lit toute la journée, mais il doit se reposer.

Les médicaments contre la toux et le rhume sont déconseillés aux enfants de moins de 6 ans.

Mal de gorge d’origine bactérienne

Si certains signes et symptômes suggèrent une origine bactérienne, le médecin pourrait envisager un traitement antibiotique.

Pour plus d’informations, consultez notre fiche sur l’infection de la gorge.

Comment prévenir?

Étant donné que, dans la plupart des cas, le mal de gorge est causé par le rhume ou la grippe, respectez les règles d’hygiène visant à prévenir ces infections.

  • Lavage des mains. Lavez-vous les mains avec du savon après avoir été en contact avec une personne infectée ou après avoir touché un objet manipulé par elle. Lavez souvent les mains de votre jeune enfant. Apprenez-lui à le faire lui-même dès que possible, surtout après avoir toussé ou éternué, ou après s’être mouché.
  • Utilisation d’un mouchoir. Apprenez à votre enfant à tousser et à éternuer dans un mouchoir ou dans le creux de son coude plutôt que dans sa main.
  • Désinfection des surfaces de transmission. Nettoyez soigneusement les jouets, les robinets et les poignées des portes, de préférence avec un nettoyant renfermant de l’alcool.
  • Pas de partage de la nourriture et des ustensiles ou des gobelets.

Quand consulter?

Consultez un médecin si votre enfant :

  • souffre d’un mal de gorge depuis plus de 1 semaine;
  • ne joue pas comme d’habitude, est amorphe ou somnolent;
  • ne peut rien avaler, y compris des liquides;
  • présente des signes de déshydratation (ex. : il urine moins de 2 fois par jour);
  • présente des éruptions cutanées;
  • a de la difficulté à respirer;
  • a une fièvre élevée (39 à 40 °C) qui ne descend pas malgré une médication adéquate ou une fièvre qui dure plus de 3 jours;
  • prend des antibiotiques pour soigner une infection à streptocoque, mais son état ne s’améliore pas après 1 ou 2 jours de traitement.

Si votre enfant souffre de maux de gorge à répétition (plus de 5 crises par année), signalez-le au médecin.

 

Naitre et grandir.com

Révision scientifique : Dre Marie-Claude Brodeur, médecin
Recherche et rédaction : Équipe Naître et grandir
Mise à jour : Avril 2018

 

Références

Note : Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

  • DORÉ, Nicole et Danielle LE HÉNAFF. Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans : guide pratique pour les mères et les pères. Institut national de santé publique du Québec, Québec. www.inspq.qc.ca
  • KIDSHEALTH. Parents. « Strep Throat », octobre 2011. www.kidshealth.org
  • KIDSHEALTH. Parents. « Tonsillitis », mai 2013. www.kidshealth.org
  • KIDSHEALTH. Parents. « Tonsils and Tonsillectomies », mai 2013. www.kidshealth.org
  • LABBÉ, Jean (Dr). Bulletins pédiatriques. Votre enfant de la naissance à 5 ans. Faculté de médecine, Université Laval, Québec, 2011.
  • MAYO CLINIC. « Sore Throat », mai 2013. www.mayoclinic.com
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « L’angine streptococcique », juillet 2013. www.soinsdenosenfants.cps.ca
  • SOCIÉTÉ CANADIENNE DE PÉDIATRIE. Soins de nos enfants. « Le faux croup (laryngotrachéite) », décembre 2008. www.soinsdenosenfants.cps.ca

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